difesa antiaerea ucraina

L’Ucraina sta abbattendo tutti i droni di fabbricazione iraniana che la Russia può lanciare contro i suoi siti infrastrutturali, abbattendone ben 80 sopra Kiev solo durante il blitz russo a sorpresa di Capodanno, ha dichiarato questa settimana il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyy.

Ma come hanno fatto? Secondo i funzionari ucraini e i consiglieri di Kiev gran parte del merito è del sistema Gepard di fabbricazione tedesca, un veicolo in grado di inviare due flussi di proiettili da 35 mm che squarciano il cielo per colpire i droni. Berlino ha inviato all’Ucraina 30 veicoli Gepard nell’ultimo anno e altri sette sono in arrivo quest’anno.

L’arma, essenzialmente un cannone antiaereo che si trova sopra a un veicolo cingolato, fornisce all’Ucraina un sistema di difesa aerea mobile che ha svolto un ruolo chiave nel distruggere i droni e i missili russi, mentre il Cremlino continua a inviare ondate di missili contro le centrali elettriche e gli impianti di produzione di energia.

Gli assalti aerei hanno fatto sprofondare Kiev e altre città nell’oscurità e hanno spento il riscaldamento per decine di migliaia di civili costretti al freddo durante l’inverno.

Da settembre, le difese aeree ucraine hanno distrutto 540 droni kamikaze iraniani, secondo Yurii Ihnat, portavoce delle forze aeree ucraine. Il Gepard “è efficace contro questi UAV, così come contro i missili da crociera”, ha aggiunto, “ma questo armamento, che è destinato alla difesa aerea delle Forze di terra, non è sufficiente”.

Dato il volume delle minacce di droni e missili, le forze ucraine devono ancora utilizzare un’ampia gamma di costosi sistemi missilistici antiaerei, sia le vecchie armi di epoca sovietica che i più recenti sistemi radar e lanciamissili inviati dagli alleati occidentali.

Sebbene i funzionari statunitensi non possano confermare l’enorme numero di droni abbattuti, “non abbiamo alcun motivo per non credere a ciò che dicono”, ha dichiarato un funzionario del Dipartimento della Difesa che ha richiesto l’anonimato per discutere la questione. “Ma dobbiamo rimandare a loro, dato che non possiamo essere sul posto e vedere con i nostri occhi o rendere conto a noi stessi”.

Sebbene il Gepard si sia dimostrato eccezionalmente efficace, alcuni problemi si profilano all’orizzonte.

Molti dei proiettili per i due cannoni del veicolo sono stati fabbricati in Svizzera e il governo di quel Paese si è rifiutato di permettere alla Germania di riesportare quei proiettili in Ucraina, adducendo il suo status di neutralità.

In ottobre, il Ministro della Difesa tedesco Christine Lambrecht ha scritto al governo svizzero chiedendo di inviare all’Ucraina 12.400 proiettili di fabbricazione svizzera, richiesta che è stata respinta. A dicembre, il produttore tedesco Rheinmetall ha dichiarato che avrebbe aperto una nuova linea di produzione per iniziare a fabbricare munizioni da 35 mm, anche se i primi proiettili non saranno disponibili prima della fine dell’anno.

La mancanza di capacità industriale nazionale ha allarmato sempre più i governi occidentali dall’inizio della guerra. Di conseguenza, gli Stati Uniti e i loro alleati europei si stanno affrettando a identificare le munizioni che potrebbero essere in grado di estrarre dalle vecchie scorte e stanno valutando i modi per iniziare a mettere insieme le risorse mentre la guerra in Ucraina continua a svuotare i magazzini della NATO.

A Washington sono iniziati i colloqui a porte chiuse per estrarre dai bunker le munizioni dell’era della Guerra Fredda e migliorarle abbastanza da essere utili a Kiev. Uno di questi programmi è già stato avviato, con i missili per i sistemi di difesa aerea HAWK, da tempo in pensione, prodotti dagli Stati Uniti, che dovrebbero ricevere gli aggiornamenti necessari per essere inviati in battaglia.

I missili HAWK sarebbero abbinati a diversi lanciatori che la Spagna si è impegnata a inviare all’Ucraina. Gli Hawk sono ancora in uso in Europa e altrove, ma sono stati ritirati dall’esercito americano all’inizio degli anni ’90 a favore del sistema Patriot, il che significa che i missili esistenti nei magazzini americani devono essere aggiornati.

I ritiri degli anni ’90 facevano parte di una tendenza più ampia nell’ambito dell’alleanza NATO, che ha visto un rallentamento della produzione di molte armi e tagli alla spesa per la difesa, mentre l’Europa si affrettava ad accogliere il dividendo della pace che si pensava sarebbe arrivato con la fine dell’Unione Sovietica.

Gli Stati Uniti sono anche alla ricerca di modi per bloccare alla fonte la fornitura di droni iraniani.

“Stiamo valutando come colpire la produzione di UAV iraniani attraverso sanzioni, controlli sulle esportazioni e colloqui con aziende private i cui componenti sono stati utilizzati nella produzione”, ha dichiarato Adrienne Watson, portavoce del Consiglio di Sicurezza Nazionale. “Stiamo valutando ulteriori misure da adottare in termini di controlli sulle esportazioni per limitare l’accesso dell’Iran alle tecnologie utilizzate nei droni”.