Adesso Putin mira agli interessi della Wagner in Medio Oriente

Il Cremlino sta cercando di prendere il controllo dell'impero mediorientale del Gruppo Wagner

By redazione

Di Anchal Vohra – Mentre Yevgeny Prigozhin marciava su Mosca, il Cremlino si preoccupava anche di impedire che l’ammutinamento si diffondesse nel vasto impero estero che la sua organizzazione militare privata, il Gruppo Wagner, aveva costruito.

Questi sforzi si concentrarono sulla Siria, punto di appoggio della Russia nella regione mediterranea e trampolino di lancio originario di Wagner. Il gruppo ha iniziato le sue operazioni in Siria nel 2015 e vi rimane tuttora, presumibilmente per proteggere i campi petroliferi siriani e le miniere di fosfato per il regime siriano.

L’obiettivo del Cremlino è stato apparentemente quello di consolidare le attività economiche di Wagner sotto una nuova e flessibile leadership e di trasmettere all’estero il messaggio che il presidente russo Vladimir Putin è ancora al potere, ha ancora il controllo e si può fare affidamento su di lui come fornitore di sicurezza.

Mentre si svolgeva l’ammutinamento, almeno quattro mercenari Wagner di alto rango sono stati catturati dalla polizia militare russa e dai servizi segreti siriani nella base aerea di Hmeimim, gestita dai russi, nella Siria occidentale. La sicurezza nelle principali basi russe rimane elevata in previsione di problemi o di un ammutinamento prolungato.

Waiel Olwan, ricercatore presso il Centro Studi Jusoor di Istanbul, ha riportato che il 23 giugno alle 22.00 ora locale, ore dopo l’inizio dell’ammutinamento, quattro agenti russi del Wagner sono stati arrestati e portati a Hmeimim. (Il giorno successivo sono stati arrestati anche i membri della milizia di Deir Ezzor, Damasco e Suwayda”, ha aggiunto Olwan.

Rayan Maarouf, redattore della rete di informazione locale Suwayda 24, ha dichiarato di sospettare che qualcuno di Suwayda fosse ancora detenuto, ma secondo la testimonianza di un combattente di Wagner, alcuni membri erano stati effettivamente convocati, ma erano stati presto lasciati andare. Maarouf ha detto che un’altra cosa gli è sembrata strana. Nell’ultima settimana di ogni mese, Wagner annuncia su Telegram il giorno di paga per le sue reclute, ma questo mese non l’ha fatto. Si è chiesto se fosse una conseguenza dell’ammutinamento.

Un alto funzionario del Consiglio democratico siriano, una milizia a maggioranza araba delle Forze democratiche siriane sostenute dagli Stati Uniti, ha parlato con alcuni media a condizione di anonimato e ha detto che le forze russe hanno rafforzato la sicurezza nelle loro basi a Deir Ezzor, la regione più ricca di petrolio del Paese. “Le forze Wagner e russe sono indistinguibili qui”, ha detto, “ma abbiamo notato che la loro base è stata messa in stato di massima allerta”.

Il 26 giugno, il vice ministro degli Esteri russo Sergey Vershinin è arrivato a Damasco per una visita non programmata. Secondo quanto riferito, ha chiesto al governo siriano di non permettere ai combattenti di Wagner di lasciare il Paese.

Una dichiarazione dell’ufficio del presidente siriano Bashar al-Assad ha indicato che la presenza di Wagner nel Paese è stata discussa alla “luce dei recenti eventi”. (Nel 2017, Evro Polis, una società di comodo russa che si ritiene sia di proprietà di Wagner e che è sottoposta a sanzioni da parte degli Stati Uniti e dell’Unione Europea, ha concluso un accordo quinquennale per ricevere il 25% dei profitti di diversi giacimenti petroliferi, ma la gente del posto sostiene che Wagner si sia mescolato alle forze russe e abbia continuato a sorvegliare le strutture petrolifere).

Vershinin, tuttavia, sembrava ugualmente concentrato ad assicurare al governo siriano che Putin era ancora al comando e utile per i piani di Assad di catturare Idlib, l’ultima enclave controllata dai ribelli al confine con la Turchia. A riprova di ciò, i jet russi hanno bombardato una città della provincia di Idlib, uccidendo almeno nove persone, il 25 giugno, un giorno dopo che il presidente bielorusso Aleksandr Lukashenko aveva mediato un accordo tra il presidente russo e Prigozhin, ponendo fine alla crisi russa in men che non si dica: le truppe di Wagner erano a 120 miglia da Mosca.

Secondo diverse fonti sul campo in Siria, tuttavia, non ci sono stati segni evidenti di una rivolta all’interno o nei pressi delle basi russe, a dimostrazione del fatto che Prigozhin non aveva pensato a come gestire le ramificazioni internazionali della sua audace mossa o che era tutto pianificato a tavolino.

In ogni caso, gli esperti russi che seguono la politica della Russia in Medio Oriente ritengono che le operazioni di Wagner continueranno, forse con un nome diverso e una diversa leadership.

Denis Mirgorod, esperto del Consiglio russo per gli affari internazionali, ha dichiarato che, sebbene sia troppo presto per trarre conclusioni chiare sul futuro di Wagner, è “ovvio che una struttura di questo tipo, che ha accumulato una grande esperienza nella fornitura di servizi di sicurezza in vari Paesi e regioni del mondo, non può essere abolita e rimossa dalle zone calde, tra cui Siria, Libia, Sudan, [Repubblica Centrafricana] e Mali”, ha dichiarato.

“La crisi politico-militare a breve termine in Russia non dovrebbe influenzare le attività del Gruppo Wagner, che può continuare ad esistere sotto un’altra veste”.

Mirgorod ha affermato che Wagner gode di enorme sostegno tra la popolazione russa, ritenendo che stia lavorando per la sicurezza del Paese, e ha suggerito che il governo vorrebbe trovare una soluzione che permetta al Wagner di continuare a combattere in Ucraina, invece di smantellarlo.

“La società russa spera che il problema dei contratti dei dipendenti del Gruppo Wagner venga risolto e che venga sviluppato un meccanismo di interazione tra l’esercito regolare russo e questa PMC (società militare privata)”, ha detto. Ma dipende dai combattenti di Wagner, ha aggiunto. “Putin ha dato loro garanzie di sicurezza. Possono prendere facilmente delle decisioni”.

Il presidente russo ha mandato Prigozhin in esilio, ma ha dato ai suoi combattenti la possibilità di tornare a casa dalle loro famiglie o di arruolarsi nelle forze di difesa regolari. “Oggi avete l’opportunità di continuare a servire la Russia”, ha detto Putin il 26 giugno. “Se volete, potete andare in Bielorussia”.

Anas El Gomati, fondatore e attuale direttore generale dell’Istituto Sadeq di Tripoli, ha detto che Wagner può sopravvivere senza Prigozhin. “Wagner non è strutturato come una piramide con una dipendenza dal basso verso la leadership in alto. Wagner è una rete piatta e autonoma di attori statali e non statali che operano congiuntamente in Libia. Può sopravvivere senza Prigozhin”, ha detto Gomati.

Wagner è stato schierato in Libia per promuovere l’agenda di politica estera della Russia, ma con un occhio di riguardo per i Paesi africani in conflitto e democraticamente deboli ma ricchi di risorse. Nel 2020, il gruppo ha sostenuto il signore della guerra Khalifa Haftar nella sua offensiva militare per conquistare Tripoli dal Governo di Accordo Nazionale riconosciuto a livello internazionale. Anche se la campagna è fallita, Wagner ha continuato a gestire diverse basi aeree nel Paese non solo per sostenere le difese di Khalifa, ma anche come trampolino di lancio per operare altrove in Africa, come nel vicino Sudan.

Wagner ha represso le proteste pro-democrazia e diffuso disinformazione in Sudan, proprio come aveva fatto negli Stati Uniti attraverso la sua troll farm nelle elezioni presidenziali del 2016, e ha sostenuto una fazione militare che gli ha permesso di estrarre oro attraverso una società di comodo. “Contrabbandano oro dal Sudan attraverso la Libia verso gli Emirati Arabi Uniti per un ammontare di miliardi di dollari”, ha aggiunto Gomati.

Gli Emirati Arabi Uniti hanno appoggiato Haftar nel conflitto libico e sono diventati uno dei più stretti alleati della Russia in Medio Oriente. Secondo il Dipartimento della Difesa statunitense, il sostegno di Wagner ad Haftar è stato pagato dagli Emirati Arabi Uniti.

Il 27 giugno, il Dipartimento del Tesoro degli Stati Uniti ha sanzionato la Industrial Resources General Trading, una società con sede a Dubai che ha fornito sostegno finanziario a Prigozhin in contanti attraverso i suoi rapporti commerciali con Diamville, una delle società di comodo di Prigozhin che acquistava oro e diamanti dalla Repubblica Centrafricana. Il Tesoro ha dichiarato che Diamville “ha spedito diamanti estratti nella Repubblica Centrafricana ad acquirenti negli Emirati Arabi Uniti”.

“Putin potrebbe soffocare Prigozhin ed escluderlo da Wagner chiedendo il congelamento dei suoi conti bancari, chiudendo le società di comodo negli Emirati Arabi Uniti e reindirizzando i pagamenti attraverso strutture alternative”, ha detto Gomati.

Wagner ha intessuto una rete di contatti in Medio Oriente e Nord Africa e ha sostenuto società di comodo per saccheggiare le risorse non solo per sé, ma anche per il regime russo colpito da sanzioni. Ha lavorato come un’organizzazione criminale transnazionale, ma anche come una procura di Stato. Gli esperti ritengono che il Cremlino voglia consolidare le sue imprese sotto un’altra guida.

“Teoricamente, se l’attuale dirigenza di Wagner non dimostra lealtà e non è pronta per un lavoro a lungo termine, verrà sostituita da altri”, ha detto Mirgorod.

Anchal Vohra è un’editorialista di Foreign Policy con sede a Bruxelles che scrive di Europa, Medio Oriente e Asia meridionale. Ha coperto il Medio Oriente per il Times di Londra ed è stata corrispondente televisiva per Al Jazeera English e Deutsche Welle. In precedenza ha lavorato a Beirut e a Delhi e ha raccontato di conflitti e politica da oltre due dozzine di Paesi.
Twitter: @anchalvohra