Per la prima volta Israele vende vecchi carri armati Merkava (in Europa)

Si tratta di circa 200 Merkava Mark 2 e Merkava Mark 3 in disuso

By redazione
Un Merkava Mark 3 sulle alture del Golan, al confine con la Siria (Foto: Unità portavoce dell'IDF)

Un simbolo israeliano per eccellenza viene esportato per la prima volta in Europa: 40 anni dopo essere entrati in servizio nelle Forze di Difesa Israeliane, i vecchi carri armati Merkava prodotti in Israele saranno presto venduti a due eserciti stranieri, raggiungeranno l’Europa e continueranno a prestare servizio nonostante l’età avanzata.

Il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti dovrebbe presto approvare la vendita di centinaia di carri armati Merkava Mark 2 e Mark 3, prodotti in Israele negli anni ’80 e ’90 e dismessi negli ultimi anni, a due Paesi stranieri, uno dei quali in Europa. La vendita avviene sullo sfondo della guerra in Ucraina e della rinnovata domanda di veicoli da guerra corazzati. È la prima volta che i carri armati Merkava vengono venduti a un Paese europeo.

Il Ministero della Difesa non specifica i nomi dei due Paesi che hanno concordato l’acquisto di oltre 200 carri armati israeliani usati a causa della delicatezza del processo, ma l’accordo è in procinto di essere firmato definitivamente e dovrebbe essere completato in tempi relativamente brevi, entro circa tre mesi. I funzionari del Ministero della Difesa hanno dichiarato che, poiché alcune parti meccaniche di questi carri armati sono di produzione americana, in particolare il motore, è necessaria l’approvazione del Dipartimento della Difesa di Washington per portare a termine la transazione.

Secondo alcune stime, la portata dell’accordo raggiungerà diverse decine di milioni di dollari per tutti i carri armati, una somma che entrerà nelle casse dello Stato e sarà probabilmente trasferita direttamente all’establishment della difesa. Si tratta di un importo considerato trascurabile rispetto all’acquisto di nuovi carri armati occidentali. A titolo di confronto, circa un decennio fa, il Ministero della Difesa ha offerto a un Paese straniero la possibilità di acquistare un nuovo carro armato Mark 4 Merkava dalla linea di produzione per circa 4 milioni di dollari a carro.

Ulteriori dettagli indicano che i due acquisti saranno divisi: uno comprenderà i vecchi carri armati Merkava Mark 2 e l’altro i Merkava Mark 3 che sono entrati in servizio negli anni ’90 e hanno servito principalmente la 188a Brigata. Negli ultimi anni questi carri armati sono caduti in disuso e oggi tutte e tre le brigate corazzate regolari – 401, 188 e 7ª Brigata – sono equipaggiate con avanzati carri armati Merkava Mark 4 con un sistema di difesa attiva contro i missili anticarro e sistemi di comando e controllo computerizzati.

Alcuni dei carri armati regolari, soprattutto quelli meno vecchi, sono stati trasferiti alle brigate di riserva, tra cui la 10ª brigata (Harel) al posto dei carri armati più vecchi della serie Magach. Tuttavia, più di 200 carri armati in pensione rimangono nei depositi di manutenzione dell’IDF.

All’inizio, l’establishment della difesa era pessimista sulla possibilità che un esercito straniero li acquistasse, e considerava la possibilità di venderli a imprese di riciclaggio del ferro. Ma i funzionari della logistica li hanno mantenuti bene e, allo stesso tempo, l’anno scorso è scoppiata la guerra tra Russia e Ucraina, che ha cambiato le esigenze di sicurezza dei Paesi europei. L’interesse iniziale per i carri armati usati è iniziato a metà dello scorso anno e il Ministero della Difesa si è affrettato a controllare le condizioni dei vecchi carri armati, scoprendo che erano sufficientemente utilizzabili per essere venduti.

I funzionari della sicurezza hanno spiegato che “la produzione di un carro armato come prodotto off-the-shelf è un processo complesso e lungo che può richiedere due anni e costare una fortuna; attualmente ci sono carri armati che sono qualificati per operare domani mattina, in aree aperte e costruite”. I funzionari hanno anche detto che “l’Europa è in una corsa agli armamenti che non è più la stessa dalla Seconda Guerra Mondiale”. Ad esempio, il Ministero della Difesa tedesco ha triplicato il suo budget per la difesa a causa delle tensioni con la Russia, mentre la Svezia e la Finlandia stanno entrando nella NATO, e proprio ieri il Ministero della Difesa israeliano ha riportato un record assoluto nella vendita di armi israeliane al mondo – circa 12,5 miliardi di dollari nell’ultimo anno.

Va notato che nei magazzini dell’IDF ci sono ancora centinaia di veicoli corazzati per il trasporto del personale (APC) M-113, anch’essi in via di pensionamento, alla luce dell’introduzione negli ultimi anni degli APC Namer ed Eitan, principalmente per le brigate regolari. Non c’è ancora una domanda estera per questi APC, che non sono considerati protetti dal fuoco anticarro. Allo stesso tempo, negli ultimi anni, Israele è riuscito a promuovere la vendita di aerei F-16 dismessi dell’aeronautica all’esercito croato. I funzionari della sicurezza hanno dichiarato che “è difficile vendere le eccedenze militari, e noi stiamo cercando di essere attraenti e di prolungare la loro vita il più possibile”.

I primi carri armati Merkava, frutto dello sviluppo del Magg. Gen. Israel Tal (Talik) e dell’ingegnere Yisrael Tilan, sono stati prodotti in Israele alla fine degli anni ’70 e la loro prima versione, il Mark 1, è stata integrata nell’attività operativa per la Prima Guerra del Libano, l’Operazione Pace per la Galilea. Subito dopo, il Ministero della Difesa sviluppò la versione successiva, la Mark 2, con miglioramenti che consentivano di combattere anche in aree edificate e con aggiunte per la protezione passiva.

I carri armati regolari e di riserva hanno registrato migliaia di battaglie di successo con i carri armati Merkava in tutti i recenti sistemi operativi israeliani, nella zona di sicurezza in Libano, nell’Operazione Guardians of the Wall, nella Seconda Guerra del Libano, nelle operazioni nella Striscia di Gaza prima e dopo il disimpegno, nonché nella sicurezza in corso nei vari settori.