Il politico israeliano di estrema destra Itamar Ben Gvir avrebbe respinto martedì la richiesta di un membro del suo partito, Otzma Yehudit, di arrestare i leader dell’opposizione e gli ex deputati per “tradimento”, dicendo ai membri del partito che la polizia non perseguirà gli oppositori politici e che non dovrebbero parlare in questi termini.

“La polizia non arresterà gli oppositori politici – non funziona così, non abbiamo intenzione di fare una cosa del genere”, ha detto in un messaggio audio su un gruppo WhatsApp chiuso con i membri del partito, citato da Ynet.

Ben-Gvir ha dichiarato di non sostenere la richiesta di arrestare i leader dell’opposizione per insurrezione, ma di essere d’accordo con i membri della sua fazione che hanno affermato che Yair Lapid e Benny Gantz stanno infiammando le strade e devono agire in modo responsabile.

“Capisco tutti alla luce dell’incitamento e della sedizione contro di noi, ma non andate nella direzione di arrestare Lapid e Gantz, assolutamente no”, ha detto, secondo l’emittente pubblica Kan.

“Foghel li ha sentiti incitare contro il governo e invitare al dissenso civile, chiamandoci nazisti. Per questo ha reagito come ha fatto”, ha detto Ben-Gvir.

Il ministro di estrema destra ha affermato che, contrariamente a quanto riportato, non ha dato istruzioni alla polizia di usare la mano pesante contro i manifestanti antigovernativi.

“Non andate in direzioni sbagliate e inappropriate”, ha proseguito Ben Gvir, secondo quanto riportato da Ynet. “Chiedo a tutti coloro che vengono intervistati di non parlare di questo argomento, né di manette né di arresti. Nessun oppositore politico verrà arrestato”.

L’emittente pubblica Kan ha riferito che Ben Gvir non intende rispondere pubblicamente all’appello lanciato martedì da Zvika Fogel, un generale di brigata in pensione delle Forze di Difesa israeliane, secondo cui bisognerebbe incarcerare il leader dell’opposizione Yair Lapid, il leader del partito di unità nazionale Benny Gantz e gli ex MK Yair Golan e Moshe Ya’alon per la loro dichiarata denuncia dei piani della coalizione di Netanyahu di rivedere il sistema giudiziario di Israele.

In un’intervista a Kan, Fogel li ha accusati di “tradimento contro lo Stato” e ha detto che sono le “persone più pericolose in questo momento”, chiedendo che “questi quattro [vengano] arrestati”.

Alla domanda dell’intervistatore incredulo se avesse sentito bene, Fogel ha rincarato la dose.

“È esattamente quello che ho detto. Questi quattro stanno parlando di guerra… Se stessero invitando a protestare, gli darei tutto il diritto di farlo. Ma stanno parlando di me come di un nemico”, ha detto.

E ha aggiunto: “Per quanto mi riguarda, si tratta di tradimento contro lo Stato, se non sono stato abbastanza chiaro”.

Fogel è destinato a diventare capo del Comitato di Pubblica Sicurezza della Knesset tra alcune settimane, il che gli permetterà di avere la supervisione sulle forze di polizia, che sono sotto il controllo del leader di Otzma, Yehudit Ben Gvir, il nuovo ministro della Sicurezza nazionale.

I commenti di Fogel hanno suscitato un’ampia condanna, anche da parte del Primo Ministro Benjamin Netanyahu, il cui ufficio ha rilasciato una dichiarazione in cui afferma di aver detto al Presidente Isaac Herzog in una telefonata: “In un Paese democratico, i capi dell’opposizione non vengono arrestati, così come i ministri del governo non vengono chiamati nazisti, i governi ebraici non vengono chiamati Terzo Reich e la disobbedienza civile tra il pubblico non viene incoraggiata”.

Una grande protesta di sabato sera a Tel Aviv contro la piattaforma di riforma giudiziaria del governo comprendeva cartelli che paragonavano il governo e il ministro della Giustizia, Yariv Levin, ai nazisti, comportamento che Netanyahu ha detto dovrebbe essere condannato dall’opposizione.

Lapid, Gantz, Golan e Ya’alon hanno denunciato il piano del nuovo governo di attuare una riforma giudiziaria di ampio respiro che, secondo i critici, avrebbe sterilizzato il sistema giudiziario del Paese e permesso al governo di danneggiare i diritti delle minoranze, eliminando la supervisione dei consulenti legali e dell’Alta Corte di Giustizia.

Lunedì Gantz ha accusato Netanyahu di “condurre verso la guerra civile” e Lapid ha esortato i suoi sostenitori a scendere in strada come parte di una “guerra per la nostra casa”. Golan ha invitato alla “disobbedienza civile” e Ya’alon ha esortato il capo della polizia a disobbedire agli ordini del ministro della Sicurezza nazionale Ben Gvir, che nell’ambito della nuova coalizione ha ricevuto poteri senza precedenti sulla polizia, con una maggiore autorità nel dettare le politiche.

Rispondendo alla dichiarazione di Netanyahu sulla questione martedì, Lapid ha twittato: “In un Paese democratico non si calpestano i cittadini o il sistema giudiziario.

“Lei è diventato un primo ministro debole che trema per paura dei suoi partner estremisti. Loro ti ignorano e stanno portando lo Stato di Israele al collasso”, ha detto l’ex premier.

La coalizione di Netanyahu, composta dai partiti di estrema destra Otzma Yehudit e Sionismo Religioso e dalle fazioni ultraortodosse United Torah Judaism e Shas, insieme al suo partito di destra Likud, ha prestato giuramento alla fine del mese scorso, in seguito a concessioni di ampia portata da parte del Likud ai partner della coalizione e alla promessa di apportare cambiamenti massicci e controversi al sistema giudiziario di Israele.

Commentando l’intervista di Fogel, Lapid ha twittato: “Era ovvio che sarebbe arrivata. Nei Paesi non democratici, la leadership minaccia sempre di arrestare i leader dell’opposizione”.

“È così che la democrazia crolla, in un giorno”, ha scritto. “Ben Gvir dice di usare i cannoni ad acqua contro i nostri manifestanti, MK Fogel dice che Gantz e io dovremmo essere arrestati e gettati in prigione per tradimento, e a Beersheba, un uomo cerca di investire gli studenti [che ci sostengono] per aver manifestato e fatto uso del loro diritto alla libertà di parola. Non permetteremo che noi stessi o il nostro amato Paese vengano invasi”.

Il deputato di unità nazionale Gadi Eisenkot, che come Gantz e Ya’alon è un ex capo di stato maggiore dell’IDF, ha invitato Fogel a “ritirare le sue gravi osservazioni”. Ha esortato Netanyahu a “condannare immediatamente” i commenti, aggiungendo: “Una coalizione che chiede l’arresto dei leader dell’opposizione è inaccettabile in una democrazia”.

Gantz ha rilasciato una dichiarazione infuocata che non ha commentato direttamente il commento di Fogel, affermando che Israele “ha bisogno di accordi ampi e non della continuazione dell’incitamento e della faziosità”. Ha chiesto a Netanyahu di “condannare gli attacchi ai manifestanti e le gravi osservazioni”, esortandolo ad “agire per sanare le spaccature della nazione, non per allargarle”.

Kan ha citato anonimi ministri del Likud che hanno definito le osservazioni “dannose” e hanno criticato Ben Gvir per il suo silenzio sulla questione, esortandolo a “riportare il suo partito sotto controllo”.

Il ministro della Difesa Yoav Gallant del Likud ha invitato “tutti – da destra e da sinistra – a calmare le acque”, aggiungendo: “Le parole hanno un significato e stiamo entrando in un territorio pericoloso. Anche in tempi di profondo disaccordo, il compito dei leader pubblici è quello di preservare l’unità nazionale”.

Il deputato del Likud Danny Danon ha twittato che “i commenti fatti oggi nella foga del momento sono inaccettabili”, affermando che, pur essendo ideologicamente contrario a Lapid e Gantz e considerando i loro recenti commenti non meno dannosi, “gli appelli a imprigionarli superano ogni limite”.

Tuttavia, Fogel ha ricevuto il sostegno del ministro della Tradizione Amichai Eliyahu, anch’egli di Otzma Yehudit.

“Non capisco come non stiamo tutti facendo eco alle grida di dolore del mio amico Zvika Fogel”, ha detto, accusando Lapid, l’ex capo della giustizia Aharon Barak e altri di “mettere una potenziale guerra civile nell’agenda pubblica e di disfare la base civile che ci unisce, e tutti tacciono”.

Un terzo deputato di Otzma Yehudit, il vice ministro Almog Cohen, ha fatto eco al sentimento, dicendo a Canale 13 che se i leader dell’opposizione continueranno “il loro incitamento e il loro desiderio di spargimento di sangue nelle strade – saranno messi in manette”.

Yitzhak Wasserlauf di Otzma Yehudit, ministro per lo sviluppo della Galilea e del Negev, ha rilasciato una dichiarazione dicendo: “Suggerisco a tutti di calmarsi – che Gantz non minacci la guerra civile, che Lapid non avverta che finirà in uno spargimento di sangue. Fratelli della destra, calmiamoci e non facciamoci trascinare dalle provocazioni dell’altra parte”.

Migliaia di manifestanti anti-governativi hanno tenuto dimostrazioni a Tel Aviv sabato, e proteste più piccole sono continuate questa settimana, mentre gli esponenti dell’opposizione esortano a raduni e scioperi di massa contro le politiche e i cambiamenti pianificati dal governo, sostenendo che esso sta cercando di snaturare il carattere democratico di Israele.

Ben Gvir ha ordinato alla polizia di iniziare a usare la mano pesante contro le proteste, arrestando anche coloro che bloccano le strade. Secondo quanto riferito, la polizia ha respinto la richiesta di Ben Gvir di adottare una posizione più dura.