Israele e Hamas vicini a un accordo sugli ostaggi

Secondo un alto funzionario israeliano Israele e Hamas sono vicini a un accordo sugli ostaggi che libererebbe la maggior parte delle donne e dei bambini israeliani rapiti il 7 ottobre. L’accordo potrebbe essere annunciato entro pochi giorni, se saranno risolti gli ultimi dettagli.

“Le linee generali dell’accordo sono state definite”, ha spiegato il funzionario israeliano al Washington Post chiedendo l’anonimato. L’accordo provvisorio prevede che le donne e i bambini israeliani vengano rilasciati in gruppi, contemporaneamente alle donne e ai giovani palestinesi detenuti nelle carceri israeliane.

Israele vuole il rilascio di tutte e 100 le donne e i bambini rapiti, ma è probabile che il numero iniziale sia inferiore. Hamas ha dichiarato di essere pronto a rilasciare 70 donne e bambini, secondo una dichiarazione di un suo funzionario sul canale Telegram del gruppo, citata da Reuters lunedì. Il numero di donne e giovani palestinesi che potrebbero essere rilasciati non è chiaro, ma un funzionario arabo ha detto la settimana scorsa che ce n’erano almeno 120 in prigione.

Un cessate il fuoco temporaneo di forse cinque giorni accompagnerebbe lo scambio di ostaggi e prigionieri, ha detto il funzionario israeliano. Questa tregua permetterebbe ai prigionieri israeliani di viaggiare in sicurezza. Potrebbe anche consentire una maggiore assistenza internazionale ai civili palestinesi a Gaza e dovrebbe alleviare la crisi umanitaria, ha spiegato il funzionario israeliano.

Il presidente Biden ha espresso il forte sostegno degli Stati Uniti per un accordo sugli ostaggi in una telefonata di domenica, esprimendo il suo personale “apprezzamento” all’emiro del Qatar, Tamim bin Hamad al-Thani, la cui nazione ha agito come mediatore con Hamas. “I due leader hanno concordato che tutti gli ostaggi devono essere rilasciati senza ulteriori ritardi”, si legge in un comunicato della Casa Bianca.

I funzionari statunitensi sperano che un accordo per il rilascio degli ostaggi e una tregua temporanea possano ridurre il clamore internazionale che circonda la guerra. Israele non accetterà di porre fine alla sua campagna per distruggere il potere militare di Hamas. Ma i funzionari riconoscono la necessità di assistere i civili palestinesi la cui situazione è diventata disperata.

Israele vuole la conferma che i suoi prigionieri, ognuno identificato per nome, vengano rilasciati mentre scambia i prigionieri palestinesi. Questo processo di verifica è uno dei dettagli che i funzionari stavano ancora negoziando lunedì.

I negoziati di Israele con Hamas sono stati condotti indirettamente attraverso il Qatar, dove ha sede la leadership politica di Hamas. Il Primo Ministro del Qatar Mohammed bin Abdulrahman bin Jassim al-Thani ha delineato lo sforzo di mediazione in un’intervista con il Washington Post mercoledì scorso a Doha. Il giorno successivo, ha incontrato il direttore della CIA William J. Burns e David Barnea, direttore del servizio di intelligence israeliano Mossad, per discutere il quadro che ora sembra essere vicino a un pacchetto finale.

Il Mossad ha lavorato a stretto contatto con il Qatar e la CIA nella definizione dell’accordo. I funzionari israeliani apprezzano l’aiuto del Qatar, ma vogliono che i qatarioti esercitino la loro influenza su Hamas affinché rilasci i suoi prigionieri, piuttosto che limitarsi a mediare. Secondo i funzionari israeliani, anche l’Egitto ha svolto un ruolo utile nell’incoraggiare i negoziati e nel fare pressione su Hamas.

Il rilascio di donne e bambini israeliani sarebbe un primo passo verso quella che Israele insiste debba essere la libertà per tutti gli ostaggi a Gaza. L’alto funzionario israeliano ha dichiarato che in totale sono detenuti tra i 240 e i 250 ostaggi. La maggior parte di loro sono cittadini israeliani, compresi alcuni cittadini con doppia cittadinanza che sono anche cittadini degli Stati Uniti, della Germania e di altri Paesi. Circa 35 sono stranieri non israeliani, la maggior parte dei quali thailandesi che lavoravano in Israele.

Il funzionario israeliano ha detto che il suo governo è impegnato a liberare tutti gli ostaggi, compresi circa 90 civili maschi e un gruppo più piccolo di soldati, che Hamas probabilmente considera i più preziosi. “Vogliamo il maggior numero possibile di ostaggi, il più rapidamente possibile, e che nessuno rimanga indietro”, ha sottolineato il funzionario.

Hamas ha dichiarato al Qatar che i suoi agenti hanno sequestrato solo soldati israeliani, ma il funzionario israeliano ha detto che questa affermazione è falsa. Hamas detiene la “grande maggioranza” degli ostaggi, compreso un piccolo numero di cadaveri che sono stati portati a Gaza dai terroristi, ha detto l’israeliano. Alcuni ostaggi sono tenuti da altri gruppi, in luoghi diversi, ma Hamas ha il potere di negoziare per quasi tutti, ha affermato. La Jihad islamica palestinese detiene circa 35 prigionieri, mentre una milizia nota come “shabiha” e altri gruppi minori ne detengono qualche altra decina, ha detto l’alto funzionario israeliano.

Gli ostaggi ricordano quotidianamente agli israeliani l’agonia dell’attacco terroristico di Hamas del 7 ottobre. Le Forze di Difesa Israeliane hanno formato una task force speciale, guidata dal Magg. Gen. in pensione Nitzan Alon, per coordinare le attività di liberazione, secondo quanto riportato dai notiziari israeliani.

“Riportarli a casa” è una passione nazionale per Israele. Le immagini dei prigionieri sono appese all’ingresso principale dell’aeroporto Ben Gurion, per ricordare ai passeggeri in arrivo la situazione degli ostaggi. Nelle città di confine e nei kibbutzim dove molti di loro vivevano, i loro nomi e i loro volti sono esposti in vivaci striscioni.

I prossimi giorni saranno delicati, mentre gli israeliani trattengono il fiato in attesa che il primo gruppo venga liberato e si ricongiunga con le proprie famiglie – e si preoccupano per coloro che rimarranno prigionieri. Dopo la pausa, riprenderà la brutale realtà della guerra e l’amministrazione Biden resterà combattuta tra il suo sostegno a Israele e la sua crescente preoccupazione per la condizione dei civili palestinesi.

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