Funzionari statunitensi stanno mettendo in guardia i Paesi africani dall’acquisto di grano rubato all’Ucraina, mentre alcune nazioni si avvicinano alla Russia per frenare l’impennata dei prezzi dei generi alimentari e scongiurare la fame.

A metà maggio, gli Stati Uniti hanno inviato un avvertimento a 14 Paesi, soprattutto africani, che le navi da carico russe stavano vendendo “grano ucraino rubato”, ha riferito lunedì il New York Times. Il rapporto giunge mentre le agenzie umanitarie avvertono delle terribili conseguenze delle linee di approvvigionamento alimentare interrotte dal conflitto in Ucraina e pochi giorni dopo che i leader africani si sono incontrati con il presidente russo Vladimir Putin per discutere dell’esportazione dei cereali necessari.

Putin ha incontrato venerdì Macky Sall, presidente del Senegal e presidente dell’Unione Africana, e il presidente della Commissione dell’Unione Africana Moussa Faki Mahamat, nella residenza del leader russo nella città turistica di Sochi, sul Mar Nero.

Dopo l’incontro, Mahamat ha dichiarato su Twitter che i leader hanno chiesto la sospensione delle sanzioni imposte dall’Occidente alla Russia per consentire l’esportazione di cereali che, a suo dire, sono necessari per mitigare la crescente crisi alimentare ed energetica.

“La Russia è pronta a garantire l’esportazione del suo grano e dei suoi fertilizzanti”, ha dichiarato Sall in un Tweet, aggiungendo di essere disposto a incontrare anche il presidente ucraino Volodymyr Zelensky.

Insieme, l’Ucraina e la Russia producono quasi il 30% del grano e dell’orzo del mondo, oltre a un quinto del mais e a più della metà dell’olio di girasole, secondo le Nazioni Unite.

Zelensky ha avvertito di una terribile carenza di cibo a causa dell’occupazione russa durante il World Economic Forum del mese scorso.

Il Programma alimentare mondiale delle Nazioni Unite ha annunciato in un rapporto di aprile che il numero di persone che soffrono la fame acuta aumenterà di 33 milioni, raggiungendo i 47 milioni, a causa del conflitto in Ucraina. Il rapporto prevede che i Paesi dell’Africa sub-sahariana saranno i più colpiti dalla crisi.

L’Africa dipende dalla Russia e dall’Ucraina per oltre il 40% delle sue importazioni di grano. La Tanzania, il Ruanda e il Senegal importano il 60% del loro grano da questi due Paesi, mentre la Somalia e il Benin dipendono interamente da loro per il grano.

La settimana scorsa, la Rete dei sistemi di allerta precoce sulle carestie ha lanciato un allarme sul rischio di carestia in Somalia, a causa della siccità, dell’aumento dei prezzi degli alimenti di base e del conflitto.

“Molti Paesi africani erano già in crisi alimentare”, ha dichiarato Lena Simet, ricercatrice senior su povertà e disuguaglianza presso Human Rights Watch, in una recente intervista a Newsweek. “L’aumento dei prezzi sta aggravando la situazione di milioni di persone gettate in povertà dalla pandemia COVID-19, e richiede un’azione urgente da parte dei governi e della comunità internazionale”.

Tuttavia, i funzionari ucraini hanno accusato la Russia di rubare il grano ucraino e di cercare di venderlo all’estero.

“Invito tutti gli Stati a rimanere vigili e a rifiutare qualsiasi proposta di questo tipo”, ha dichiarato il mese scorso il ministro degli Esteri ucraino Dmytro Kuleba in un tweet. “Non comprate il rubato. Non diventate complici dei crimini russi. Il furto non ha mai portato fortuna a nessuno”. (Articolo originale in inglese)