Articolo scritto da Winthrop Rodger, giornalista freelance con sede a Sulaymaniyah, nella regione del Kurdistan iracheno e da Lizzie Porter, una corrispondente estera con sede in Iraq


Hiwa Molania ha lasciato metà di sé stesso in Iran. Si siede su un tappeto beige in una stanza semplice nella città di Van, nel sud-est della Turchia. Fuori brillano le luci e in sottofondo risuonano le sirene. Sussultando, si appoggia goffamente contro un grande cuscino. La sua schiena non si è mai veramente ripresa dalle percosse che ha ricevuto in Iran anni fa. Un ventilatore che ronza respinge il doloroso caldo estivo.

“Sono stato costretto a fuggire dal mio paese”, racconta. “Metà del mio corpo è rimasta sul suolo iraniano. Mi manca la mia acqua, la mia città, il mio paese, la terra dove sono nato”.

Hiwa, 35 anni, è cresciuto in un villaggio nel distretto di Sardasht, nel nord-ovest dell’Iran, dove la maggior parte dei residenti proviene da una popolazione curda formata da 8 a 10 milioni di persone. Tra le pieghe delle imponenti montagne Zagros si trova il confine internazionale che divide il Kurdistan iraniano, chiamato Rojhelat in curdo, e la regione del Kurdistan iracheno, nota come Bashur. È un luogo di fitte foreste verdi, cieli spalancati, rotte di contrabbando e legami transfrontalieri. Quando Hiwa stava crescendo, la maggior parte della popolazione di Sardasht si guadagnava da vivere trasportando elettrodomestici, sigarette e tessuti tra l’Iran e l’Iraq.

Nell’autunno del 2007, col favore dell’oscurità, Hiwa è fuggito oltre quel confine. Aveva preso parte alle proteste in Iran ed era stato imprigionato dai servizi di sicurezza iraniani per nove mesi. Come molti altri, sentiva di non poter più restare in campagna. Suo padre è andato con lui per un po’ e la coppia ha evitato le trappole tese dalle guardie di frontiera iraniane per i kolbar, i facchini transfrontalieri semiformali che operano nella zona. La storia di Hiwa è stata confermata da due attivisti iraniani per i diritti umani e da un’organizzazione per i diritti dei giornalisti.

“Mio padre mi ha accompagnato il più lontano possibile”, ha ricordato Hiwa. Sapevano che probabilmente  non si sarebbero più rivisti. Ma il legame della coppia è rimasto forte nonostante i chilometri e i confini tra loro.

In fuga dall’oppressione politica e dal declino economico in patria, migliaia di curdi iraniani come Hiwa sono fuggiti oltre il confine nella regione del Kurdistan iracheno, in cerca di asilo, lavoro o l’opportunità di trasferirsi in un paese terzo.

I curdi iraniani in Iraq

Attualmente ci sono circa 10.000 rifugiati curdi iraniani ufficialmente registrati nella regione semi-autonoma, secondo i dati del governo regionale del Kurdistan (KRG). Ci sono probabilmente altre migliaia di persone non registrate o con permessi di lavoro.

Per molti curdi iraniani, passare attraverso le montagne nella regione del Kurdistan iracheno significa entrare in un futuro incerto. La povertà, l’abbandono e uno status giuridico traballante pesano molto. Sebbene alcuni siano in Iraq da decenni, la reticenza di alcuni legislatori a Baghdad fa in modo che ci siano poche possibilità che ottengano la cittadinanza irachena o anche solo una certa misura di sicurezza.

Con le autorità della regione del Kurdistan riluttanti e incapaci di offrire una protezione completa, la minaccia rappresentata dalle forze di sicurezza iraniane non è mai lontana dall’orizzonte.

I partiti curdi iraniani

Molti sono membri di una galassia di partiti ribelli di opposizione curdi iraniani che hanno trovato un rifugio precario nella regione del Kurdistan iracheno.

Alcuni si uniscono ai partiti per genuina convinzione politica. Per altri, è semplicemente un modo transazionale per ottenere un valido permesso di soggiorno nella regione del Kurdistan iracheno, che richiede una sponsorizzazione.

Ma alcuni ora mettono in discussione la capacità o la volontà dei gruppi di sostenere la comunità curda iraniana, accusandoli di concentrarsi maggiormente sulla politica interna del partito piuttosto che migliorare la sorte di coloro che affermano di rappresentare.

Dalla metà del XX secolo, i partiti di opposizione sono stati attori fondamentali nella vita politica quotidiana di Rojhelat. Hanno offerto supporto e organizzazione in un luogo in cui la maggior parte dei tipi di advocacy sono visti dal governo con sospetto, o peggio. I partiti fanno anche appello alla profonda identità nazionale dei curdi, socialmente ed economicamente emarginati dal governo di Teheran.

Storicamente, i più grandi di questi partiti sono stati Komala, il cui nome completo è la “Società dei lavoratori rivoluzionari del Kurdistan iraniano” e il Partito Democratico del Kurdistan iraniano (PDKI). C’è anche il ramo locale del Partito dei lavoratori del Kurdistan (PKK), chiamato Kurdistan Free Life Party (PJAK). Competono tra loro e con partiti più piccoli per membri e influenza.

Il KDP-Iran – un ramo del PDKI fratturato – ha una delle sue basi nella città di Koya, tra Sulaymaniyah ed Erbil. Occupano un complesso militare fortificato costruito dal governo baathista di Saddam Hussein, conosciuto informalmente come “Il Castello”. Le sue pareti giallo latticello sono dipinte con murales di membri del partito che sono stati uccisi in un attacco missilistico alla struttura nel 2018, per il quale il Corpo delle Guardie della Rivoluzione Islamica (IRGC) ha rivendicato la responsabilità. Komala ha sede nella provincia di Sulaymaniyah e PJAK ha campi lungo il confine iraniano.

Ali Moradi si è unito a Komala come peshmerga – il termine che i gruppi curdi usano per i loro combattenti, che letteralmente significa “coloro che affrontano la morte” – nel 1986, ha ricordato in una recente intervista. “Komala era l’unico partito che aveva qualcosa da dire. … [Era] in tutto l’Iran, non solo in Kurdistan. Gli iraniani si sono uniti a Komala perché era di sinistra e la sua porta era aperta a tutti».

Originario di Sarvabad, Moradi è stato membro di Komala per più di due decenni e ha combattuto su entrambi i lati del confine Iran-Iraq contro il regime iraniano, i baathisti e, più recentemente, il gruppo dello Stato islamico.

Nel 2003 è stato arrestato in Iran per le sue attività a Komala e ha trascorso i successivi 13 anni in prigione. Quattro anni fa, è sfuggito alla custodia mentre era in cura per un problema cardiaco ed è stato trasportato oltre il confine nella regione del Kurdistan iracheno, dove vive da allora. La sua storia ci è stata confermata da un attivista curdo per i diritti umani con sede in Europa.

I partiti politici curdi iraniani fuori dall’Iran

Ma anche fuori dall’Iran, i partiti di opposizione curdi subiscono pressioni da Teheran, che li vede come organizzazioni terroristiche. E negli ultimi mesi ha acceso il fuoco: quest’estate, diversi attivisti curdi iraniani sono stati assassinati nelle città di Sulaymaniyah ed Erbil e l’IRGC in autunno ha lanciato attacchi transfrontalieri nei campi rurali appartenenti ai partiti. Teheran ha anche avanzato richieste politiche più forti al KRG per tenere a freno le sue operazioni armate.

“Se tale richiesta non verrà soddisfatta, agiremo in conformità con il dovere di distruggere le loro basi e il loro quartier generale”, ha detto il comandante delle forze di terra dell’IRGC Brig. Il generale Mohammad Pakpour come diceva a settembre.

Le parti hanno la reputazione di essere divise e litigiose. Negli ultimi anni si sono verificate amare spaccature interne, che ne hanno ridotto il fascino e l’efficacia. Alcune persone dicono di avere poca capacità di mettere in atto un vero cambiamento. Altri vedono l’ingiustizia tra i ranghi degli alti funzionari, che spesso hanno passaporti e guardie del corpo europei e non affrontano gli stessi pericoli sul campo di battaglia della base.

Sono state queste rimostranze che hanno spinto Moradi a lasciare Komala nel 2019. In particolare, ha obiettato alle decisioni dei leader del partito di rimandare combattenti inesperti oltre il confine in Iran, in missioni che considerava una follia.

“Quando pianificavano da qui qualcosa a Rojhelat, inviavano solo due peshmerga con la squadra che non aveva alcuna esperienza”, ha detto mestamente, tirando una sigaretta. “Sarebbero stati uccisi lungo la strada. Non hanno il diritto di farlo”.

Un uomo esile con folti baffi e il portamento squadrato di un vecchio soldato, stendeva sul tavolino di un caffè le scartoffie del periodo trascorso nel partito e in prigione. Ha descritto ciò a cui sentiva di aver rinunciato per perseguire la libertà e la giustizia per la sua comunità.

“Forse non avrei mai voluto impugnare una pistola; Volevo solo essere un attivista politico per la libertà di parola, la libertà dei media, l’uguaglianza di donne e uomini, per tutto”, ha riflettuto.

È anche deluso dal fatto che molti membri dell’alta dirigenza possiedono passaporti europei, che permettono loro di eludere le restrizioni di viaggio affrontate da altri curdi iraniani. Noi stessi abbiamo incontrato almeno tre alti funzionari del Komala e del KDP-Iran con passaporti dell’Europa occidentale.

“Hanno tutti passaporti di altri paesi”, ha detto Moradi. “Le loro stesse famiglie sono all’estero e vivono la loro vita migliore, ma fanno uccidere i figli di altre persone. … Non posso accettarlo.”

Komala non ha risposto ad una nostra richiesta di commento

La critica di Moradi – che i partiti hanno perso il contatto con la gente e sono diventati veicoli per perpetuare il potere dei loro leader – è potente. Riecheggia le critiche ai partiti curdi iracheni come il Partito Democratico del Kurdistan (KDP) e l’Unione Patriottica del Kurdistan (PUK), che sono spesso accusati di offrire opportunità di lavoro e servizi ai partigiani fedeli e ai membri della famiglia.

I rinnovati attacchi militari transfrontalieri da parte dell’Iran hanno anche indebolito la posizione dell’opposizione curda iraniana, sollevando dubbi sulla loro capacità di combattere uno dei più potenti militari della regione. Anche se rimangono armati, le unità di combattimento dei partiti raramente si impegnano in campagne sostenute. Invece, lanciano occasionali attacchi mordi e fuggi in Iran, mentre le loro basi principali sono nel profondo della regione del Kurdistan in Iraq

Mentre era in esilio nella regione del Kurdistan in Iraq, Hiwa ha trovato lavoro prima come contabile e poi come giornalista e attivista dei diritti umani. Non ha aderito ai partiti dell’opposizione, ritenendoli incapaci di costituire una vera minaccia per il governo di Teheran.

“Sono giunto alla conclusione che nessuno dei partiti iraniani e dell’opposizione è in grado, per esempio, di fare qualcosa di positivo per il futuro dell’Iran, per il miglioramento dell’Iran, per la sicurezza del suolo iraniano e della sua gente, a causa di questi mullah”, ha detto, i suoi lineamenti tesi, gli occhi stanchi. “Ora viviamo nel 21° secolo. Non possiamo combattere contro la Repubblica Islamica dell’Iran con i kalashnikov. La Repubblica Islamica dell’Iran sta usando moderni droni”.

I partiti si rifiutano di dire quanti membri hanno. Anche gli alti funzionari ammettono che molte persone lasciano le loro basi di montagna nella regione del Kurdistan in Iraq per trovare lavoro nelle città o partire per l’Europa.

“Sono liberi di scegliere di continuare le attività all’interno del partito, di rimanere nel Kurdistan iracheno. E se hanno la possibilità di andare in Europa, non siamo contro il loro piano”, ha detto Khalid Azizi, segretario generale del partito KDP-Iran, in un’intervista. “Così alcuni di loro hanno opportunità e hanno connessioni attraverso diversi mezzi e sono riusciti ad andare in Europa attraverso la Turchia”.

Un funzionario del Komala ha anche ammesso che alcuni membri del partito lasciano i campi di montagna per guadagnare denaro per sostenere le loro famiglie in Iran.

“Abbiamo notato, almeno negli ultimi due anni, che le persone sono molto preoccupate per la situazione economica delle loro famiglie”, ha detto il funzionario. “Stanno venendo qui a Sulaymaniyah o Erbil per lavorare e aiutare inviando loro denaro”.

Alcuni curdi più giovani scappano dall’Iran aiutati dai partiti, a volte fuggendo senza il consenso dei loro genitori. Ma molti altri giovani non sentono un forte attaccamento ai partiti che hanno fatto il loro nome combattendo lo scià e il dominio teocratico di Teheran.

Nasr Khorshidi, 31 anni, è nato nell’Iran nord-occidentale ma è fuggito nella regione del Kurdistan in Iraq nel 2016 dopo aver affrontato minacce di detenzione per il suo giornalismo e attivismo.

Non ha mai aderito formalmente a un partito di opposizione – farlo lo obbligherebbe a lavorare all’interno del suo “paradigma”, ha detto. Per molti versi, il ruolo dei Peshmerga di montagna è ora limitato e i partiti stanno perdendo la loro presa sulla società più ampia, soprattutto perché rimangono per lo più confinati nei campi di montagna e nei compound come “The Castle”.

“Da quando sono nato, le cose sono cambiate e loro non sono più tra la gente”, ha detto Khorshidi. “Direi che se pensano di rappresentare Rojhelat, questo è solo un sogno e un’illusione”.

Con la sua esperienza di molti più anni dentro e fuori i partiti, Moradi è arrivato a una conclusione simile. Anche per i veterani Peshmerga, il loro fascino non è più quello di una volta.

“Non hanno uno scenario, nessun carisma per il futuro”, ha detto.

Anche nella regione del Kurdistan iracheno, come critico schietto sia di Teheran che del KRG, Hiwa non si sente al sicuro. Ha detto che le autorità di Erbil lo hanno spinto a unirsi a uno dei partiti di opposizione come il PDKI per sponsorizzare il suo permesso di residenza, ma lui ha rifiutato.

Il KRG lo ha anche spinto a cancellare i post sui social media che criticavano Erbil e Teheran, ha detto. Ha ricevuto minacce dall’Iran e da gruppi estremisti islamici in Iraq.

“Purtroppo, i leader della regione del Kurdistan hanno questa visione di costruire solo grattacieli e chiamarla libertà”, ha detto. “Questo è sbagliato”.

Nel 2014, il KRG ha rifiutato di rinnovare il permesso di residenza di Hiwa, ha detto. Era di nuovo in movimento. Con l’aiuto di un trafficante di persone, è fuggito attraverso un altro confine, questa volta dall’Iraq alla Turchia.

Sia i partiti di opposizione che il KRG non sono riusciti a creare un ambiente di vita dignitoso per i curdi iraniani, secondo gli attivisti, gli osservatori dei diritti umani e gli ex e attuali residenti della regione del Kurdistan in Iraq. Hanno cercato di dirigersi in Europa molto prima dell’attuale crisi dei rifugiati al confine tra Bielorussia e Polonia. Si sentono a rischio nella regione del Kurdistan? “Lo siamo tutti”, ha detto Khorshidi. “A volte devi girarti mentre cammini, per vedere se qualcuno ti sta seguendo”.

Il KRG non ha risposto ad una nostra richiesta di commento.

Hiwa Molania vive a Van da sette anni. Ma raramente si è sentito a suo agio. Teme per sua moglie e suo figlio piccolo, che non ha un passaporto. Vorrebbe lasciare la Turchia ma non ha ancora trovato una via d’uscita sicura. Ha visto suo padre per l’ultima volta nel 2017. Ali Molania ha recentemente ricevuto minacce a causa dell’attivismo di suo figlio, secondo gli osservatori dei diritti umani. Anche se i due uomini sono separati da un confine e si trovano a centinaia di chilometri di distanza, i loro destini sono ancora legati.

“Prima di tutto, mi dispiace per la mia famiglia”, ha detto Hiwa. “Sono un padre e capisco esattamente in che situazione difficile si trova mio padre e tutti i membri della mia famiglia in questo momento. Per un padre, un bambino è un bambino. Non cresce mai”.

Anche a lui manca l’Iran. Si sente ancora la metà di un tutto.

“La maggior parte del popolo iraniano potrebbe aver bisogno di fuggire per sopravvivere, non perché non voglia vivere in Iran”, ha detto. “Loro lo vogliono, io lo voglio. A tutti noi mancano la nostra terra e la nostra acqua”.