Di Anthony Zurcher – Nikki Haley diventa la prima candidata a sfidare Donald Trump per la nomination repubblicana dopo il suo primo evento elettorale di oggi a Charleston, nella Carolina del Sud.

Di certo non sarà l’ultima a entrare nella mischia. E non sarà nemmeno la prima classificata.

Ma punta sui repubblicani che cercano qualcosa di diverso in un candidato, una direzione diversa dagli ultimi otto anni e un aspetto diverso dai precedenti candidati repubblicani.

La domanda è: ce la farà?

Perché potrebbe farcela

È brava nelle elezioni

La prima cosa da sapere su Nikki Haley è che non ha mai perso una corsa per una carica. È una striscia vincente notevole che sarà messa alla prova nella sua ricerca della candidatura repubblicana alle presidenziali del 2024.

I suoi avversari la sottovalutano a loro rischio e pericolo, dice Dave Wilson, presidente del Palmetto Family Council, un gruppo cristiano evangelico con sede in South Carolina. Lo ha visto in prima persona durante la sua prima campagna, 19 anni fa.

“Poche persone capiscono quanto Nikki Haley sia brava a fare politica sulla strada”, ha detto. “Nikki si sedeva e distribuiva ciambelle all’ingresso dei quartieri. Si metteva un paio di jeans e un paio di stivali, andava al bar dei motociclisti e si sedeva a parlare con loro”.

La politica “al dettaglio” sarà utile in luoghi come l’Iowa e il New Hampshire, i due Stati che votano prima del South Carolina nel calendario della nomination repubblicana.

Un solido curriculum

Un altro punto di forza della signora Haley è il suo curriculum, che a questo punto della sua carriera è abbastanza completo.

È salita alla ribalta nazionale nel 2015, quando ha spinto con successo per far rimuovere la bandiera confederata dal Campidoglio di Columbia dopo la sparatoria di massa a sfondo razziale in una chiesa nera.

È stata una decisione che ha avuto il favore dei leader economici dello Stato, che temevano crescenti boicottaggi e pubblicità negativa per la presenza della bandiera.

“Era il momento giusto. Era il momento giusto”, ha detto Wilson. “È stata una personalità forte a far sì che queste cose accadessero. Nikki Haley ha lavorato duramente per convincere le imprese a venire in South Carolina e si è opposta al sistema dei buoni vecchi ragazzi”.

Sebbene Haley abbia inizialmente sostenuto altri nella corsa repubblicana del 2016, ha appoggiato Trump nelle elezioni generali – ed è diventata la sua scelta come ambasciatore delle Nazioni Unite dopo la sua vittoria.

La posizione di gabinetto ha permesso alla signora Haley di sviluppare le sue credenziali in politica estera. All’ONU ha sostenuto la posizione dell’amministrazione Trump a favore di Israele e ha criticato apertamente l’Iran.

Gioventù e diversità

A 51 anni, è molto più giovane di Trump e del suo potenziale avversario democratico, Joe Biden.

Nel 2010 è stata il più giovane governatore del Paese, nonché la prima donna e la prima persona di colore a guidare la Carolina del Sud.

In passato, la signora Haley ha citato la campagna presidenziale di Hillary Clinton nel 2008 come fonte di ispirazione per il suo impegno in politica.

Essa è un tipo diverso di politico repubblicano in un momento in cui i repubblicani potrebbero cercare qualcosa di diverso.

“Penso che l’elettore di Nikki Haley possa essere una mamma di periferia, che crede in una forte difesa nazionale, che crede in un governo aperto e trasparente e che è preoccupato per la direzione delle nostre scuole pubbliche”, ha dichiarato Dallas Woodhouse, direttore esecutivo del South Carolina Policy Council, un think tank conservatore.

Non essere troppo Trumpy

Tra i sostenitori della signora Haley, un cambiamento di tenore e di direzione rispetto a Trump potrebbe essere esattamente ciò che desiderano.

In un recente sondaggio del South Carolina Policy Council di Woodhouse, la metà degli intervistati che avevano un’opinione “molto positiva” di Donald Trump non vuole che si candidi e non pensa che possa vincere.

“Sono stanchi del caos o non pensano che altre persone voteranno per lui”, ha detto Woodhouse. “Quindi penso che ci sia un’opportunità in South Carolina e in altri luoghi per il governatore Haley”.

Perché potrebbe non farcela

Nemici a destra

Se in teoria la signora Haley ha un curriculum adatto al successo presidenziale, la realtà presenta un quadro molto più confuso.

La linea dura dell’ex ambasciatrice nei confronti della Cina può essere in sintonia con gli elettori repubblicani, ma le sue opinioni su Vladimir Putin e la Russia l’hanno portata a essere bollata come guerrafondaia da alcuni esponenti della destra.

“Nikki Haley è una cheerleader del complesso militare industriale”, ha dichiarato Charlie Kirk, fondatore del gruppo giovanile conservatore Turning Point USA, nel suo programma radiofonico.

Inoltre, la signora Haley non si appoggia molto ai temi della guerra culturale che sono popolari tra la base conservatrice, argomenti regolari sui media di destra e spesso argomenti di discussione sia per Trump che per il governatore della Florida Ron DeSantis, un altro potenziale candidato alle presidenziali.

Donald Trump

haley trump

Il suo più grande ostacolo, tuttavia, potrebbe essere il suo ex capo, l’uomo che continua a guidare molti sondaggi sui repubblicani per il 2024.

La signora Haley ha avuto un rapporto complicato con lui. È stata una dei pochi funzionari di Gabinetto a ricevere un caloroso commiato dal Presidente.

Lo ha criticato dopo che lui ha contestato i risultati delle elezioni del 2020 e i suoi sostenitori hanno attaccato il Campidoglio degli Stati Uniti, ma pochi mesi dopo ha dichiarato che non si sarebbe opposta a lui se si fosse ricandidato alla presidenza. Poi ha iniziato una marcia costante verso il lancio della sua campagna.

Per alcuni non si sta rivolgendo né ai fedeli sostenitori di Trump né si sta distanziando sufficientemente da lui per attirare coloro che vogliono voltare pagina.

“Nikki Haley ha sempre avuto un enorme problema con Donald Trump”, ha dichiarato Miles Taylor, cofondatore del Forward Party e membro dello staff del Consiglio di sicurezza nazionale quando la signora Haley era alla Casa Bianca di Trump.

“Come molti di noi, in privato aborriva il presidente. Ma poi pubblicamente sosteneva con entusiasmo il presidente – ed era molto chiaro il perché”. Nikki Haley aveva le sue ambizioni politiche”.

Sebbene lo stesso Trump abbia in gran parte trattenuto il fuoco, il suo comitato d’azione politica l’ha definita “una politica di carriera il cui unico impegno concreto è verso se stessa”.

Secondo i sondaggi di opinione, la signora Haley ha davanti a sé una strada in salita per conquistare gli elettori repubblicani.

Mentre Trump e il governatore della Florida DeSantis, che non ha ancora annunciato una candidatura alle presidenziali, sono in testa, la signora Haley è molto indietro.

Il denaro

Inoltre, a differenza di molti dei suoi probabili avversari, la signora Haley non ricopre una carica politica attuale che le consenta di ottenere il riconoscimento del nome. Inoltre, non dispone di una cassaforte per finanziare la sua campagna.

Quello che ha è il suo curriculum, il suo acume politico e un diverso tipo di background. Se vuole diventare presidente tra due anni, questo dovrà essere sufficiente. (articolo in inglese)