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L’Unione Europea ha dichiarato venerdì che la prossima settimana erogherà 50 milioni di euro (54 milioni di dollari) all’agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati palestinesi, dopo che gli Stati Uniti e altri Paesi hanno sospeso i finanziamenti a causa delle accuse di Israele di coinvolgimento di alcuni membri del suo personale negli attacchi del 7 ottobre.

I fondi sbloccati dalla Commissione europea fanno parte degli 82 milioni di euro (88,7 milioni di dollari) che aveva previsto di inviare all’UNRWA per il 2024. I gruppi umanitari avevano chiesto all’Unione Europea di sbloccare i fondi, affermando che”se le sospensioni dei finanziamenti non saranno annullate, il rischio di un collasso completo della già limitata risposta umanitaria, con conseguente perdita evitabile di vite umane a Gaza, diventa ancora più probabile”.

La commissione ha dichiarato di aver valutato i finanziamenti alla luce delle “gravissime accuse” che coinvolgono il personale dell’UNRWA nell'”atroce” attacco del 7 ottobre contro Israele – e accoglie con favore un’indagine delle Nazioni Unite sulle accuse e una revisione indipendente “per valutare se l’Agenzia sta facendo tutto ciò che è in suo potere per garantire la neutralità e rispondere alle accuse di gravi violazioni”. L’UNRWA, ha detto la commissione, “ha anche indicato che è pronta a garantire che venga effettuata una revisione del suo personale per confermare che non ha partecipato agli attacchi e che vengano messi in atto ulteriori controlli per mitigare tali rischi in futuro” e ha accettato un audit condotto da esperti esterni.

La dichiarazione afferma che “questo audit esaminerà i sistemi di controllo per prevenire il possibile coinvolgimento del personale e dei beni in attività terroristiche”. Due ulteriori pagamenti di 16 milioni di euro ciascuno saranno erogati “in linea con l’attuazione di questo accordo”, che comprende anche un accordo per rafforzare le indagini interne, ha detto la commissione.

Il commissario generale dell’UNRWA, Philippe Lazzarini, ha accolto con favore il rilascio dei fondi e ha scritto sui social media che l’agenzia “sta collaborando con la revisione esterna in corso”.

A gennaio, l’UNRWA ha dichiarato di aver licenziato diversi membri del personale dopo che Israele aveva mosso accuse contro una dozzina di dipendenti. Un dossier dell’intelligence israeliana ha accusato alcune delle persone di coinvolgimento attivo nei rapimenti durante l’attacco, ma non ne ha fatto il nome. Le autorità israeliane hanno anche diffuso informazioni che mostrano un dipendente dell’UNRWA, accusato di aver preso parte all’assalto del 7 ottobre, mentre rimuove il corpo di un uomo ucciso in un kibbutz.

Le accuse sollevano dubbi sulla capacità dell’UNRWA di continuare le operazioni di salvataggio a Gaza, mentre cresce il timore di un’imminente carestia. Più di 10 Paesi, tra cui Stati Uniti, Gran Bretagna e Germania, hanno dichiarato di voler sospendere i finanziamenti. Lazzarini ha definito la decisione “scioccante” e “irresponsabile”, aggiungendo che più di 2 milioni di persone a Gaza fanno affidamento sull’agenzia “per la loro pura sopravvivenza”.