Il timore che Netanyahu voglia espandere la guerra al Libano allarma gli USA

Gli americani temono che Netanyahu possa vedere un'espansione della guerra al Libano come una chiave per la sua sopravvivenza politica
7 Gennaio 2024
netanyahu ha interesse ad allargare la guerra al libano

Il Presidente Biden ha inviato i suoi migliori collaboratori in Medio Oriente con un obiettivo cruciale: Evitare che scoppi una guerra vera e propria tra Israele e il gruppo terrorista libanese Hezbollah.

Israele ha chiarito di ritenere insostenibile il regolare scambio di fuoco tra le sue forze ed Hezbollah lungo il confine e potrebbe presto lanciare una grande operazione militare in Libano.

“Preferiamo la strada di una soluzione diplomatica concordata”, ha dichiarato venerdì il ministro della Difesa israeliano Yoav Gallant, “ma ci stiamo avvicinando al punto in cui la clessidra si rovescerà”.

I funzionari statunitensi temono che il Primo Ministro israeliano Benjamin Netanyahu possa vedere un’espansione della lotta in Libano come una chiave per la sua sopravvivenza politica, in seguito alle critiche interne per il fallimento del suo governo nel prevenire l’attacco di Hamas del 7 ottobre, che ha ucciso circa 1.200 persone e ha portato circa 240 ostaggi a Gaza.

In conversazioni private, l’amministrazione ha messo in guardia Israele da un’escalation significativa in Libano. Se dovesse farlo, una nuova valutazione segreta della Defense Intelligence Agency (DIA) ha rilevato che sarà difficile per le Forze di Difesa Israeliane (IDF) avere successo perché i suoi mezzi e le sue risorse militari sarebbero troppo dispersi a causa del conflitto a Gaza.

Più di una dozzina di funzionari dell’amministrazione e diplomatici hanno parlato con il Washington Post per questo rapporto, alcuni a condizione di anonimato per discutere della delicata situazione militare tra Israele e Libano.

Hezbollah, un avversario di lunga data degli Stati Uniti e di Israele con combattenti ben addestrati e decine di migliaia di missili e razzi, vuole evitare una grave escalation, secondo i funzionari statunitensi, che dicono che il leader del gruppo, Hasan Nasrallah, sta cercando di evitare una guerra più ampia. In un discorso di venerdì, Nasrallah ha giurato una risposta all’aggressione israeliana, lasciando intendere che potrebbe essere aperto a negoziati sulla demarcazione dei confini con Israele.

Il Segretario di Stato Antony Blinken arriverà in Israele lunedì, dove discuterà di misure specifiche per “evitare un’escalation”, ha dichiarato il suo portavoce Matt Miller prima di imbarcarsi per il Medio Oriente.

“Non è nell’interesse di nessuno – né di Israele, né della regione, né del mondo – che questo conflitto si estenda oltre Gaza”, ha detto Miller. Ma questa opinione non è uniformemente condivisa dal governo israeliano.

Dall’assalto di Hamas di ottobre, i funzionari israeliani hanno discusso di lanciare un attacco preventivo contro Hezbollah, hanno detto i funzionari statunitensi. Questa prospettiva ha incontrato una forte opposizione da parte degli Stati Uniti, a causa della probabilità di attirare nel conflitto l’Iran, che sostiene entrambi i gruppi, e altre forze per procura – un’eventualità che potrebbe costringere gli Stati Uniti a rispondere militarmente per conto di Israele.

I funzionari temono che un conflitto su larga scala tra Israele e Libano supererebbe lo spargimento di sangue della guerra israelo-libanese del 2006, a causa dell’arsenale sostanzialmente più grande di Hezbollah di armi a lungo raggio e di precisione. “Il numero di vittime in Libano potrebbe essere compreso tra 300.000 e 500.000 e comporterebbe una massiccia evacuazione di tutto il nord di Israele”, ha dichiarato Bilal Saab, esperto di Libano presso il Middle East Institute, un think tank di Washington.

Hezbollah potrebbe colpire più a fondo di prima in Israele, colpendo obiettivi sensibili come impianti petrolchimici e reattori nucleari, e l’Iran potrebbe attivare milizie in tutta la regione. “Non credo che si limiterebbe a questi due antagonisti”, ha detto.

La minaccia di un conflitto più ampio ha continuato a crescere sabato, quando Hezbollah ha lanciato circa 40 razzi contro Israele in risposta al sospetto assassinio dell’alto leader di Hamas Saleh Arouri e di altre sei persone in un attacco aereo nella periferia di Beirut, la capitale del Libano, giorni prima.

Nelle ultime settimane, i regolari scontri a fuoco di Israele con Hezbollah lungo il confine sono diventati più aggressivi, attirando i rimproveri privati di Washington, hanno detto funzionari statunitensi.

Secondo l’intelligence statunitense esaminata dal Post, l’IDF ha colpito le posizioni delle Forze Armate Libanesi (LAF), finanziate e addestrate dagli Stati Uniti, più di 34 volte dal 7 ottobre, hanno dichiarato funzionari che hanno familiarità con la questione.

Gli Stati Uniti considerano le LAF come il principale difensore della sovranità del Libano e un contrappeso fondamentale all’influenza degli Hezbollah sostenuti dall’Iran.

Il 5 dicembre, quattro colpi di carri armati israeliani hanno provocato l’uccisione di un soldato delle LAF e il ferimento di altri tre. L’8 dicembre, il fuoco dell’artiglieria israeliana contenente fosforo bianco ha colpito le strutture delle LAF, ferendo un soldato delle LAF che ha inalato i fumi nocivi. Il 4 novembre, il fuoco israeliano contro una posizione LAF a Sarda ha lasciato un “grande buco in una struttura LAF”, secondo l’intelligence statunitense. Alcuni dettagli di questi attacchi sono stati riportati anche dalla CNN.

L’Ufficio del Direttore dell’Intelligence Nazionale ha rifiutato di commentare gli attacchi israeliani, ma il Consiglio di Sicurezza Nazionale della Casa Bianca ha confermato che Washington ha comunicato a Israele che gli attacchi alle LAF e ai civili libanesi sono “completamente inaccettabili”.

Un funzionario del Consiglio di Sicurezza Nazionale ha dichiarato che l’amministrazione Biden è stata “molto diretta e dura” con gli israeliani sulla questione e ha detto che i feriti e i morti delle Forze Armate Libanesi non sono accettabili.

Il funzionario ha anche affermato che la priorità è mantenere la credibilità delle Forze Armate libanesi e che la comunità internazionale dovrebbe fare tutto il possibile per rafforzarle e sostenerle, in quanto sarebbero una componente vitale di qualsiasi scenario “day after” in Libano in cui Hezbollah sia indebolito e rappresenti una minaccia minore per Israele.

Il funzionario ha tuttavia sottolineato che Hezbollah è una “minaccia legittima” per Israele e che lo Stato ebraico ha il diritto di difendersi.

Un funzionario israeliano ha dichiarato al Post che Israele non prende deliberatamente di mira le posizioni delle LAF e ha incolpato Hezbollah di aver inasprito le tensioni.

“Hezbollah ha iniziato a sparare in territorio israeliano, senza provocazione, l’8 ottobre e ha continuato a farlo quotidianamente, lanciando migliaia di proiettili. Israele è stato costretto a rispondere per autodifesa”, ha dichiarato il funzionario.

“Come risultato dell’aggressione di Hezbollah, decine di migliaia di israeliani sono stati costretti a lasciare le loro case. Lo Stato di Israele non tornerà allo status quo prebellico in cui Hezbollah rappresenta una minaccia militare diretta e immediata alla sua sicurezza lungo il confine tra Israele e Libano”, ha aggiunto il funzionario.

Quando i funzionari israeliani hanno ventilato per la prima volta l’idea di attaccare Hezbollah durante i primi giorni del conflitto a Gaza, i funzionari statunitensi hanno immediatamente sollevato obiezioni, ha dichiarato un alto funzionario dell’amministrazione.

I funzionari israeliani erano inizialmente convinti che il gruppo terrorista libanese fosse dietro l’incursione di Hamas e avevano ricevuto informazioni sbagliate sul fatto che un attacco di Hezbollah fosse imminente nei giorni successivi al 7 ottobre, secondo due alti funzionari statunitensi. In Israele c’erano forti timori che il governo non cogliesse i segnali di un altro violento attacco.

Biden era al telefono fino a tre volte al giorno, ha detto l’alto funzionario dell’amministrazione, in parte per dissuadere Israele dall’attaccare Hezbollah – una mossa che avrebbe portato a “scatenare l’inferno”, ha detto il funzionario. I profondi timori degli israeliani riguardo alla minaccia hanno influenzato la decisione di Biden di volare a Tel Aviv meno di due settimane dopo l’attacco di Hamas, secondo uno degli alti funzionari.

Il rischio che Israele possa lanciare un attacco ambizioso contro Hezbollah non è mai scomparso, hanno detto i funzionari della Casa Bianca e del Dipartimento di Stato, ma nelle ultime settimane si è diffusa la preoccupazione di un’escalation, soprattutto dopo che Israele ha annunciato il ritiro temporaneo di diverse migliaia di truppe da Gaza il 1° gennaio – una decisione che potrebbe aprire le risorse per un’operazione militare nel nord.

“Hanno una mano più libera per intensificare il conflitto”, ha dichiarato un funzionario statunitense.

Un altro funzionario statunitense ha affermato che le forze ritirate da Israele da Gaza potrebbero essere dispiegate a nord dopo un tempo sufficiente per riposare e prepararsi a un’altra ondata di combattimenti. Ma anche l’aviazione israeliana è sovraccarica di lavoro, avendo condotto continui attacchi dall’inizio della guerra in ottobre, ha detto il funzionario, spiegando la valutazione della Defense Intelligence Agency secondo cui un’escalation in Libano farebbe assottigliare le forze israeliane.

I piloti sono stanchi e gli aerei devono essere sottoposti a manutenzione e riequipaggiamento, ha detto il funzionario. Le missioni in Libano sarebbero più pericolose che a Gaza, dove Hamas ha poche difese antiaeree per abbattere gli aerei che attaccano.

Giovedì Biden ha inviato l’inviato speciale Amos Hochstein in Israele per lavorare a un accordo che riduca le tensioni al confine tra Libano e Israele. L’obiettivo a breve termine è quello di sviluppare un processo per iniziare a negoziare un accordo di demarcazione del territorio che potrebbe delineare dove e come le due parti dispieghino le forze lungo il confine nel tentativo di stabilizzare la situazione.

Funzionari statunitensi e francesi stanno discutendo con il governo libanese una proposta che prevede che il governo libanese assuma il controllo di una parte del confine tra Libano e Israele, anziché Hezbollah, per contribuire a placare le preoccupazioni israeliane.

La Casa Bianca ha rifiutato di fornire dettagli sul piano.

“Continuiamo a esplorare ed esaurire tutte le opzioni diplomatiche con i nostri partner israeliani e libanesi”, ha dichiarato il funzionario del Consiglio di sicurezza nazionale. “Far tornare i cittadini israeliani e libanesi nelle loro case, vivere in pace e sicurezza, è della massima importanza per gli Stati Uniti”.

I funzionari statunitensi ammettono che è improbabile che Hezbollah accetti un accordo sui confini mentre decine di palestinesi a Gaza vengono uccisi o feriti a causa della campagna militare di Israele.

All’interno dell’amministrazione ci sono percezioni diverse sull’interesse di Netanyahu per una risoluzione negoziata del conflitto con Hezbollah. Un alto funzionario statunitense ha affermato che la promessa del leader israeliano di creare un “cambiamento fondamentale” per affrontare i combattimenti al confine con Hezbollah è una mera spacconata volta a ottenere concessioni dal gruppo libanese. Altri hanno detto che se la guerra di Gaza finisse domani, la carriera politica di Netanyahu finirebbe con essa, incentivandolo ad allargare il conflitto.

“La logica politica per Netanyahu è quella di riprendersi dopo il fallimento storico del 7 ottobre e di avere un qualche tipo di successo da mostrare all’opinione pubblica israeliana”, ha detto Saab, l’esperto di Libano. “Non sono sicuro che dare la caccia a Hezbollah sia il modo giusto per farlo, perché questa campagna sarà molto più impegnativa di quella a Gaza”.

Alla domanda se siano gli incentivi politici a guidare le ambizioni militari di Netanyahu, un alto funzionario del governo israeliano ha detto solo che “il primo ministro continuerà a fare i passi necessari per garantire Israele e il suo futuro”.

Prima di volare in Giordania, Blinken ha detto che ridurre le tensioni al confine “è qualcosa su cui stiamo lavorando molto attivamente”.

“È chiaramente un interesse fortemente condiviso” tra i Paesi della regione.

John Hudson, Yasmeen Abutaleb and Shane Harris per il Washington Post

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