Intelligence open source: arma in più contro Putin e Iran

By Paola P. Goldberger - Analista senior

La principale agenzia di intelligence militare del Pentagono si è affidata a informazioni pubbliche e commerciali per tenere d’occhio i movimenti della Russia in Ucraina.

La Defense Intelligence Agency (DIA) ha recentemente invitato un piccolo gruppo di giornalisti a visionare i resti recuperati di veicoli aerei senza pilota prodotti in Iran e utilizzati dalla Russia nella sua guerra contro l’Ucraina, sottolineando che l’intelligence open-source ha svolto un ruolo “enorme” e “critico”.

“Quando riceviamo un target, in questo caso il monitoraggio delle forze armate russe e della loro aggressione, il pubblico di tutto il mondo è la nostra fonte”, ha detto ai giornalisti un alto funzionario dell’intelligence della difesa. “Fuori dal mondo ci sono molti più dati di quelli raccolti dall’IC, quindi ci stiamo organizzando meglio per usarli e questo ci sta dando grandi frutti per capire cosa sta succedendo”.

La Casa Bianca ha segnalato l’aumento dei legami militari tra l’Iran e la Russia e la DIA ha confermato che all’inizio di quest’anno la Russia utilizzava droni di fabbricazione iraniana. L’anno scorso l’Iran ha ammesso di aver inviato alla Russia dei droni prima dell’inizio della guerra, ma ha negato un coinvolgimento continuo, nonostante i rapporti e le accuse pubbliche di invio di materiali e di collaborazione con la Russia per la costruzione di una fabbrica. La declassificazione fa parte di una spinta più ampia per ridurre la disinformazione, hanno detto i funzionari.

Gli analisti hanno illustrato ai giornalisti le parti di droni recuperate in Medio Oriente e in Ucraina che erano con assoluta certezza di fabbricazione iraniana, identificate in base a elementi come il design del dispositivo, i marcatori, i materiali, come il rivestimento a “nido d’ape” distinto trovato tra gli strati dei dispositivi, e hanno corroborato le informazioni classificate con informazioni già rese pubbliche.

Le notizie dell’aprile 2022 sono state la prima indicazione, hanno detto i funzionari dell’intelligence della difesa. Ma uno degli usi principali dell’intelligence open-source è l’ispirazione.

Fare attribuzioni di questo tipo è un lavoro di routine per l’intelligence, ma per la DIA mettere insieme dati provenienti da fonti aperte è una novità.

“Quasi tutto ciò che proviene dall’Ucraina è open source, come se lo stessimo raccogliendo dai social media… quei pezzi erano usciti in modo tale che il pubblico li aveva già visti attribuiti all’Ucraina e sapeva dove si trovavano. È stato quindi difficile per i russi fare disinformazione”, ha detto l’analista, riferendosi a un rapporto visivo non classificato sugli UAV di fabbricazione iraniana in Ucraina.

“Siamo stati in grado di confrontare le nostre fotografie classificate in modo tale che nessuno possa guardare quello Shahed-136 a Kiev e dire: ‘Oh, quello era da un’altra parte, era nello Yemen'”.

La DIA ha istituito l’Open Source Intelligence Center quasi quattro anni fa e da allora ha lavorato per trasformare la raccolta e l’analisi dell’open source intelligence, o OSINT, in una disciplina formale. I dati provengono spesso dai social media, dai notiziari e dai database disponibili in commercio, oltre che da altre fonti che si concentrano su obiettivi militari stranieri.

“Questo non è un modo di fare tipico per noi. Di solito non rilasciamo questo tipo di informazioni”, ha detto l’analista a proposito del rapporto open-source. “È stato quello che i social media, la stampa e voi ragazzi siete stati in grado di fornirci, siamo stati in grado di combinarlo rapidamente con quello che avevamo nella parte classificata e di uscire con un prodotto come questo… C’era un sacco di valore unico che non esisteva prima di oggi”.

In un certo senso, le piattaforme dei social media e le organizzazioni giornalistiche hanno fornito credibilità all’intelligence che la DIA e altre agenzie governative stavano raccogliendo, cosa che non era possibile più di un decennio fa. Ma anche la combinazione di altri tipi di intelligence, come quella umana e dei segnali, con algoritmi open-source e AI, è stata fondamentale.

“Per i miei analisti è stata una svolta passare dal concentrarsi sul chi, cosa, quando e dove al concentrarsi sul perché”, ha detto un alto funzionario dell’intelligence della difesa. “Tutti i dati che cerchiamo di mettere insieme, le fonti aperte che apportano così tanta ricchezza all’ambiente, ma anche tutta l’intelligence di qualità che mettiamo insieme, combinandoli e avendo davvero l’effetto dell’intelligenza artificiale per essere effettivamente in grado di aggregare e selezionare le informazioni su cui dobbiamo concentrarci”.

By Paola P. Goldberger Analista senior
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Esperta di intelligence. Vive e lavora in Israele nel settore della difesa