Israele rischia di perdere l’incrollabile sostegno di Biden

20 Gennaio 2024
sostegno di Biden a Israele

Di Liz Goodwin e Yasmeen Abutaleb – Cinque democratici al Senato hanno firmato venerdì una misura che condiziona gli aiuti a Israele al rispetto del diritto internazionale, portando a 18 il numero totale dei co-sponsor. Un importante democratico, il senatore della Virginia Tim Kaine, sta raccogliendo consensi per il suo emendamento che impedisce al Presidente Biden di aggirare il Congresso quando ordina trasferimenti di armi a Israele, una manovra che il Presidente ha perseguito due volte negli ultimi mesi.

All’inizio di questa settimana, 11 senatori hanno votato a favore di una proposta di legge del senatore Bernie Sanders che mira a costringere l’amministrazione Biden a esaminare le potenziali violazioni dei diritti umani da parte di Israele.

Dopo settimane di sostegno incondizionato, il Senato sta emergendo come un centro di resistenza all’incrollabile abbraccio di Biden a Israele – almeno in modi modesti – dal momento che anche i democratici centristi stanno segnalando il loro disagio per “l’abbraccio” del Presidente al Primo Ministro israeliano Benjamin Netanyahu. Alcuni Democratici di spicco hanno proposto o appoggiato misure che mirano a responsabilizzare Israele o a modificare la strategia americana, anche se è improbabile che raccolgano abbastanza consensi per passare.

La crescente disponibilità dei Democratici di establishment a criticare o a fare pressione su Israele – una mossa che avrebbe comportato serie ramificazioni politiche solo pochi mesi fa – segnala un cambiamento nella politica del partito dall’inizio della guerra a Gaza, più di 100 giorni fa. I senatori degli Stati in bilico, tra cui Georgia, Wisconsin e Minnesota, hanno sottoscritto alcune di queste misure, mentre i sondaggi mostrano un notevole calo del sostegno a Biden tra i giovani, i musulmani e gli arabi americani a causa della sua gestione della questione.

Sebbene pochi senatori stiano criticando apertamente la politica di Biden nei confronti di Israele, il nuovo tono più scettico riflette un crescente disagio mentre il numero di civili a Gaza aumenta e Israele si sottrae ripetutamente alle richieste degli Stati Uniti di modificare il suo attacco militare.

“Ogni settimana la coalizione di Netanyahu promette all’amministrazione Biden che vedremo cambiamenti significativi, e ogni settimana non si concretizza mai”, ha dichiarato il senatore Chris Van Hollen (D-Md), che, insieme a Kaine, ha organizzato lo sforzo di imporre condizioni in cambio di aiuti. Van Hollen ha fatto notare che alcuni membri della coalizione di estrema destra di Netanyahu si “vantano” di ignorare le richieste americane.

Van Hollen ha detto di aver inizialmente appoggiato l’abbraccio di Biden a Netanyahu, quando il presidente è volato in Israele poco dopo gli attacchi di Hamas per mostrare il sostegno degli Stati Uniti al suo stretto alleato. Il 7 ottobre, i militanti hanno attraversato il confine con Gaza e hanno iniziato a dare la caccia ai civili israeliani, uccidendone 1.200 e prendendone circa 250 in ostaggio. Israele ha risposto con una guerra lunga mesi che ha ucciso quasi 25.000 palestinesi e ha lasciato condizioni umanitarie disastrose a Gaza.

Poiché Israele non riesce a passare alla fase di operazioni “a bassa intensità” che ha promesso da tempo, ha detto Van Hollen, l’approccio americano al suo alleato deve cambiare.

La spinta, un tempo remota, a condizionare gli aiuti a Israele e ad altre nazioni al rispetto del diritto umanitario internazionale aveva 18 co-sponsor a partire da venerdì, quando altri cinque senatori democratici hanno firmato. In un’intervista, la senatrice Elizabeth Warren (D-Mass.) ha stimato che circa la metà dei 51 senatori democratici e indipendenti voterebbe a favore di una misura del genere, un totale impressionante per un organismo in cui gli aiuti incondizionati a Israele erano una delle poche certezze bipartisan rimaste.

Alcuni alleati di Biden a Capitol Hill stanno mettendo in discussione l’approccio del Presidente, in parte perché Israele continua a respingere le sue spinte a concedere più aiuti a una popolazione disperata e affamata e perché il conflitto tra Israele e Gaza si sta estendendo ad altre aree. Tra l’altro, questi senatori vogliono che Biden usi in modo più strategico il voto americano al Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite, dove gli Stati Uniti hanno posto il veto a diversi tentativi di sollecitare formalmente un cessate il fuoco.

Sanders ha detto di apprezzare il fatto che Biden abbia ripetutamente invitato Netanyahu a ridurre drasticamente le operazioni militari di Israele, ma ha detto che è chiaro che questi appelli non hanno funzionato.

“Sapete una cosa? Netanyahu non l’ha fatto”, ha detto Sanders. “Quindi non capisco bene perché vogliamo dare altri 10 miliardi di dollari a un governo di destra che ignora i desideri del nostro presidente e di molti di noi al Congresso”.

Gli Stati Uniti inviano ogni anno 3,3 miliardi di dollari a Israele in assistenza alla sicurezza e l’amministrazione Biden ha richiesto altri 14 miliardi di dollari per il Paese come parte di un pacchetto di finanziamenti supplementari che è in fase di negoziazione al Senato.

A causa dell’incrollabile sostegno di Biden a Israele, in molte parti del mondo gli Stati Uniti sono stati identificati con una campagna militare che ha sfollato più dell’80% della popolazione gazana e ha creato condizioni inabitabili nell’enclave. Nell’ultimo mese, alcuni ministri del governo israeliano di estrema destra hanno appoggiato l’idea di una “migrazione volontaria” dei palestinesi da Gaza, anche se l’amministrazione Biden respinge fermamente l’idea.

I consiglieri di Biden hanno tenuto un incontro privato questo mese su come far tornare alcuni palestinesi nel nord di Gaza, un’idea che secondo molti esperti non è realistica dato che gran parte della metà settentrionale della striscia è stata ridotta in macerie.

In privato, la frustrazione di Biden nei confronti di Netanyahu è cresciuta nelle ultime settimane, poiché Israele ha ripetutamente ignorato le sue richieste. Al contrario, Netanyahu sta usando un linguaggio sempre più duro per respingere l’idea di uno Stato palestinese, che secondo Biden deve seguire la fine della guerra a Gaza.

“Ogni territorio da cui ci ritiriamo, ci porta il terrore – un terrore terribile – contro di noi”, ha detto Netanyahu in una conferenza stampa giovedì. “È successo nel Libano meridionale, è successo nella Striscia di Gaza ed è successo in Giudea e Samaria (la Cisgiordania)”. Pertanto, Netanyahu ha affermato che qualsiasi risoluzione deve includere il controllo israeliano su tutto il territorio a ovest del fiume Giordano.

Riconoscendo che questo contraddice direttamente la posizione di Biden, Netanyahu ha aggiunto: “Dico questa verità ai nostri amici americani, e ho bloccato il tentativo di dettare una realtà che avrebbe danneggiato la sicurezza di Israele. Un primo ministro deve essere in grado di dire ‘no’ quando è necessario, anche ai nostri migliori amici”.

Biden e Netanyahu hanno parlato venerdì per la prima volta dopo quasi un mese. Il primo ministro era politicamente assediato già prima degli attentati del 7 ottobre e, dopo la catastrofica falla nella sicurezza, la sua popolarità è crollata ulteriormente, aumentando la pressione su di lui per tenere insieme la sua coalizione di estrema destra o rischiare di perdere il potere.

Venerdì, alla domanda di un giornalista se la soluzione dei due Stati fosse impossibile finché Netanyahu sarà in carica, Biden ha risposto: “No, non lo è”.

Ha suggerito che ci sono opzioni per uno Stato palestinese che avrebbe delle restrizioni. “Ci sono diversi tipi di soluzioni a due Stati. Ci sono diversi Paesi membri delle Nazioni Unite che… non hanno un proprio esercito”, ha detto Biden, aggiungendo che “penso che ci siano modi in cui questo potrebbe funzionare”.

Nonostante la sfida sempre più pubblica di Netanyahu, Biden è impegnato a persuaderlo attraverso appelli privati piuttosto che con dichiarazioni pubbliche. Secondo diversi alti funzionari dell’amministrazione e consiglieri esterni, che hanno parlato a condizione di anonimato per discutere di questioni sensibili, all’interno della Casa Bianca non si sta discutendo seriamente di cambiare la strategia in modo significativo.

Tuttavia, gli alleati di Biden sono sempre più disposti a dire pubblicamente che la strategia non funziona.

“C’era questa genuina convinzione che il modo per convincere Bibi Netanyahu a fare ciò che si vuole è abbracciarlo, accumulare benevolenza politica e usarla per spingerlo in seguito”, ha detto Tommy Vietor, ex collaboratore dell’amministrazione Obama e co-conduttore del podcast “Pod Save America”. “Ma bisogna chiedersi: Cento giorni dopo, dove sono i risultati?”.

I funzionari della Casa Bianca sostengono che la loro strategia ha effettivamente prodotto dei risultati. Indicano i camion degli aiuti che sono riusciti ad entrare a Gaza, cosa che Israele si è rifiutato di permettere per le prime settimane di guerra. Notano che Israele sta riducendo le truppe a Gaza, anche se le perdite rimangono elevate. Citano l’apertura del valico di frontiera israeliano di Kerem Shalom con Gaza per consentire l’ingresso di ulteriori aiuti.

“Tutte queste cose sono state realmente guidate dal Presidente Biden e dal team di sicurezza nazionale per sollecitare gli israeliani a prendere una strada diversa da quella che avrebbero altrimenti intrapreso”, ha dichiarato questa settimana il portavoce della Casa Bianca John Kirby. “Possono scegliere quali operazioni militari condurre. Lo capiamo. Ma come [il Segretario di Stato Antony Blinken] ha detto molte, molte volte: Come lo fanno è importante, e noi stiamo parlando con loro del ‘come’. E loro sono stati ricettivi a questi messaggi”.

Tuttavia, diversi alleati di Biden hanno espresso sconcerto per il fatto che il Presidente abbia continuato ad abbracciare Israele. Un alleato ha detto che l’approccio di Biden ha messo l’amministrazione in difficoltà, perché ora è direttamente legata a uno sforzo bellico che sta provocando la condanna del mondo, ma non ha raggiunto l’obiettivo dichiarato di distruggere Hamas.

“Se appoggi un governo la cui strategia non funziona, hai una scelta: o lo convinci a cercare di cambiare la strategia in silenzio o lo fai pubblicamente”, ha detto l’alleato, che ha chiesto l’anonimato per parlare apertamente. “Altrimenti, resterete identificati con una strategia fallita”.

Anche alcuni legislatori democratici sono sempre più preoccupati che il conflitto si stia trasformando in una conflagrazione più ampia, in particolare con la decisione di Biden di lanciare attacchi contro i militanti Houthi nello Yemen, che hanno lanciato missili contro navi commerciali nel Mar Rosso, apparentemente in solidarietà con i palestinesi. Anche l’Iran e il Pakistan hanno lanciato attacchi aerei all’interno dei rispettivi Paesi questa settimana, mentre Teheran appare più forte nella guerra tra Israele e Gaza. I funzionari statunitensi stanno lavorando per dissuadere Israele dall’aprire un fronte al confine settentrionale con Hezbollah, un gruppo militante alleato dell’Iran.

“Il primo ministro del Qatar e i leader dell’Arabia Saudita affermano che la più grande minaccia alla stabilità regionale è l’aumento delle vittime tra i palestinesi”, ha dichiarato il senatore Peter Welch (D-Vt.). “Sta creando un’enorme pressione in quelle comunità. È una preoccupazione seria e il governo di Netanyahu non ci dà alcuna risposta se non: ‘Dateci più soldi’”. “

La Warren ha detto che all’inizio i Democratici hanno opposto una certa resistenza a promuovere misure che sembravano mettere in discussione Israele, perché si pensava che non avrebbero ottenuto più di una manciata di voti. Quando il mese scorso ha incontrato i leader palestinesi del Massachusetts in merito alla nascente spinta a porre condizioni agli aiuti statunitensi a Israele, ha espresso le sue riserve sulla possibilità di presentare una misura del genere in aula.

Mi sono rivolta a loro e ho detto: “Sentite, non so se sia il caso di spingere un voto. Cosa succede se spingo un voto e siamo solo in quattro?”. “, ha detto Warren. Un risultato del genere, ha detto al gruppo, potrebbe segnalare a Netanyahu che “il 96% del Senato degli Stati Uniti dice: ‘Fai quello che vuoi fare, non importa cosa, e noi saremo ancora lì con te'”.

Uno dei presenti ha risposto: “Ma almeno sapremmo che ci sono quattro persone a cui importa”, ha ricordato. Quella conversazione – e altre simili in tutto il Senato – ha contribuito a far cambiare idea ad alcuni senatori, ha detto la Warren.

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