morte di Alexei Navalny

Tra gli amici e gli ammiratori di Alexei Navalny c’è una speranza straziante che la sua eredità continui a vivere. Navalny, 47 anni, è stato il Nelson Mandela russo, un ispiratore di libertà e riforme che ha scelto la prigionia di Stato nel 2021 piuttosto che una vita in esilio.

Carismatico e instancabile, ha indagato sul regime cleptocratico del presidente Vladimir Putin, ha messo in ridicolo i suoi apparati corrotti e incompetenti e, attraverso una rete di attivisti e giornalisti indipendenti, ha offerto a innumerevoli russi una visione di un futuro civico che trascendeva il demagogo autoritario il cui governo sembra destinato ad allungarsi per un quarto decennio. La sua popolarità si è diffusa ben oltre le élite liberali di città come Mosca e San Pietroburgo.

Per questo, Navalny è morto nelle mani dello Stato. Scomparso in un’oscura prigione dell’Artico, il celebre dissidente ha sofferto per mesi di cattiva salute ed è morto venerdì, secondo le autorità russe. Sua moglie ha accusato Putin di omicidio. Il Presidente Biden ha dichiarato che quanto accaduto a Navalny è la prova della “brutalità di Putin”.

La morte di Navalny è stata contemporaneamente scioccante e non sorprendente. Si unisce a una lunga e tragica storia di oppositori del Cremlino inghiottiti dai gulag, ma il suo messaggio era così potente e le sue capacità di messaggero così impareggiabili che era facile immaginare che avrebbe potuto condividere la storia di Mandela di liberazione e vittoria politica. Non è stato così.

Durante il fine settimana, le persone in lutto hanno cercato un significato alla sua perdita. “Navalny sognava una Russia libera”, ha scritto Michael McFaul, ex ambasciatore americano in Russia, in un editoriale sul Washington Post. “I dittatori barbari come Putin possono uccidere gli uomini, ma non le idee”.

“Anche dietro le sbarre Navalny era una vera minaccia per Putin, perché era la prova vivente che il coraggio è possibile, che la verità esiste, che la Russia potrebbe essere un paese diverso”, ha scritto Anne Applebaum di The Atlantic.

La Russia, per ora, è innegabilmente il Paese di Putin. Entrando nel terzo anno della sua guerra totale in Ucraina, il presidente russo ha resistito alle sanzioni internazionali, all’isolamento geopolitico dall’Occidente e alla sfacciata insurrezione di un importante mercenario. L’edificio del suo potere rimane intatto, mentre coloro che lo minacciano affrontano conseguenze ancora più dure che in una fase precedente del suo governo.

“È una tentazione vedere l’apparente omicidio di Navalny, come hanno fatto alcuni analisti americani, come un segno di debolezza da parte di Putin”, ha scritto Masha Gessen sul New Yorker. “Ma la capacità di un dittatore di annientare ciò che teme è una misura del suo potere, così come la sua capacità di scegliere il momento in cui colpire. Putin sembra essere ottimista sul proprio futuro”.

In effetti, Putin è destinato ad assicurarsi un nuovo mandato presidenziale in una farsa di elezioni il mese prossimo, in cui ogni sfidante significativo è stato squalificato. L’opposizione è vilipesa, repressa e dispersa; meno russi sono disposti a rischiare di scendere in piazza rispetto agli anni passati. Putin ha anche motivo di sorridere guardando la politica a ovest, mentre i legislatori repubblicani degli Stati Uniti bloccano i nuovi finanziamenti statunitensi per l’Ucraina e i partiti di estrema destra aumentano in tutta Europa.

“Putin ora rimane solo”, ha detto ai miei colleghi Andrei Kolesnikov, ricercatore senior con sede a Mosca presso il Carnegie Russia Eurasia Centers. “È solus rex, il re solitario. Nessuno può impedirgli di trionfare”.

Gli analisti hanno visto un collegamento tra la morte di Navalny e l’assassinio nel 2015 del principale critico di Putin, Boris Nemtsov, ucciso a colpi di pistola mentre camminava su un ponte a Mosca. L’uccisione di Nemtsov sembrava accentuare un cambiamento nella natura del governo di Putin: il despota del Cremlino non poteva più accontentarsi solo di elezioni fraudolente e di una magistratura che operava secondo i suoi capricci. Nemtsov era un apprezzato sostenitore delle riforme e un oppositore della presa della Crimea da parte della Russia nell’anno precedente, nonché del lancio di un’insurrezione filorussa nel sud-est dell’Ucraina.

“Negli anni successivi all’omicidio di Nemtsov, la Russia si è trasformata – per usare il linguaggio della scienza politica – da una dittatura dell’inganno a una dittatura della paura e poi, dopo l’invasione dell’Ucraina nel 2022, in una vera e propria dittatura del terrore, simile a quella che ha esercitato un controllo ferreo sull’Unione Sovietica per gran parte del XX secolo”, ha scritto Alexander Baunov sul Financial Times.

Il lutto pubblico per Navalny è di per sé un atto rischioso. Almeno 366 persone sono state arrestate in 36 città della Russia per aver manifestato la loro simpatia, hanno riferito domenica i miei colleghi, citando un gruppo di vigilanza. Vicino al ponte dove Nemtsov è stato assassinato, che è diventato una sorta di memoriale non ufficiale, vigilanti pro-regime hanno strappato fiori e candele lasciati in veglia dai sostenitori di Navalny.

“La gente è costantemente spaventata a morte”, ha detto alla mia collega Francesca Ebel una ventiquattrenne in lutto a Mosca che si è identificata come Yulia. “Questa è una dittatura in cui non è possibile esprimersi”.

È difficile immaginare che qualcuno possa mobilitare le massicce manifestazioni che lo stesso Navalny ha organizzato negli anni precedenti. “Le proteste di strada possono funzionare solo se milioni di persone si presentano”, ha detto ai miei colleghi Gennady Gudkov, un politico di spicco dell’opposizione russa ora in esilio a Parigi. “Ma poiché la gente non è organizzata e non ha risorse, né giornali, né leader politici, né partiti, né sindacati, non c’è nulla”.

Questo stato di cose è stato progettato, è la conclusione dell’incessante pugno di ferro di Putin. “In un certo senso, la morte di Navalny segna il culmine di anni di sforzi da parte dello Stato russo per eliminare tutte le fonti di opposizione”, hanno scritto Andrei Soldatov e Irina Borogan su Foreign Affairs. “Per più di due decenni, Putin ha fatto dell’assassinio politico una parte essenziale del kit di strumenti del Cremlino”.

Eppure Navalny ha lasciato un segno indelebile. Milioni di russi si rivolgono ai suoi alleati in esilio per avere notizie e informazioni accurate sul loro Paese. I social media – un regno in cui Navalny è stato sia pioniere che re – abbondano di forum e discussioni su questioni altrimenti messe a tacere dallo Stato. “Anche ora”, concludono Soldatov e Borogan, “è improbabile che le forze scatenate da Navalny spariscano”. Pubblicato sul Washington Post il 19 febbraio 2024

Ishaan Tharoor è editorialista per gli affari esteri presso il Washington Post, dove è autore della newsletter e della rubrica Today’s WorldView. Nel 2021, ha vinto l’Arthur Ross Media Award in Commentary dell’American Academy of Diplomacy. In precedenza è stato redattore senior e corrispondente della rivista Time, con sede prima a Hong Kong e poi a New York