Le azioni delle forze russe durante la guerra in Ucraina assomigliano a una “litania di violazioni del diritto internazionale umanitario”, secondo Human Rights Watch.

Nel corso dei 10 mesi di guerra, le truppe russe si sono impegnate in una serie di comportamenti diversi che HRW definisce come possibili violazioni del diritto internazionale, crimini di guerra e crimini contro l’umanità, tra cui l’uccisione di civili, attacchi contro scuole, ospedali e infrastrutture energetiche del Paese, violenze sessuali, torture e detenzione di civili.

In uno dei primi e più documentati casi, le forze russe si sono ritirate da Bucha, a nord della capitale Kyiv, all’inizio di aprile, e i funzionari ucraini hanno scoperto scene orribili di crimini di guerra.

Gli investigatori internazionali hanno trovato camere di tortura in un campo estivo a Bucha, dove sono state trovate fosse comuni e dove sono stati giustiziati dei civili. Hanno concluso che i russi hanno probabilmente sottoposto i prigionieri a waterboarding mentre venivano legati con le molle del letto appoggiate al muro.

“Dopo che le truppe ucraine hanno costretto l’esercito russo a ritirarsi da Bucha… le Nazioni Unite hanno scoperto che almeno 70 civili sono stati vittime di uccisioni illegali, comprese esecuzioni sommarie, che sono crimini di guerra”, si legge nel rapporto di HRW, pubblicato giovedì. “Questo schema di atrocità russa si è ripetuto innumerevoli volte“.

A metà novembre, le Nazioni Unite avevano accertato almeno 6.700 morti e più di 10.000 feriti tra i civili, anche se è probabile che il numero effettivo sia molto più alto.

“Le forze russe hanno condotto numerosi attacchi che hanno ucciso e ferito migliaia di civili”, si legge nel rapporto. “Alcuni di questi attacchi erano illegali secondo il diritto umanitario internazionale, anche perché indiscriminati o sproporzionati nei loro effetti sui civili”.

Il rapporto fa riferimento anche a un attacco del 16 marzo che ha colpito un teatro a Mariupol nonostante la parola “bambini” fosse scolpita nel terreno su due lati della proprietà in russo.

“In un attacco, il 16 marzo, gli aerei russi hanno sganciato bombe sul Teatro regionale di Donetsk a Mariupol, facendo crollare il tetto e le due pareti principali. Al momento dell’attacco, centinaia di civili si stavano rifugiando nel teatro, che era anche un centro per la distribuzione di medicine, cibo e acqua ai civili”. Un’indagine di Amnesty International ha concluso che l’attacco ha ucciso almeno una dozzina di persone, probabilmente molte di più, e ne ha ferite gravemente molte altre.

“Questo allarme doveva servire a proteggere i civili, tra cui molti bambini, che si erano rifugiati all’interno. Invece, è sembrato servire solo come incentivo per le forze russe, le cui bombe hanno distrutto l’edificio e ucciso almeno una dozzina, e probabilmente di più, dei suoi occupanti”, prosegue il rapporto, citando anche un attacco del 27 giugno a un centro commerciale nell’Ucraina centrale che ha ucciso almeno 18 civili.

A ottobre, le forze russe hanno optato per una nuova strategia di guerra, decidendo questa volta di colpire le infrastrutture energetiche dell’Ucraina in vista dell’inverno. I ripetuti attacchi alla rete elettrica ucraina l’hanno messa a dura prova, causando spesso blackout, assenza di riscaldamento e di acqua corrente per milioni di civili.

Infliggere sofferenze ai civili, come i ripetuti attacchi alle infrastrutture energetiche da cui gli ucraini dipendono per l’elettricità, l’acqua e il riscaldamento, sembra essere una parte centrale della strategia del Cremlino.