La sfida Houthi agli Stati Uniti e al mondo libero

Proseguono gli attacchi Houthi nel Mar Rosso in aperta sfida agli Stati Uniti e all'alleanza che ieri ha inviato un ultimatum caduto nel nulla
5 Gennaio 2024
Gli houthi sfidano gli stati uniti

Giovedì un vascello di superficie armato senza equipaggio, lanciato dallo Yemen controllato dagli Houthi, si è avvicinato a un “paio di miglia” dalle navi commerciali e della Marina statunitense nel Mar Rosso prima di esplodere, probabilmente colpito da una nave americana, solo poche ore dopo che la Casa Bianca e una serie di nazioni partner avevano lanciato un “ultimo avvertimento” al gruppo di miliziani sostenuto dall’Iran, invitandolo a cessare gli attacchi o ad affrontare potenziali azioni militari.

Il viceammiraglio Brad Cooper, a capo delle operazioni della Marina statunitense in Medio Oriente, ha dichiarato che è stata la prima volta che gli Houthi hanno utilizzato un vascello di superficie senza equipaggio, o USV, da quando hanno iniziato ad attaccare le navi commerciali nel Mar Rosso dopo lo scoppio della guerra tra Israele e Hamas. In passato, tuttavia, ne hanno fatto uso.

Fabian Hinz, esperto di missili e ricercatore presso l’Istituto internazionale per gli studi strategici, ha affermato che gli USV sono una parte fondamentale dell’arsenale marittimo degli Houthi e sono stati utilizzati durante le precedenti battaglie contro le forze della coalizione saudita che sono intervenute nella guerra in Yemen. Sono stati regolarmente utilizzati come droni suicidi che esplodono al momento dell’impatto.

La maggior parte degli USV degli Houthi sono probabilmente assemblati in Yemen, ma spesso dotati di componenti prodotti in Iran, come i sistemi di guida computerizzati, ha detto Hinz.

Alle Nazioni Unite, il vice ambasciatore statunitense Christopher Lu ha dichiarato, durante una riunione d’emergenza del Consiglio di Sicurezza mercoledì, che l’Iran ha fornito agli Houthi denaro e sistemi d’arma avanzati, tra cui droni, missili da crociera per attacco terrestre e missili balistici. L’Iran è stato inoltre profondamente coinvolto nella pianificazione degli attacchi degli Houthi alle navi commerciali nel Mar Rosso.

Ha detto che gli Stati Uniti non vogliono un confronto con l’Iran, ma Teheran ha una scelta.

“Può continuare a seguire la rotta attuale”, ha detto Lu, “oppure può negare il suo sostegno, senza il quale gli Houthi avrebbero difficoltà a tracciare e colpire efficacemente le navi commerciali che navigano sulle rotte del Mar Rosso e del Golfo di Aden”.

Ciò solleva dubbi sul fatto che qualsiasi azione contro gli Houthi affronti in qualche modo anche il ruolo dell’Iran, che potrebbe rischiare di allargare il conflitto.

Una dichiarazione firmata mercoledì da Stati Uniti, Australia, Bahrein, Belgio, Canada, Danimarca, Germania, Italia, Giappone, Paesi Bassi, Nuova Zelanda, Singapore e Regno Unito ha dato agli Houthi quello che un alto funzionario dell’amministrazione Biden ha definito un ultimo avvertimento.

 “Il nostro messaggio ora è chiaro: chiediamo la fine immediata di questi attacchi illegali e il rilascio delle navi e degli equipaggi detenuti illegalmente”, hanno dichiarato i Paesi. “Gli Houthi si assumeranno la responsabilità delle conseguenze se continueranno a minacciare vite umane, l’economia globale e il libero flusso del commercio nelle vie d’acqua critiche della regione”.

Dalla fine di ottobre, gli Houthi hanno lanciato decine di droni e missili d’attacco suicidi contro le navi commerciali in transito nel Mar Rosso. Le navi da guerra della Marina statunitense hanno anche intercettato missili balistici che, secondo il Pentagono, erano diretti verso Israele. Cooper ha dichiarato che un totale di 61 missili e droni sono stati abbattuti dalle navi da guerra statunitensi.

In risposta agli attacchi degli Houthi, a dicembre il segretario alla Difesa Lloyd Austin ha annunciato l’operazione Prosperity Guardian, con l’invio da parte degli Stati Uniti e di altri Paesi di diverse navi nel Mar Rosso meridionale per fornire protezione alle imbarcazioni commerciali che attraversano il critico stretto di Bab el-Mandeb.

Cooper ha dichiarato che 1.500 navi commerciali sono state in grado di transitare in sicurezza da quando l’operazione è stata lanciata il 18 dicembre.

Tuttavia, gli Houthi hanno continuato a lanciare missili e ad attaccare con i droni, spingendo la Casa Bianca e 12 alleati a lanciare quello che è stato un ultimo avvertimento: cessare gli attacchi alle navi nel Mar Rosso o affrontare potenziali azioni militari mirate.

Cooper ha dichiarato che l’operazione Prosperity Guardian è di natura esclusivamente difensiva e separata da qualsiasi azione militare che gli Stati Uniti potrebbero intraprendere se gli attacchi degli Houthi dovessero continuare.

Gli Stati Uniti, il Regno Unito e la Francia stanno fornendo la maggior parte delle navi da guerra e anche la Grecia e la Danimarca forniranno le loro imbarcazioni.

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