Di Emanuel Fabian – Un alto funzionario ha dichiarato che la polizia sta dando la caccia a una cellula terroristica organizzata che ha fatto esplodere due ordigni esplosivi “di alta qualità” a due fermate dell’autobus vicino agli ingressi di Gerusalemme mercoledì mattina, uccidendo una persona e ferendone più di 20 altre.

Parlando con i giornalisti, il capo della divisione operativa della polizia ha detto che i “due ordigni di alta qualità, potenti e con un alto livello di danno” erano nascosti dietro la fermata dell’autobus e in un cespuglio.

La prima esplosione è avvenuta vicino all’ingresso principale di Gerusalemme, a Givat Shaul, poco dopo le 7 del mattino, ora di punta per i pendolari. La seconda esplosione è avvenuta poco dopo le 7:30, all’incrocio di Ramot, un altro ingresso di Gerusalemme.

Uno studente  yeshiva di 16 anni, Aryeh Schupak, è stato ucciso e 22 persone sono rimaste ferite nei due attentati, di cui una in condizioni critiche e altre tre in condizioni gravi-moderate, secondo i funzionari medici.

Schupak, che è stato ucciso nel primo attentato, era di nazionalità canadese, secondo l’ambasciatore del Canada in Israele.

Secondo i funzionari di polizia, gli ordigni fatti esplodere a distanza erano imbottiti di chiodi per massimizzare le vittime.

A causa della natura dell’attacco, con due bombe quasi identiche che sono esplose a mezz’ora di distanza l’una dall’altra in due fermate dell’autobus, il vice commissario Sigal Bar Zvi ha detto che la polizia sospetta che dietro ci sia una cellula organizzata, piuttosto che una sola persona.

“Credo che cattureremo la cellula terroristica”, ha dichiarato.

Ha aggiunto che non c’erano stati avvertimenti specifici sull’attacco di mercoledì, ma c’erano state informazioni che indicavano attacchi pianificati in generale.

Secondo Bar Zvi, anche la polizia ha aumentato il livello di allerta dopo l’attacco.

Il sito di notizie Ynet ha citato una valutazione di funzionari della difesa senza nome, secondo cui i terroristi conoscevano bene il terreno e avevano pianificato l’attacco con largo anticipo.

Secondo la valutazione, gli attentatori hanno operato in modo indipendente e non sono stati guidati da un responsabile di un gruppo terroristico più grande. Non ci sono state rivendicazioni immediate di responsabilità, ma i gruppi terroristici di Hamas e della Jihad islamica palestinese hanno salutato gli attacchi.

I terroristi hanno fatto esplodere a distanza la prima bomba dopo essersi assicurati che ci fossero persone vicino ad essa, poi hanno fatto lo stesso con il secondo ordigno, secondo quanto riportato da Ynet.

Il padre di un adolescente ferito ha detto che suo figlio aveva osservato un uomo che scattava foto alla fermata dell’autobus poco prima dell’esplosione.

“Ha fotografato le persone alla fermata dell’autobus ed è scomparso”, ha detto Avi Biton, il cui figlio è gravemente ferito.

“Mio figlio è stato ferito da molte schegge. Ha un pezzo di scheggia nel cranio, che non può essere rimosso, vicino a un vaso sanguigno. Ha fratture alle vertebre e al bacino e un’emorragia allo stomaco”, ha detto Biton.

Visitando la scena, il commissario della polizia israeliana Kobi Shabtai ha detto che si tratta di un “quadro di attacco che non si vedeva da molti anni”.

Ha invitato la popolazione a prestare attenzione ai pacchi sospetti e ha detto che gli agenti stanno esaminando la città alla ricerca di altri possibili ordigni.

Il ministro della Difesa Benny Gantz ha tenuto un briefing con il capo dell’agenzia di sicurezza Shin Bet, il vice capo dell’esercito e altri alti funzionari militari e di polizia, a seguito dell’attacco. Il primo ministro Yair Lapid terrà una valutazione separata più tardi comunque nella giornata di oggi allo scopo di informare il primo ministro entrante Benjamin Netanyahu.

Gli attentati sono avvenuti in un clima di crescente tensione, a seguito di una serie di attacchi palestinesi che dall’inizio dell’anno hanno causato la morte di 30 persone in Israele e in Cisgiordania, compreso l’attacco di mercoledì.

Negli ultimi mesi ci sono stati diversi attacchi e tentativi di accoltellamento a Gerusalemme, soprattutto nella Città Vecchia. Il mese scorso, un uomo armato palestinese ha ucciso un soldato israeliano a un posto di blocco vicino a Gerusalemme.

In primavera, a seguito degli attentati, l’esercito ha lanciato una grande offensiva antiterrorismo in Cisgiordania.

L’operazione ha portato a più di 2.000 arresti in incursioni quasi quotidiane, ma ha anche causato la morte di oltre 130 palestinesi, molti dei quali – ma non tutti – durante gli attacchi o gli scontri con le forze di sicurezza.

Gli attentati su autobus e in luoghi pubblici sono stati un segno distintivo della Seconda Intifada dal 2000 al 2005, ma negli ultimi 17 anni si sono per lo più attenuati, cosa che i funzionari israeliani hanno attribuito all’aumento delle misure di sicurezza, tra cui la barriera di sicurezza in Cisgiordania, e a una migliore intelligence.

Nel 2016, il gruppo terroristico di Hamas è stato accusato di aver attuato un attentato su un autobus a Gerusalemme, lasciando 21 persone ferite. Nel 2011, una bomba nascosta in uno zaino è esplosa a una fermata dell’autobus fuori dal Centro Congressi Internazionale di Gerusalemme, uccidendo due persone e ferendone altre decine. (articolo in inglese)