Israele e Stati Uniti mettano l’Egitto di fronte alle sue responsabilità

E' arrivato il momento di chiarire il ruolo dell'Egitto sulla strage del 7 ottobre, sul massiccio riarmo di Hamas e sulle decine di tunnel che escono in territorio egiziano
24 Giugno 2024
responsabilità egitto sul 7 ottobre

Di Reuel Marc Gerecht – Il 10 giugno Antony Blinken si è recato nuovamente al Cairo. Il segretario di Stato americano ha incontrato il presidente egiziano Abdel Fattah El-Sisi per parlare di Israele, Hamas, ostaggi e del futuro della Striscia di Gaza.

L’esercito egiziano, come l’Iran e il Qatar, conosce bene la leadership di Hamas. Sicuramente non è solo per la vicinanza. Anche se né Washington né Gerusalemme vogliono dirlo, l’attacco del 7 ottobre a Israele non sarebbe potuto avvenire senza che l’esercito egiziano chiudesse un occhio sul trasporto di armi e altro materiale attraverso e sotto il confine tra Egitto e Gaza. L’avidità e le simpatie antisioniste hanno probabilmente alimentato gli scambi e i legami tra alti ufficiali egiziani e comandanti di Hamas.

I funzionari israeliani e americani hanno a lungo operato nella falsa convinzione che l’avversione dell’esercito egiziano nei confronti dei Fratelli Musulmani e delle loro ramificazioni, tra cui Hamas, avrebbe tenuto sotto controllo la corruzione e la tendenza anti-israeliana dell’esercito.

Sarebbe ingenuo credere che la guerra di Gaza abbia cambiato i calcoli dell’Egitto. Sebbene il conflitto abbia sconvolto la regione, l’Egitto ne trae vantaggio per alcuni aspetti. Per esempio, la guerra e i problemi di navigazione nel Mar Rosso, dove gli Houthi, sostenuti dall’Iran, sparano regolarmente sulle navi, hanno reso più facile per il Cairo ottenere 5 miliardi di dollari dal Fondo Monetario Internazionale per compensare il debito schiacciante che il presidente Sisi ha contratto con una spesa folle, inquadrandoli come aiuti a un’economia sotto pressione a causa della guerra.

Le azioni militari israeliane a Gaza non hanno finora suscitato una seria opposizione tra gli egiziani alla giunta militare egiziana, che per anni ha mantenuto una pace fredda con Gerusalemme. Ma questa pace non implica che l’Egitto veda Israele con favore. L’esercito egiziano, come la monarchia hashemita in Giordania, ha imparato anni fa che i trattati di pace con lo Stato ebraico non richiedono una rinuncia in piena fede all’antisionismo.

Grazie a tali accordi, i governanti arabi hanno preso dagli Stati Uniti più di quanto abbiano dato a Israele. Secondo il Dipartimento di Stato, dagli accordi di Camp David del 1978, gli Stati Uniti hanno dato al Cairo più di 50 miliardi di dollari in aiuti militari e altri 30 miliardi in assistenza economica. Se Hamas sopravvive al conflitto – cosa che sembra probabile – e controlla il confine tra Egitto e Gaza, l’esercito egiziano potrebbe trarre profitto dal commercio illecito. L’opinione pubblica egiziana sopporterà ancora una volta la volontaria cecità al confine.

Né gli Stati Uniti né Israele sono stati disposti a mettere i piedi in testa a Sisi per quanto riguarda la scarsa sorveglianza dei valichi di frontiera e dei tunnel verso l’Egitto. Prima del 7 ottobre, i funzionari israeliani sapevano che stava accadendo qualcosa di sospetto al confine, ma pochi avevano compreso la portata dei tunnel e degli armamenti consegnati. Dopo il massacro, i funzionari israeliani e americani hanno minimizzato la colpevolezza e le inclinazioni nefaste dell’esercito egiziano. Sono invece tornati alle abitudini del passato: trattare l’Egitto come un caso disperato dal punto di vista economico e l’esercito come l’unico baluardo contro il collasso dello Stato o un’altra rinascita islamista. Questo approccio ha neutralizzato efficacemente le censure di Washington e Gerusalemme, assecondando al contempo le disfunzioni egiziane.

Ammettere la gravità del problema potrebbe costringere la Casa Bianca ad accettare il controllo israeliano permanente del Corridoio di Filadelfia, la stretta fascia di terra al confine tra Gaza ed Egitto. Anche i governi israeliani che hanno abbracciato la soluzione dei due Stati hanno insistito sul controllo israeliano dei porti d’ingresso della Cisgiordania e della Valle del Giordano. Un’ammissione israeliana di colpevolezza egiziana consentirebbe a Gerusalemme di pianificare apertamente il mantenimento del controllo di una fetta di Gaza, che sicuramente comporterebbe dispiegamenti militari più grandi di quanto i politici e i generali israeliani vogliano accettare.

La pianificazione statunitense e israeliana di ciò che potrebbe accadere a Gaza “il giorno dopo” è rimasta vaga perché tutte le opzioni sono irrealistiche, poco attraenti o entrambe. Né gli americani né gli europei, di cui gli israeliani potrebbero fidarsi per sorvegliare il confine tra Egitto e Gaza, si offriranno volontari per quello che probabilmente sarebbe un servizio di combattimento. L’Egitto, la Giordania e le nazioni arabe degli Accordi di Abramo non si offriranno volontari per uccidere i palestinesi. E nemmeno l’Autorità Palestinese, che sembra essere diventata ancora meno popolare in Cisgiordania da quando è iniziata la guerra di Gaza. E non c’è modo che gli israeliani si fidino di Fatah, la forza militare dell’Autorità Palestinese, che non ha affrontato Hamas dal 7 ottobre, per monitorare il confine egiziano.

A prescindere da ciò che gli israeliani finiranno per fare a Gaza, Washington dovrebbe prendere sul serio il comportamento del Cairo. Per decenni di avidità e pianificazione centrale, l’esercito egiziano ha impoverito l’Egitto e si rivolge continuamente ad altri Paesi per ottenere salvataggi. Né la Russia né la Cina daranno all’Egitto qualcosa in cambio di nulla. Né l’Arabia Saudita né gli Emirati Arabi Uniti, da cui gli egiziani tentano di prelevare, hanno i mezzi o il desiderio di salvare il Cairo dalle sue disfunzioni. Washington, invece, ha i mezzi e la volontà di aiutare il Cairo e dovrebbe usare questa leva per fare molto più a braccio di ferro con l’esercito egiziano. Gli Stati Uniti e Israele non hanno nulla da perdere e più di qualcosa da guadagnare.

Reuel Marc Gerecht è analista presso la Foundation for Defense of Democracies ed è membro del gruppo bipartisan Egypt Working Group

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