darfur genocidio

Report di Gabriele Steinhauser – Con il petto stretto dal panico, Taiba Hassan Adam osservava un gruppo di uomini che spruzzava benzina sulla piccola casa di mattoni ed erba. I loro compagni tenevano i fucili puntati su di lei. I tre figli più piccoli di Hassan Adam, Mohamed di 10 anni, Awadia di 8 e Faiz di 7, erano bloccati all’interno.

Pochi istanti prima, gli uomini armati avevano spostato delle sedie per bloccare l’unica porta metallica dell’edificio. Poi hanno gettato dei fiammiferi nel liquido infiammabile.

Hassan Adam aveva sperato che la casa avrebbe riparato la sua famiglia da un’ondata di attacchi nella regione sudanese del Darfur. Ora era in fiamme e tutto ciò che poteva fare era pregare che i suoi figli trovassero in qualche modo una via d’uscita.

“Vi spariamo se cercate di entrare”, racconta che gli uomini hanno gridato a lei e agli altri adulti che tenevano nel cortile della casa. Quando le urla dei suoi figli hanno attraversato le fiamme, gli uomini, racconta Hassan Adam, hanno iniziato a ridere.

“Ridevano”, dice Hassan Adam, ancora stordita dal dolore in un grande campo profughi in Ciad, oltre il confine con il Sudan. “Sapevano che c’erano dei bambini all’interno”.

La storia di Hassan Adam è solo una delle tante atrocità perpetrate da combattenti per lo più arabi contro le comunità indigene nere del Darfur negli ultimi 11 mesi. I funzionari dicono che questi atti sono una continuazione delle uccisioni di massa di due decenni fa, che hanno suscitato proteste in tutto il mondo e l’indignazione di celebrità come George Clooney e Don Cheadle. Sono stati ripresi nel contesto di una più ampia guerra per il controllo del Sudan, il terzo Paese africano per estensione, tra i due generali più potenti del Paese.

Questa volta però, secondo gl analisti, l’attenzione è minore. Gli sforzi diplomatici degli Stati Uniti e di altre potenze mondiali per porre fine ai combattimenti e proteggere i civili sono rimasti indietro rispetto a priorità di politica estera più importanti, come l’invasione dell’Ucraina da parte della Russia e la guerra di Israele a Gaza.

Attraverso interviste con più di quattro dozzine di rifugiati in campi improvvisati vicino al confine tra Ciad e Sudan, nonché con operatori umanitari, diplomatici ed esperti internazionali che monitorano le violenze in Darfur – una regione ricca di minerali grande più o meno come la Spagna – abbiamo documentato abusi contro i civili su scala industriale.

Salima Ibrahim Fadul, 27 anni, è stata colpita da un proiettile mentre fuggiva da un’imboscata di cecchini, con la figlia di un anno legata alla schiena e gli altri due bambini aggrappati alle sue mani. Naima Gammar Abdelkareem, 22 anni, dice che gli uomini armati l’hanno picchiata con bastoni mentre teneva in braccio il suo bambino appena nato. Sharif Adam, meccanico di 33 anni, ha assistito alle esecuzioni sommarie di 12 suoi amici, con le mani legate alla schiena.

Altri sopravvissuti raccontano di essere stati violentati da più uomini, di aver dato fuoco alle loro case o di averle distrutte con l’artiglieria. Molti raccontano che gli aggressori li hanno colpiti con insulti a sfondo razziale, chiamandoli “schiavi” o “cani” e dicendo loro che la loro terra non apparteneva più a loro. Molti degli attacchi hanno preso di mira comunità che erano già state sfollate da precedenti episodi di violenza in Darfur.

Secondo i funzionari delle Nazioni Unite e gli osservatori internazionali, questi atti hanno portato alla morte di decine di migliaia di darfuriani e allo sfollamento forzato di circa 3 milioni, più di un quarto della popolazione stimata del territorio. Le agenzie umanitarie hanno faticato a raccogliere fondi per sostenere le popolazioni del Darfur e dintorni. Molti sono ora sull’orlo della carestia.

Un nuovo rapporto degli investigatori delle Nazioni Unite stima che i combattimenti tra le milizie arabe e le forze di autodifesa scarsamente armate della comunità nera Masalit nella città di El Geneina, nel Darfur occidentale, abbiano ucciso fino a 15.000 persone tra la metà di aprile e il giugno dello scorso anno. A novembre, un massacro in un campo di sfollati interni del Darfur ha provocato 2.000 vittime, si legge nel rapporto.

Nessuno ha contato le vittime di altre atrocità, come quella degli ultimi giorni di giugno, quando uomini armati hanno dato fuoco alla casa che ospitava i figli di Hassan Adam.

Un sodalizio difficile

La famiglia di Hassan Adam si era stabilita alla periferia della piccola città agricola di Murnei dopo essere fuggita da un altro villaggio del Darfur durante i massacri dei primi anni 2000.

Circa 300.000 darfuriani hanno perso la vita tra il 2003 e il 2008 in quello che gli Stati Uniti e altri hanno definito il primo genocidio del XXI secolo. Molti di loro sono morti a causa del collasso dell’agricoltura e dell’assistenza sanitaria locale in seguito alle uccisioni e alla deliberata privazione di aiuti umanitari da parte delle autorità sudanesi dell’epoca.

Negli anni successivi, Hassan Adam, che ha 38 anni, si è guadagnato da vivere in modo modesto coltivando sorgo e altre colture. I suoi figli frequentavano la scuola e a casa trovava spesso Mohamed e i suoi fratelli più piccoli che raccontavano storie e ridevano.

“Avevamo una bella vita”, dice.

La situazione si è conclusa nell’aprile dello scorso anno, quando un’instabile collaborazione tra i due principali generali sudanesi – il generale Abdel Fattah al-Burhan, presidente de facto del Paese, e il suo comandante in seconda, il tenente generale Mohamed Hamdan Dagalo – è sfociata in una guerra aperta, con scontri a fuoco e bombardamenti aerei che hanno sconvolto le strade della capitale, Khartoum.

Le carriere di entrambi gli uomini erano strettamente legate ai precedenti spargimenti di sangue del Darfur. Dagalo, comunemente conosciuto con il soprannome di Hemedti, era uno dei leader dei famigerati Janjaweed, la milizia a cavallo, per lo più araba, responsabile di molte delle uccisioni dei primi anni 2000.

Burhan, l’attuale leader del Sudan, era stato un comandante regionale in Darfur per le Forze armate sudanesi, che all’epoca sostenevano i Janjaweed con attacchi aerei e altre operazioni militari.

Negli ultimi due decenni, Hemedti ha trasformato i Janjaweed in un gruppo paramilitare più formidabile, ora chiamato Forze di supporto rapido. Si stima che i suoi 100.000 combattenti siano pronti per essere impiegati da Bashir per abbattere gli oppositori e sostenere gli alleati in patria e all’estero. Hemedti ha anche costruito lucrose alleanze con gli Emirati Arabi Uniti, che per diversi anni hanno ingaggiato truppe RSF per combattere in Yemen, e con il gruppo russo Wagner, per sfruttare le miniere d’oro del Darfur.

Nel 2019, in mezzo a proteste su larga scala contro i 30 anni di governo di Bashir, Hemedti e Burhan si sono alleati per spodestarlo con un colpo di Stato. I generali hanno inizialmente promesso una transizione graduale verso la democrazia e, nel settembre 2020, il breve governo civile del Sudan ha firmato un accordo di pace con molti dei gruppi armati del Paese.

In Darfur, l’accordo ha conferito più potere alle comunità nere della regione, tra cui i Masalit, tradizionalmente agricoltori. Questo ha irritato gli arabi, tradizionalmente nomadi, i cui animali spesso si affidavano alla stessa terra per il pascolo. Inoltre, il documento concedeva agli sfollati darfuriani il diritto di ritornare nelle terre che, in molti casi, erano ora abitate da comunità arabe o utilizzate per l’estrazione di oro e altri minerali.

Alla fine dello stesso anno, le Nazioni Unite e l’Unione Africana hanno iniziato a ritirare una forza di pace di 10.000 uomini che aveva protetto i civili darfuriani dal 2007.

A Khartoum sono cresciute le tensioni tra Burhan e Hemedti per l’integrazione della Rsf nelle Forze armate sudanesi e su chi dei due avrebbe avuto il controllo finale. Pochi giorni dopo lo scoppio della guerra, nell’aprile dello scorso anno, la violenza si è estesa al Darfur. L’RSF ha trovato facili alleati nei leader arabi della regione, che si sentivano minacciati dall’ascesa dei Masalit e di altre comunità nere.

“Hanno visto la guerra come un’opportunità per finire il lavoro”, dice Nathaniel Raymond, direttore esecutivo dell’Humanitarian Research Lab dell’Università di Yale, che segue le violenze in Sudan in parte attraverso immagini satellitari e foto e video online.

Non c’è tempo per scappare

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Quando alla fine di giugno circolarono notizie di attacchi e saccheggi negli insediamenti di Masalit, Hassan Adam trasferì i suoi figli – Mohamed, Faiz, Awadia e la loro sorella di 15 anni, Safia – a casa della figlia maggiore, Karima. Gli adulti sono rimasti svegli tutta la notte, ascoltando il rumore degli spari. Si preparavano a fuggire in qualsiasi momento.

Ma quando un giorno, verso le 10 del mattino, un gruppo di combattenti in motocicletta e a cavallo ha preso d’assalto la piccola fattoria, non c’è stato tempo di scappare. Alcuni uomini erano vestiti con le uniformi mimetiche della RSF, altri con abiti civili, racconta Hassan Adam.

All’interno della casa in fiamme, Mohamed si rannicchiò in un angolo di una stanza piena di fumo. Ha visto i suoi fratelli più piccoli correre verso l’unica uscita rimasta: un piccolo annesso ricoperto di erba che è andato subito in fiamme.

Dall’esterno, Hassan Adam ha visto la struttura crollare sopra Awadia, che non si è più rialzata. Faiz è emerso, gravemente ustionato alla testa, alle gambe, alle braccia e all’addome. È stato presto seguito da Mohamed, soffocato e avvolto in una coperta che gli ha bruciato le mani, le braccia, il collo e le spalle.

A questo punto, gli uomini armati si sono spostati nelle case vicine, tra cui una dove, secondo Hassan Adam e sua figlia Safia, altri tre bambini sono morti tra le fiamme. Sulla base delle immagini catturate il 28 giugno da un sistema di monitoraggio globale degli incendi gestito dall’Agenzia spaziale nazionale statunitense, i ricercatori del laboratorio di Yale hanno stimato che gli incendi appiccati a Murnei hanno interessato un’area pari a circa 280 campi da calcio.

Gli adulti hanno coperto il corpo di Awadia con un telo di plastica. Faiz era vivo, ma privo di sensi. Mohamed si lamentava per il dolore, dice Hassan Adam.

“Non lasciateci”, ha implorato la madre e le sorelle. “Per favore, prendeteci”.

Facendo a turno per portare sulle spalle i ragazzi gravemente ustionati, Hassan Adam e le sue figlie maggiori si trasferirono in un quartiere a est della città che era stato risparmiato dalla violenza. Faiz morì quella stessa notte.

Tre giorni dopo, il fratello di Hassan Adam tornò alla casa bruciata della famiglia per seppellire il corpo di Awadia. Nel tentativo di salvare la vita di Mohamed, la famiglia lasciò il Sudan.

Telefoni rubati

In risposta ai massacri del Darfur dei primi anni 2000, la Corte penale internazionale ha emesso mandati d’arresto per sei uomini, a suo dire responsabili. Tra questi c’era l’allora presidente Bashir, il primo capo di Stato in carica incriminato dalla Corte dell’Aia, con sede nei Paesi Bassi, e la prima persona accusata del reato di genocidio.

Bashir, che è in carcere in Sudan dalla sua cacciata nel 2019, ha negato le accuse.

Secondo gli esperti che monitorano il conflitto, le ricadute internazionali di quelle precedenti uccisioni hanno addestrato i comandanti dietro le attuali atrocità. Raymond del laboratorio di ricerca di Yale afferma che in diverse occasioni, l’RSF e i suoi alleati sembrano aver approfittato della copertura nuvolosa prima di attaccare le aree civili, forse per evitare che le loro azioni venissero catturate dalle immagini satellitari.

Quasi tutti i sopravvissuti interrogati hanno riferito di aver subito il furto dei telefoni da parte dell’RSF e dei suoi alleati mentre fuggivano da El Geneina e da altre città del Darfur occidentale. Gli esperti che indagano sulle violenze ritengono che ciò faccia parte di una strategia volta a impedire che i filmati delle atrocità e dei loro autori raggiungano il mondo esterno.

Il Segretario di Stato americano Antony Blinken ha dichiarato a dicembre che l’RSF e le milizie alleate sono responsabili di crimini contro l’umanità e di pulizia etnica in Darfur – e che l’RSF e l’esercito sudanese hanno commesso crimini di guerra.

A gennaio, l’attuale procuratore della CPI, Karim Khan, ha dichiarato al Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite che sia l’RSF che le autorità sudanesi stavano ostacolando i suoi sforzi per indagare sugli abusi in Darfur che potrebbero rientrare nella giurisdizione del tribunale.

Il recente rapporto delle Nazioni Unite ha rilevato che le forze armate sudanesi non hanno protetto i civili del Darfur dagli attacchi dell’Rsf e dei suoi alleati e hanno usato gli attacchi aerei per colpire le città controllate dall’Rsf, compresi i quartieri civili densamente popolati.

Hemedti ha negato che i combattenti di RSF abbiano deliberatamente preso di mira i civili in Darfur e ha attribuito la colpa dei massacri alla “violenza tribale” non legata alla sua campagna. In una conferenza stampa di agosto pubblicata su Facebook, un gruppo di leader arabi del Darfur occidentale ha negato di aver commesso atrocità e ha incolpato i Masalit di aver dato inizio alle violenze.

L’esercito sudanese ha negato di aver commesso crimini di guerra e ha dichiarato che sta indagando sulle segnalazioni di singole infrazioni da parte delle sue truppe.

Aiuti alimentari in calo

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Le Nazioni Unite e altri gruppi di aiuto dicono che entrambe le parti in guerra hanno impedito loro di raggiungere molti dei 25 milioni di sudanesi – più della metà della popolazione totale del Paese – che ora dipendono dall’assistenza umanitaria.

L’ONG Medici Senza Frontiere ha stimato il mese scorso che in un solo campo per sfollati nel Darfur settentrionale, 13 bambini muoiono ogni giorno per gli effetti della malnutrizione e dell’acqua potabile non sicura.

Nelle aree accessibili, tra cui quelle dei vicini Ciad e Sud Sudan, i gruppi di aiuto dicono di non avere fondi per sostenere i rifugiati che si riversano in paesi che sono tra i più poveri del pianeta. Nei campi improvvisati, alcuni dei quali costruiti nella sabbia del deserto del Sahel, mancano acqua, tende e latrine sufficienti a sostenere più di un milione di persone, la maggior parte delle quali sono donne e bambini.

Il Programma alimentare mondiale ha già tagliato le razioni per i rifugiati sudanesi in Sud Sudan e la scorsa settimana ha avvertito che, senza ulteriori finanziamenti, ad aprile dovrà sospendere gli aiuti alimentari per i rifugiati in Ciad.

Dei circa 560.000 Darfuri fuggiti in Ciad dall’inizio della guerra, circa la metà è arrivata ad Adré, una città polverosa la cui popolazione è quasi quintuplicata nel giro di pochi mesi.

In un ospedale da campo gestito da Medici Senza Frontiere, Hassan Adam ha trascorso gli ultimi sette mesi dormendo sul pavimento accanto al letto di Mohamed. In due interventi chirurgici, i medici hanno cercato di trapiantare la pelle dalla sua coscia alle sue mani e braccia cicatrizzate. Ogni giorno, un fisioterapista piega con cura le sue dita, cercando di ripristinare la loro mobilità.

“Il dolore è migliorato”, dice Hassan Adam. “In passato dovevamo dargli da mangiare, ora può farlo da solo”.

Ma Mohamed, il bambino di 10 anni che amava correre e scherzare, rimane perseguitato dai ricordi dell’incendio che ha ucciso i suoi fratelli, dice Hassan Adam. Anche lei. “Li sentirò urlare nella mia testa fino al giorno della mia morte”, dice.