Iran denominatore comune di tutte le crisi. Ecco perché spiegato semplice

19 Gennaio 2024
iran denominatore comune crisi in medio oriente

Israele e Gaza. Lo Yemen e il Mar Rosso. Libano, Siria, Iraq e ora anche Pakistan.

In ogni punto nevralgico di una serie di conflitti che si estendono per 1.800 miglia e che coinvolgono un insieme di attori e interessi armati imprevedibili, c’è stato un filo conduttore: L’Iran. Teheran ha lasciato la sua impronta sostenendo dietro le quinte i combattenti in luoghi come il Libano e lo Yemen e con gli attacchi missilistici diretti di questa settimana contro obiettivi in Iraq, Siria e Pakistan.

Il legame con l’Iran deriva in parte dagli sforzi che l’Iran compie da decenni per scoraggiare le minacce e indebolire i nemici costruendo milizie affini in tutto il Medio Oriente.

Inoltre, l’Iran stesso, come i Paesi vicini, deve affrontare movimenti separatisti armati e gruppi terroristici in conflitti che facilmente travalicano i confini.

Ma cosa c’entra il Pakistan con Gaza? Ecco come l’Iran collega le recenti tensioni.

Qual è la storia di fondo?

Dalla rivoluzione del 1979, che ha reso l’Iran una teocrazia musulmana sciita, il Paese è stato isolato e si è visto assediato.

L’Iran considera gli Stati Uniti e Israele i suoi più grandi nemici e da più di quattro decenni i suoi leader giurano di distruggere Israele. Vuole inoltre affermarsi come nazione più potente nella regione del Golfo Persico, dove il suo principale rivale è l’Arabia Saudita, un alleato americano, e ha spesso avuto relazioni ostili con i sauditi e con alcuni altri vicini arabi prevalentemente musulmani sunniti.

Con pochi altri alleati, l’Iran ha da tempo armato, addestrato, finanziato, consigliato e persino diretto diversi movimenti che condividono i nemici dell’Iran. Sebbene le forze iraniane siano state coinvolte direttamente nelle guerre in Siria e in Iraq, Teheran ha combattuto i suoi nemici all’estero soprattutto per procura.

L’Iran, che definisce se stesso e queste milizie “Asse della resistenza” al potere americano e israeliano, vede tutto ciò come “parte di un’unica lotta”, ha dichiarato Hasan Alhasan, senior fellow per la politica del Medio Oriente presso l’International Institute for Strategic Studies, un gruppo di analisi politica.

“Se vogliono evitare di combattere gli americani e gli israeliani sul suolo iraniano, devono farlo altrove”, ha detto Alhasan. “E questo in Iraq, Siria, Yemen, Palestina, Afghanistan”.

Quanto la strategia funzioni è da vedere. Gruppi terroristici hanno recentemente attaccato in territorio iraniano. Per anni Israele ha condotto attacchi mirati contro il programma nucleare iraniano, uccidendo alcune delle sue figure chiave e distruggendo le strutture.

Perché l’Iran esternalizza i suoi conflitti?

aree interessate da influenza iran conflitti con proxi

Pur volendo proiettare il proprio potere e la propria influenza, l’Iran è riluttante a coinvolgere direttamente gli Stati Uniti o i suoi alleati, rischiando di subire ritorsioni importanti o una guerra totale.

Non è chiaro quanto i leader iraniani si sentano sicuri della loro presa sul potere. Ma sanno che decenni di sanzioni ed embarghi hanno degradato le forze militari e l’economia dell’Iran e che il loro governo repressivo deve affrontare un’intensa opposizione interna.

L’Iran ha sperato di compensare le sue vulnerabilità sviluppando armi nucleari, che lo metterebbero alla pari con il Pakistan e Israele – e davanti all’Arabia Saudita. Ma finora il suo programma nucleare non ha prodotto alcuna bomba.

Investire in forze per procura – i compagni sciiti in Libano, Iraq e Yemen e il sunnita Hamas nella Striscia di Gaza – permette all’Iran di causare problemi ai suoi nemici e di aumentare la prospettiva di causarne altri se attaccato.

“Le forze per procura hanno permesso all’Iran di mantenere un certo livello di negabilità plausibile, fornendo al contempo a Teheran un mezzo asimmetrico per colpire efficacemente Israele o esercitare pressioni su di esso”, ha scritto il Combating Terrorism Center di West Point in un rapporto di dicembre.

I funzionari iraniani hanno pubblicamente negato di essere coinvolti o di aver ordinato l’attacco di Hamas del 7 ottobre contro Israele, che ha ucciso circa 1.200 persone. Ma hanno anche elogiato l’assalto come un risultato epocale e hanno avvertito che la loro rete regionale avrebbe aperto più fronti contro Israele se il Paese avesse continuato la sua guerra di rappresaglia contro Hamas a Gaza.

Alcuni di questi proxy hanno infatti intensificato gli attacchi contro Israele, ma hanno evitato una guerra vera e propria.

Chi sono questi proxy dell’Iran?

Hezbollah in Libano, ampiamente considerato come la più potente e sofisticata delle forze alleate dell’Iran, è stato fondato negli anni ’80 con l’assistenza iraniana, specificamente per combattere l’occupazione israeliana del Libano meridionale. Il gruppo, che è anche un partito politico libanese, ha combattuto diverse guerre e scaramucce di confine con Israele.

Hezbollah ha scambiato fuoco attraverso il confine con l’esercito israeliano quasi quotidianamente dagli attacchi del 7 ottobre guidati da Hamas, ma finora si è astenuto dall’unirsi completamente alla lotta.

Il movimento Houthi in Yemen ha lanciato un’insurrezione contro il governo due decenni fa. Secondo funzionari e analisti americani e mediorientali, quella che un tempo era una stracciona forza ribelle ha conquistato il potere grazie, almeno in parte, agli aiuti militari occulti dell’Iran.

Gli Houthi si sono impadroniti di gran parte del Paese nel 2014 e nel 2015 e una coalizione a guida saudita è intervenuta nella guerra civile a fianco del governo yemenita. Dal 2022 è in vigore un cessate il fuoco de facto, ma gli Houthi controllano ancora il nord-ovest dello Yemen e la sua capitale, Sana.

Dall’inizio della guerra a Gaza, gli Houthi hanno intrapreso quella che definiscono una campagna di solidarietà con i palestinesi sotto i bombardamenti israeliani. Hanno lanciato missili e droni contro Israele e hanno interrotto una parte significativa del traffico marittimo mondiale attaccando decine di navi dirette o provenienti dal Canale di Suez.

Questo ha trasformato gli Houthi in una forza con un impatto globale e ha spinto gli Stati Uniti e la Gran Bretagna, con l’aiuto degli alleati, a effettuare attacchi missilistici contro obiettivi Houthi all’interno dello Yemen.

Anche Hamas, nei territori palestinesi, ha ricevuto armi e addestramento dall’Iran e ha combattuto ripetute guerre con Israele.

Perché l’Iran ha colpito direttamente, e non tramite alleati, in Iraq, Siria e Pakistan?

Ha molto a che fare con i problemi del governo in patria.

Con l’aumento delle tensioni nella regione, Teheran è diventata sempre più un bersaglio.

Il mese scorso, un gruppo separatista ha attaccato una stazione di polizia nel sud-est dell’Iran, uccidendo 11 persone. Due alti comandanti iraniani sono stati assassinati in Siria e l’Iran ha dato la colpa a Israele.

Questo mese, poi, un attentato suicida a Kerman, in Iran, ha ucciso quasi 100 persone – l’attacco terroristico più letale dalla fondazione della Repubblica islamica. Lo Stato Islamico ha rivendicato la responsabilità.

Secondo gli analisti iraniani e gli iraniani vicini alle forze armate, il governo ha voluto dare una dimostrazione di forza nei confronti degli integralisti che costituiscono la sua base di sostegno e che erano già incattiviti dagli attacchi israeliani. L’Iran è passato all’offensiva.

Questa settimana ha dichiarato di aver lanciato missili contro lo Stato Islamico in Siria e contro quella che, a suo dire, era una base israeliana per la raccolta di informazioni nel nord dell’Iraq. (Il governo iracheno ha negato che l’edificio colpito fosse legato a Israele). Ha anche sparato in Pakistan.

“L’Iran ha segnalato chiaramente che non è disposto a dispiegare queste capacità se non per difendere la propria patria”, ha dichiarato Ali Vaez, direttore del progetto Iran presso l’International Crisis Group, un gruppo politico.

Cosa c’entra il Pakistan in tutto questo? Non è nemmeno in Medio Oriente.

Il gruppo separatista Jaish al-Adl vuole creare una patria per l’etnia Baluch in parti dell’Iran e del Pakistan e opera su entrambi i lati del confine. Si è anche assunto la responsabilità dell’attacco mortale del mese scorso a una stazione di polizia iraniana.

I due Paesi si sono accusati a vicenda di non fare abbastanza per impedire ai militanti di attraversare il confine.

L’Iran ha affermato che i suoi attacchi in Pakistan hanno preso di mira le basi di Jaish al-Adl, ma il Pakistan ha respinto il ragionamento dell’Iran, citando quelle che secondo lui sono state vittime civili. Giovedì il Pakistan ha risposto bombardando quelli che, a suo dire, erano covi di terroristi all’interno dell’Iran.

Il Pakistan e l’Iran hanno avuto rapporti per lo più cordiali e le frizioni tra i due paesi hanno poco a che fare con gli altri conflitti regionali dell’Iran. Ma la decisione dell’Iran di colpire all’interno del Pakistan può potenzialmente danneggiare le relazioni con questo Paese. In un momento in cui la regione è già in tensione, un errore di calcolo potrebbe essere particolarmente pericoloso.

By Cassandra Vinograd – Una versione di questo articolo appare nella edizione cartacea del New York Times del 19 gennaio 2024, sezione A, pagina 6 dell’edizione di New York con il titolo: Perché l’Iran è l’anello comune di una serie di conflitti, da Gaza al Pakistan

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