Di Maayan Jaffe-Hoffman – L’IDF non potrà usare l’Azerbaijan come base di rifornimento per un attacco contro l’Iran, ha dichiarato al Jerusalem Post il neo-ambasciatore del Paese in Israele, Mukhtar Mammadov.

Nella prima intervista rilasciata dopo il suo arrivo a Tel Aviv la scorsa settimana, l’ambasciatore designato Mammadov ha smentito le notizie dei media stranieri riportate da Haaretz all’inizio del mese, secondo cui il Paese avrebbe preparato un campo d’aviazione destinato ad assistere Israele nel caso in cui decidesse di attaccare i siti nucleari iraniani, o avrebbe permesso al Mossad di aprire una filiale in Azerbaijan per monitorare ciò che accade in Iran.

“L’Azerbaijan, fin dall’inizio, ha dichiarato che non interferirà nelle questioni interne di altri Paesi e non permetterà che il suo territorio venga usato contro altri Paesi”, ha detto l’ambasciatore. “Questo perché ci aspettiamo che gli altri Paesi non interferiscano nelle nostre questioni interne”.

Quando gli è stato chiesto: “Sta dicendo che i resoconti dei media stranieri sono falsi?”. Mammadov ha risposto “sì”.

L’ambasciatore avrebbe dovuto presentare le sue credenziali al presidente Isaac Herzog giovedì, mentre si intensificano le speculazioni sulla possibilità di un attacco militare israeliano contro l’Iran, dal momento che la Repubblica islamica sembra vicina a produrre uranio per uso militare. Tuttavia, l’incontro è stato rimandato a una data successiva e indeterminata.

Mammadov è stato accolto in Israele con un lungo rapporto del quotidiano di sinistra che descriveva in dettaglio i quasi 100 voli cargo della Silk Way Airlines dell’Azerbaijan che, negli ultimi sette anni, erano atterrati alla base aerea di Ovda, l’unico aeroporto in Israele attraverso il quale è possibile far entrare e uscire esplosivi dal Paese. Il rapporto affermava che Israele aveva fornito al suo alleato musulmano armi, comprese armi più potenti durante i periodi di conflitto tra Azerbaijan e Armenia, in cambio dell’accesso all’Iran.

Israele non possiede jet in grado di percorrere i circa 1.900 km necessari per colpire obiettivi in Iran e tornare indietro, e dovrebbe fermarsi per fare rifornimento. Israele dovrebbe ricevere quattro aerei da rifornimento KC-46 che potrebbero risolvere la sfida, ma probabilmente non saranno consegnati prima del 2025.

Relazioni Azerbaijan-Iran tese

Secondo la Unrepresented Nations and Peoples Organization (Organizzazione delle Nazioni e dei Popoli non rappresentati), fino a poco tempo fa l’Azerbaijan intratteneva buone relazioni con l’Iran, con ben sei milioni di espatriati azeri che vivevano nel Paese. Tuttavia, le relazioni sono diventate tese dopo la vittoria dell’Azerbaijan contro l’Armenia nel 2020, con l’Iran che ha effettuato esercitazioni militari al confine con l’Azerbaijan. Mammadov ha detto che quando l’Armenia ha occupato il Nagorno-Karabakh, “non abbiamo visto nemmeno un’esercitazione militare iraniana in quei luoghi”.

Poi, il 27 gennaio, un uomo armato ha aperto il fuoco all’ambasciata dell’Azerbaijan a Teheran, uccidendo una guardia di sicurezza e ferendone altre due. L’Azerbaijan ha ritenuto che si trattasse di un atto di terrorismo e ha interrotto le operazioni in quella sede in attesa di un’indagine approfondita. Ma, ha detto Mammadov, “non è difficile ipotizzare che l’obiettivo della persona fosse quello di salire ai piani superiori [dove vivevano i diplomatici e le loro famiglie] e che, se ciò fosse accaduto, avremmo avuto molte più vittime”.

Ha sottolineato che la decisione di riportare a casa i diplomatici non intendeva recidere i legami con l’Iran.

Per quanto riguarda il numero di armi che l’Azerbaijan ha acquistato da Israele o il numero di aerei che le hanno trasportate da Israele, Mammadov ha detto di non avere dati sul numero esatto. Tuttavia, ha confermato che Israele è uno dei principali fornitori di armi del Paese.

Secondo un rapporto dell’Istituto Internazionale di Ricerca sulla Pace di Stoccolma, Israele ha rappresentato il 27% delle importazioni di armi importanti dell’Azerbaigian tra il 2011 e il 2020. Tuttavia, la maggior parte delle consegne è avvenuta tra il 2016 e il 2020, quando Israele ha rappresentato il 69% delle importazioni di armi dell’Azerbaijan.

Secondo il rapporto, la Russia, la Turchia e la Bielorussia sono gli altri principali fornitori.

Mammadov ha dichiarato di non comprendere le preoccupazioni per gli acquisti di armi azere da Israele.

“Ogni Paese è responsabile della protezione e della difesa della propria integrità territoriale e della sovranità dei propri cittadini”, ha dichiarato Mammadov. “L’Azerbaijan non fa eccezione.

“Anche Israele produce molte armi, quindi acquistare queste armi da Israele è normale”.

Alla domanda se queste armi abbiano aiutato il Paese a riconquistare il proprio territorio durante la guerra del 2020 con l’Armenia, Mammadov ha risposto che la vittoria dell’Azerbaijan è stata il risultato della leadership militare strategica del Presidente Ilham Aliyev e delle capacità, degli armamenti e dell’addestramento dell’esercito.

“Siamo stati accusati di spendere molti soldi per l’esercito e abbiamo risposto che il mondo non ci ha aiutato a risolvere il conflitto [con l’Armenia]”, ha detto Mammadov. “Se non ci fosse un conflitto, un’occupazione e una minaccia ai nostri territori e ai nostri cittadini, allora non spenderemmo così tanto per le nostre forze armate. Se si guarda alla mappa globale, i Paesi che vivono in quartieri sicuri spendono meno. Noi, purtroppo, non abbiamo questo lusso”.

La guerra del 2020 è durata più di 30 giorni, finché il 10 novembre l’Armenia ha ceduto il territorio occupato dal 1994. Molti analisti hanno attribuito la vittoria dell’Azerbaijan all’uso furtivo di droni, sensori e attacchi missilistici precisi e a lungo raggio. Tuttavia, hanno anche sottolineato che la guerra avrebbe potuto essere più prolungata e più letale senza gli avanzati sistemi israeliani che l’Azerbaijan avrebbe acquisito. Inoltre, come ha osservato Mammadov, non c’è motivo di credere che l’uso di armi israeliane sia stato diverso o peggiore rispetto all’uso di armi acquisite da altri Paesi.

Nonostante la guerra sia finita, l’Azerbaijan continua a subire violazioni del cessate il fuoco “su base giornaliera e a volte anche oraria”, ha dichiarato Mammadov al Post. In un incidente all’inizio della settimana, le truppe azere e quelle di etnia armena si sono scambiate colpi di arma da fuoco, uccidendo almeno cinque persone, secondo quanto riferito da entrambe le parti.

Mammadov ha dichiarato che l’Azerbaijan ha già investito più di 3 miliardi di dollari nella ricostruzione della regione del Nagorno-Karabakh e ha stanziato altri 1,5 miliardi di dollari quest’anno.

La sfida più grande è rappresentata dalle mine terrestri, che disseminano il territorio. Secondo l’ambasciatore, l’Armenia non ha ancora fornito una mappa, rendendo pericoloso un ulteriore ripopolamento dell’area. Finora, ha detto, 69.441 ettari di terreno sono stati bonificati dalle organizzazioni coinvolte nelle operazioni di sminamento e 82.991 mine e ordigni inesplosi sono stati individuati e distrutti.

“Alcuni esperti internazionali che abbiamo coinvolto hanno detto che potrebbero essere necessari 30 anni per smantellare completamente i territori”, ha aggiunto Mammadov. “Non vogliamo più la guerra. Non vogliamo altre vittime. Vogliamo pace e stabilità e investire di più nella vita del nostro popolo – istruzione, cultura, tecnologia – che nel settore militare”.

D’altra parte, l’Azerbaijan è stato accusato di aver bloccato da dicembre il corridoio di Lachin tra il Nagorno-Karabakh e l’Azerbaijan (informati sulla situazione), impedendo a 120.000 residenti di etnia armena che ancora vivono nell’area di accedere a beni e servizi essenziali e a cure sanitarie salvavita, secondo Amnesty International.

Mammadov ha negato l’affermazione, affermando che la strada è chiusa solo ai militari, e ha accusato l’Armenia di trasportare illegalmente armi e personale militare nei territori.

Secondo i dati ufficiali azeri, tra il 12 dicembre 2022 e il 26 febbraio 2023, 3.126 diversi mezzi di trasporto hanno attraversato la strada Khankendi-Lachin in entrambe le direzioni, compresi 2.734 veicoli appartenenti al contingente di pace della Federazione Russa.

L’Azerbaijan ha dichiarato l’indipendenza nel 1991 e Israele ha aperto la sua ambasciata a Baku nel 1993. Nell’ottobre dello scorso anno, l’ex ministro della Difesa Benny Gantz ha visitato ufficialmente il Paese, incontrando il suo omologo Zakir Hasanov e il presidente. Poco dopo quel viaggio, è stata annunciata la decisione di aprire l’ambasciata dell’Azerbaijan a Tel Aviv, che sta per essere inaugurata ufficialmente.

Perché aprire un’ambasciata proprio ora?

Secondo Mammadov, negli ultimi decenni molte cose sono cambiate per l’Azerbaijan. Ad esempio, l’anno scorso il Paese ha firmato un memorandum d’intesa con l’Europa per la cooperazione nel campo dell’energia.

“Non forniamo all’Europa solo petrolio e gas, ma abbiamo recentemente firmato un nuovo MOU per la fornitura di energia elettrica all’Europa, quindi siamo anche sulla strada dell’energia verde”, ha detto Mammadov.

Ad oggi, l’Azerbaijan fornisce a Israele circa il 65%-70% del suo fabbisogno di petrolio.

Mammadov ha aggiunto che anche la vittoria dell’Azerbaijan contro l’Armenia ha cambiato le carte in tavola.

Pur non potendo dire perché sia stato scelto come primo ambasciatore, Mammadov ha detto di aver visitato Israele cinque anni fa nel suo precedente ruolo di capo di gabinetto del Ministero dell’Istruzione. In quell’occasione, ha contribuito a promuovere la collaborazione con Israele nel campo dell’istruzione, portando anche decine di insegnanti azeri nella regione per essere formati all’approccio educativo STEAM (scienza, tecnologia, ingegneria, arti e matematica). Oggi il Paese conta circa 30 centri STEAM.

“La tecnologia è il futuro dell’economia”, ha detto Mammadov. “Abbiamo visto da Israele, noto anche come Start-Up Nation, quanto sia importante per la società in generale”.

Mammadov ha sottolineato il suo coinvolgimento nelle scuole ebraiche dell’Azerbaijan, che servono circa 1.450 studenti, secondo le stime più recenti del Congresso ebraico mondiale.

Secondo il demografo della Hebrew University Sergio Della Pergola, in Azerbaijan vivono ancora tra i 7.800 e i 16.000 ebrei.

Mammadov ha parlato con orgoglio della comunità ebraica locale, che risale al V secolo e che da allora ha convissuto pacificamente. Mentre oggi in Azerbaijan vivono anche ebrei ashkenaziti e georgiani, i primi ebrei erano conosciuti come “ebrei di montagna”, perché vivevano nelle zone estremamente remote e montuose del Paese. I loro quartieri sono diventati noti come “la Gerusalemme del Caucaso”.

A febbraio, Mammadov ha visitato una delle scuole ebraiche e ha piantato alberi per Tu Bishvat.

“Quando racconto agli israeliani dei bambini ebrei che studiano l’ebraico a Baku, rimangono sorpresi”, ha detto con un sorriso. “A Baku, la diversità è solo il nostro normale modo di vivere”.

Mammadov ha detto di essere stato accolto in Israele con un “caloroso benvenuto da tutti quelli che ho incontrato”.

“Non consideriamo l’apertura di un’ambasciata in Israele un obiettivo finale”, ha aggiunto. “È solo l’inizio della prossima pagina. Vogliamo che l’ambasciata sia uno strumento per ampliare le nostre relazioni in vari campi, soprattutto per quanto riguarda i contatti interpersonali”.

L’ambasciatore ha sottolineato che ci sono voli diretti tra Baku e Tel Aviv, e si prevede che il numero aumenterà presto.

“Daremo il benvenuto a tutti gli israeliani e li incoraggeremo a visitare l’Azerbaijan”, ha dichiarato. (by Jerusalem Post)