L’Ucraina nelle mani dei Repubblicani americani

13 Dicembre 2023
viaggio di Zelensky negli Stati Uniti per rimuovere lo stallo negli aiuti
Il Presidente ucraino Volodymyr Zelensky ha fatto visita al Presidente Biden martedì. Zelensky ha anche fatto pressione sul Congresso per far passare una legge di spesa in stallo che include 50 miliardi di dollari in più di aiuti alla sicurezza per l'Ucraina.Credit...Doug Mills/The New York Time

L’Ucraina deve far fronte alla diminuzione delle riserve di munizioni, del personale e del sostegno occidentale. La controffensiva lanciata sei mesi fa è fallita. Mosca, un tempo sommersa dalle recriminazioni per una disastrosa invasione, sta celebrando la sua capacità di sostenere una guerra prolungata.

La guerra in Ucraina ha raggiunto un momento critico, poiché mesi di combattimenti brutali hanno reso Mosca più fiduciosa e Kiev incerta sulle sue prospettive.

Questa dinamica era palpabile la scorsa settimana, quando Vladimir V. Putin ha annunciato con disinvoltura l’intenzione di candidarsi per altri sei anni alla presidenza della Russia, sorseggiando champagne e vantandosi della crescente competenza dell’esercito russo. Ha dichiarato che l’Ucraina non ha futuro, dato che dipende dall’aiuto esterno.

Quest’aria di sicurezza contrasta con il senso di urgenza del viaggio di questa settimana a Washington del Presidente ucraino Volodymyr Zelensky, che ha fatto pressione sul Congresso affinché approvasse una legge di spesa in stallo che include 50 miliardi di dollari in più di aiuti alla sicurezza per l’Ucraina.

Parlando alla Casa Bianca insieme a Zelensky, il Presidente Biden ha detto che la mancata approvazione del pacchetto da parte dei legislatori “farebbe a Putin il più grande regalo di Natale che possano fargli”.

Ma gli appelli di Zelensky sono caduti nel vuoto, almeno per ora, con i repubblicani del Congresso, che insistono sul fatto che ulteriori aiuti all’Ucraina possono arrivare solo con una stretta sull’immigrazione al confine meridionale degli Stati Uniti. Dopo l’incontro con Zelensky, Mike Johnson, speaker della Camera, ha dichiarato che il suo scetticismo non è cambiato.

I messaggi di Mosca e Washington hanno illustrato la crescente pressione sull’Ucraina, che sta assumendo una posizione difensiva e si sta preparando a un duro inverno di attacchi russi e scarsità di energia. Kyiv sta lottando per mantenere il sostegno del suo più importante sostenitore, gli Stati Uniti, una nazione ora preoccupata da un’altra guerra, a Gaza, e dalla campagna presidenziale del 2024.

Sulle prospettive di Kiev incombe il possibile ritorno in carica, nel 2025, dell’ex presidente Donald J. Trump, da sempre detrattore dell’Ucraina ed elogiatore di Putin, che è stato messo sotto impeachment nel 2019 per aver rifiutato gli aiuti militari e per aver fatto pressioni su Zelensky affinché indagasse su Biden e altri democratici.

A quasi 22 mesi dall’inizio della guerra, i sondaggi hanno rilevato un calo del sostegno degli Stati Uniti alla prosecuzione dei finanziamenti all’Ucraina, in particolare tra i repubblicani. Un recente sondaggio del Pew Research Center ha rilevato che poco meno della metà degli americani ritiene che gli Stati Uniti stiano fornendo il giusto sostegno all’Ucraina o che dovrebbero fornirne di più.

Johnson ha detto che i fondi per l’Ucraina richiedono una maggiore supervisione della spesa e “un cambiamento trasformativo” nella sicurezza al confine degli Stati Uniti con il Messico. “Finora non abbiamo ottenuto né l’uno né l’altro”, ha detto.

Ma la Casa Bianca ha ancora tempo per cercare di elaborare un accordo che includa la sicurezza delle frontiere, e Zelensky ha detto di essere ottimista riguardo al sostegno bipartisan per l’Ucraina, aggiungendo: “È molto importante che entro la fine di quest’anno possiamo inviare un segnale molto forte della nostra unità all’aggressore”.

Una rottura dei finanziamenti statunitensi rischierebbe di dare ragione a Putin, da sempre convinto di poter esaurire la determinazione occidentale nella politica e nei conflitti globali. Sebbene il suo governo abbia fallito l’invasione dell’Ucraina nel febbraio 2022, la Russia si è riorganizzata, in parte perché Putin era disposto ad accettare enormi perdite.

“Putin, subito dopo che l’offensiva iniziale non ha prodotto i risultati che la Russia sperava, si è preparato a una guerra lunga e ha stimato che la Russia alla fine della giornata avrebbe avuto la maggiore resistenza, la più lunga forza di permanenza, in questa lotta”, ha detto Hanna Notte, esperta di politica estera e di sicurezza russa presso il James Martin Center for Nonproliferation Studies.

La Russia si è adattata, aumentando la produzione interna di munizioni e armi e importando materiale critico dall’Iran e dalla Corea del Nord, con l’obiettivo di sostenere una lunga guerra, ha detto Notte.

“Penso che ci sia stata una sorta di disconoscimento: Che i russi si mettano insieme a questi paria, a questi reietti globali, e buona fortuna a loro”, ha detto Notte.

Ma questo sostegno è stato significativo per Mosca sul campo di battaglia, ha detto, in particolare con l’Iran che ha aiutato la Russia a migliorare la sua produzione interna di droni. L’Ucraina, nel frattempo, sta lottando per ottenere un flusso sufficiente di munizioni e armi dall’Occidente, dove le nazioni non operano in condizioni di guerra e si trovano ad affrontare significative strozzature nella produzione.

Nonostante i vantaggi in termini numerici e di armamenti, Putin deve affrontare anche delle limitazioni e gli analisti militari affermano che la Russia non è in grado di fare un altro tentativo di attacco alla capitale ucraina, Kiev, o ad altre grandi città.

La Russia ha perso un gran numero di effettivi nelle sue manovre offensive dell’anno scorso e ha conquistato poco territorio, a parte la città di Bakhmut. Con il signor Zelensky che ha ordinato alle sue truppe di costruire fortificazioni difensive lungo il fronte, la Russia potrebbe continuare a subire pesanti perdite senza ottenere molto in cambio.

Di fronte ai continui segnali di disappunto per la mobilitazione dello scorso anno, il Cremlino sembra restio a fare un altro richiamo forzato prima delle elezioni presidenziali russe di marzo, se mai lo farà.

“Quello che abbiamo visto in questa guerra è che la difesa di solito ha dei vantaggi significativi”, ha detto Steven Pifer, senior fellow della Brookings Institution ed ex ambasciatore degli Stati Uniti in Ucraina.

Tuttavia, l’Ucraina, che dipende dall’Occidente per gli armamenti e i finanziamenti, deve affrontare pressioni a breve termine che la Russia non subisce. Secondo gli analisti e gli ex funzionari statunitensi, gli alleati di Kiev non hanno le munizioni e le attrezzature necessarie per organizzare un’altra controffensiva, rendendo improbabile una nuova campagna di grandi dimensioni per la maggior parte del 2024.

Gli Stati Uniti sono di gran lunga il più importante sostenitore dell’Ucraina, con circa la metà degli armamenti donati e un quarto dei finanziamenti per gli aiuti esteri. La lotta del Congresso, impantanata in una disputa di parte sulla sicurezza dei confini, ha innervosito molti ucraini.

“Oggi gli ucraini cominciano a sospettare che gli Stati Uniti vogliano costringerci a deporre le armi e a concludere una vergognosa tregua”, ha dichiarato in un’intervista Yuriy Makarov, commentatore politico di Ukrainsky Tyzhden, una rivista ucraina. “Il fatto che gli ucraini abbiano praticamente distrutto l’esercito professionale della Russia, che fino a poco tempo fa era il principale nemico degli Stati Uniti, non sembra essere preso in considerazione”.

Il fallimento della controffensiva di quest’anno ha esacerbato gli attriti politici in Ucraina, in particolare tra Zelensky e il capo dell’esercito, il generale Valery Zaluzhny. Un mese dopo che Zelensky ha pubblicamente rimproverato il comandante per aver detto che la guerra aveva raggiunto un’impasse, i due non sono ancora apparsi insieme in pubblico.

Ci sono segnali che indicano che la Russia intende essere più aggressiva durante l’inverno. Dopo settimane in cui gli attacchi si sono concentrati sulla città di Avdiivka, nel fine settimana la Russia ha iniziato un’offensiva generale lungo il fronte orientale, come ha dichiarato ai media ucraini il comandante delle forze di terra dell’Ucraina, gen. Oleksandr Syrskyi.

I combattimenti favoriscono un maggiore accesso della Russia alle munizioni di artiglieria. All’inizio di quest’anno, il segretario generale della NATO, Jens Stoltenberg, ha stimato che l’Ucraina sparava da 4.000 a 7.000 proiettili d’artiglieria al giorno, mentre la Russia ne sparava 20.000.

Gli Stati Uniti hanno fornito più di due milioni di proiettili d’artiglieria da 155 millimetri e hanno intermediato le forniture di altre nazioni. Ma le scorte dei militari occidentali, che non avevano previsto di combattere una grande guerra di artiglieria, si stanno esaurendo.

L’Ucraina ha bisogno anche di munizioni per le difese aeree, per evitare che le raffiche di droni esplosivi e di missili da crociera e balistici della Russia possano sfondare la coltre di difesa aerea sulla capitale e sulle infrastrutture chiave.

Gli Stati Uniti e i loro alleati hanno fornito una dozzina di tipi di difese aeree, sofisticati sistemi NATO che hanno permesso alle aziende di aprire e alle città di riprendere ritmi di lavoro e di sonno per lo più normali. Ma mentre la Russia spara migliaia di droni Shahed, economici e di fabbricazione iraniana, le munizioni di difesa aerea dell’Ucraina si stanno esaurendo.

Si profila un punto di svolta se i missili russi riusciranno a penetrare in modo affidabile nelle fessure, colpendo obiettivi militari come i campi d’aviazione e facendo esplodere le infrastrutture elettriche e di riscaldamento per smorzare l’attività economica con blackout, aggravando la dipendenza dell’Ucraina dagli aiuti occidentali.

“Possono continuare a farlo per tutto il tempo necessario”, ha detto Tymofiy Mylovanov, ex ministro ucraino dell’Economia, parlando degli assalti russi. Nel corso del tempo, la diminuzione del sostegno politico all’Ucraina in Occidente fornisce un incentivo a continuare a ridurre l’arsenale di Kiev. “Se sentono che l’Ucraina perderà il sostegno, si impegneranno di più”.

L’Ucraina deve anche affrontare le sfide del logoramento del suo personale.

Kiev non annuncia obiettivi di mobilitazione o perdite, ma un ex comandante di battaglione, Yevhen Dykyi, ha stimato che l’Ucraina avrà bisogno di arruolare 20.000 soldati al mese fino al prossimo anno per sostenere l’esercito, sia per sostituire i morti e i feriti, sia per consentire le rotazioni.

“Purtroppo”, ha detto, “con tutti i trucchi e le tecnologie militari, alcune cose non possono essere compensate se non con i numeri”.

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