Lo stupro come arma di guerra usato da Hamas

25 Novembre 2023
stupro di guerra conferenza a Tel Aviv

Le prime indicazioni di possibili violenze sessuali sono arrivate già il 7 ottobre, il giorno in cui migliaia di combattenti di Hamas e di altri gruppi si sono riversati nelle città israeliane e hanno iniziato a trasmettere in live-streaming spargimenti di sangue e torture.

I video hanno mostrato almeno due donne spogliate dei loro vestiti. Un altro mostra una donna con le mani legate dietro la schiena e con il sangue sul cavallo dei pantaloni.

In seguito sono arrivate le testimonianze dei testimoni e dei primi soccorritori. Un testimone ha descritto nei minimi dettagli uno stupro di gruppo nel sito del Nova rave vicino a Re’im. Un paramedico di riserva israeliano ha detto di aver trovato i corpi di ragazze adolescenti con segni di violenza sessuale.

“La tortura delle donne è stata usata come arma per distruggere comunità, distruggere un popolo, distruggere una nazione”, ha dichiarato Cochav Elkayam Levy, capo di una commissione non governativa che indaga sui crimini perpetrati contro donne e bambini il 7 ottobre.

Hamas nega che i suoi combattenti usino lo stupro o l’aggressione contro le donne come arma di guerra. Basem Naim, funzionario di Hamas, ha dichiarato che ciò andrebbe contro i suoi principi islamici fondanti. Il gruppo, ha detto, considera “qualsiasi relazione o attività sessuale al di fuori del matrimonio completamente haram” – proibita dall’Islam.

“Chiunque compia questo tipo di azione commette un’infrazione grave e verrebbe punito sia legalmente che nel Giorno del Giudizio”, ha dichiarato. “Perciò i nostri soldati non si avvicinerebbero a questo atto proibito”.

La commissione israeliana, istituita da organizzazioni femminili e da esperti legali in materia di diritti umani, sta lavorando per compilare un database completo dell’aggressione di quel giorno, basato sulle testimonianze dei sopravvissuti, dei testimoni, dei medici legali, dei primi soccorritori, della polizia e degli stessi militanti, molti dei quali hanno partecipato prima da dietro la telecamera, mentre registravano le loro azioni, e poi davanti alla telecamera, mentre venivano interrogati dalle forze di sicurezza israeliane.

Questo si aggiunge alle indagini della polizia israeliana in coordinamento con l’esercito e lo Shin Beit, il servizio di sicurezza interno. Le agenzie hanno costruito un caso con l’accusa di omicidio di massa, stupro, tortura e mutilazioni corporali.

Questo mese le autorità hanno invitato i giornalisti a visionare una compilazione video che ha attinto ad almeno 60.000 filmati e a più di 1.000 dichiarazioni di testimoni.

“C’è stata umiliazione e stupro la mattina del 7 ottobre”, ha detto il capo della polizia israeliana Kobi Shabtai.

“C’erano prove peggiori che non siamo stati in grado di mostrare”, ha detto. “Hanno tagliato arti e genitali, hanno violentato, hanno abusato di cadaveri. C’erano atti sessuali sadici”. Non è chiaro se le autorità abbiano testimonianze dirette dei sopravvissuti agli stupri.

Israele ha esperienza e addestramento in eventi di massa, ma mai come il 7 ottobre, il giorno più sanguinoso nella storia del Paese.

Israele non è membro della Corte penale internazionale e le autorità israeliane non hanno detto se intendono perseguire i militanti di Hamas per crimini di guerra. Il Primo Ministro Benjamin Netanyahu ha ripetutamente condannato le indagini sui crimini di guerra presumibilmente perpetrati dalle forze israeliane e palestinesi nei territori palestinesi occupati.

Alcune forze in Medio Oriente, tra cui quelle del presidente siriano Bashar al-Assad e dello Stato Islamico, hanno usato lo stupro sistematico come arma. Ma molti gruppi armati considerano l’atto tabù, anche in guerra.

Naim, il funzionario di Hamas, ha dichiarato che i combattenti del gruppo “non hanno commesso alcuna infrazione relativa a molestie o stupri”.

“Affermiamo che tutte queste affermazioni israeliane sono inaccurate”, ha detto.

La missione di identificare e documentare gli stupri e le violenze di genere è stata un’iniziativa di base, che si è concentrata sull’assistenza ai testimoni e ai sopravvissuti, riconoscendo al contempo la possibilità, secondo gli specialisti, che la maggior parte o tutte le vittime siano state uccise.

Le diverse decine di specialisti in traumi sessuali del Paese si sono incontrati con le donne sopravvissute al 7 ottobre nelle cliniche o negli hotel dove le donne sono ospiti a lungo termine, impossibilitate a tornare alle case danneggiate o distrutte in quella che ora è una zona militare designata.

Gli specialisti hanno organizzato webinar, studiando lo stupro come arma di guerra in luoghi come l’Ucraina o la Bosnia e comunicando con altri professionisti del settore. Stanno condividendo informazioni su argomenti come la desensibilizzazione e la rielaborazione attraverso i movimenti oculari, la terapia di esposizione prolungata e la terapia cognitivo-comportamentale (CBT) per aiutare le donne a iniziare a controllare i ricordi traumatici, creati sotto il fuoco e probabilmente elaborati in modo erratico nelle settimane successive, mentre la guerra infuriava e gli ostaggi, compresi i cari delle sopravvissute, rimanevano in cattività a Gaza.

Gli specialisti consigliano di non chiedere a una persona se è stata violentata. È invece importante far sapere loro che non sono soli. Si potrebbe dire: “Ci sono state denunce di violenza sessuale. È possibile che tu ne sappia qualcosa?”.

“Si getta un filo e si vede se lo prendono”, ha detto il direttore della clinica per i traumi sessuali Inbal Brenner, vicedirettore del Centro di salute mentale di Lev-Hasharon, nel centro di Israele. Gli operatori della salute mentale, molti dei quali sono stati anch’essi traumatizzati, sono alle prese con le sfide del 7 ottobre, che ha aggravato la violenza sessuale con una sorta di assenza di nome, ha detto.

“Nello stupro c’è sempre disumanizzazione”, ha detto. “Ma in questo caso è anche nazionalistica, il che è molto difficile da misurare”.

La commissione non sta necessariamente incoraggiando le sopravvissute a denunciare le aggressioni alla polizia. Raccontare i fatti delle loro esperienze agli investigatori negli uffici per la registrazione potrebbe scontrarsi con l’obiettivo primario di restituire un senso di controllo o un senso di sé.

Una donna, con il volto sfocato e l’identità nascosta in una dichiarazione video alla polizia, ha detto di aver assistito a uno stupro di gruppo al Nova rave vicino a Re’im durante l’aggressione del 7 ottobre, mentre era sdraiata, fingendo di essere morta.

La testimone ha visto una donna sanguinante dalla schiena, prima piegata e poi tirata su dai combattenti. Un uomo ha tirato i lunghi capelli della donna e l’ha violentata, ha detto la testimone, poi l’ha passata a un altro uomo, che l’ha violentata anche lui prima di spararle alla testa.

“Non si è alzato i pantaloni”, ha detto il testimone. “Le ha sparato mentre era dentro di lei”.

I sopravvissuti e i testimoni sono stati riluttanti a farsi avanti, dicono gli specialisti.

“Le violenze sessuali vengono sempre denunciate in maniera insufficiente”, ha dichiarato Orit Sulitzeanu, che dirige l’Associazione dei centri di crisi per gli stupri, con sede a Tel Aviv. “Ma con i crimini di guerra sappiamo che ci sarà un’estrema sottodenuncia”.

In queste condizioni, i primi soccorritori e gli operatori dell’obitorio sono diventati una fonte fondamentale di informazioni.

“Abbiamo visto molte donne con la biancheria intima insanguinata, con ossa rotte, gambe rotte, bacino rotto”, ha detto Shari, un’operatrice volontaria dell’obitorio militare di Shura. Ha parlato a condizione di non divulgare il suo cognome per discutere di una questione delicata.

Un paramedico della riserva israeliana, che ha parlato a condizione di anonimato per rispettare il protocollo militare, ha detto di aver trovato i corpi di due ragazze adolescenti nella loro camera da letto con segni di violenza sessuale.

“Una era sul letto. Il suo braccio penzolava dalla struttura del letto. Le sue gambe erano nude con lividi e aveva un foro di proiettile nella zona del petto e del collo”, ha detto. “L’altra era sdraiata sul pavimento, a pancia in giù, con le gambe aperte e i pantaloni tirati giù verso le ginocchia. Sulla schiena c’era un liquido che sembrava sperma. Le hanno sparato alla nuca”.

Devorah Bauman, ginecologa, ha detto che le donne a volte forniscono testimonianze indirette – dicendo, per esempio, “che hanno sentito che c’è stato uno stupro nella casa di un vicino, o che c’è stata un’adolescente che è stata violentata davanti a sua nonna, in una casa vicina. Parlano indirettamente, ma non sono sicura che non sia successo a loro”.

La Bauman è direttrice del Bet Ami Center, che cura le sopravvissute agli stupri presso l’Hadassah Hospital di Gerusalemme. Sta aiutando a preparare gli ospedali ad accogliere donne ed eventualmente uomini se e quando si faranno avanti. Tra questi potrebbero esserci anche gli ostaggi detenuti a Gaza da Hamas e da altri gruppi. Novanta dei circa 240 ostaggi presi da Israele il 7 ottobre sono donne o ragazze.

La cugina di Kinneret Stern vendeva gioielli al rave di Nova ed era tra le persone rapite. Mentre la famiglia la cercava, è stato mostrato un video della donna, postato apparentemente dai suoi rapitori, in un fosso e che implorava per la sua vita.

“Questo è uno dei cani ebrei”, dice un uomo. “Qualsiasi uomo qui vedrà cosa le faremo, e noi siamo qui nel campo”.

Il video “sottintende l’incubo di cui ogni donna ha paura, di non essere in grado di difendere il proprio corpo”, ha detto Stern. “È un problema che non osiamo nemmeno dire ad alta voce”.

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