Il ricatto di Biden a Israele: o Rafah o le armi

La mossa di Biden, oltre a dare l'impressione che gli USA abbandonino Israele, rischia di incoraggiare Hamas a rifiutare qualsiasi accordo
9 Maggio 2024
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Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha dichiarato mercoledì che la sua amministrazione non sosterrà Israele né gli fornirà armi offensive se dovesse lanciare un’offensiva contro Hamas nelle zone popolate di Rafah.

“Ho detto chiaramente a Bibi (il primo ministro Benjamin Netanyahu) e al gabinetto di guerra: Non avranno il nostro sostegno se andranno [in] questi centri abitati”, ha dichiarato Biden alla CNN.

L’intervista ha segnato i commenti pubblici più duri di Biden sulla questione, mentre nell’amministrazione è cresciuta la preoccupazione che Israele non abbia intenzione di ascoltare gli avvertimenti degli Stati Uniti contro una grande offensiva che, a suo avviso, non terrebbe conto dell’oltre un milione di palestinesi che si rifugiano nella città più meridionale di Gaza.

Le osservazioni sono sembrate anche una minaccia da parte di Biden di rendere permanente il blocco che la sua amministrazione ha posto la settimana scorsa sul trasferimento di bombe da 2.000 e 500 libbre a Israele, per il timore che possano essere usate dall’IDF nella città densamente popolata di Rafah, come hanno fatto in altre parti di Gaza.

Alla domanda specifica se quelle bombe siano state usate per uccidere civili a Gaza, Biden ha risposto di sì. “I civili sono stati uccisi a Gaza come conseguenza di quelle bombe e di altri modi in cui [Israele] attacca i centri abitati”, ha detto, senza specificare gli attacchi in cui sono stati uccisi.

“Ho detto chiaramente che se entrano a Rafah… non fornirò le armi che sono state usate storicamente per affrontare Rafah, per affrontare le città, per affrontare quel problema”, ha detto Biden, sostenendo che l’operazione lanciata dall’IDF all’inizio di questa settimana era limitata al valico di frontiera di Rafah, anche se “sta causando problemi con l’Egitto (confinante)”.

“Ma è semplicemente sbagliato. Non forniremo armi e proiettili di artiglieria”, ha affermato Biden.

Ha chiarito che gli Stati Uniti continueranno a fornire a Israele gli intercettori missilistici Iron Dome e altre armi difensive per garantire che Gerusalemme possa rispondere agli attacchi degli avversari in tutta la regione, come il massiccio lancio di missili e droni da parte dell’Iran del mese scorso.

“Non stiamo rinunciando alla sicurezza di Israele. Non stiamo rinunciando alla sicurezza di Israele, ma alla capacità di Israele di condurre una guerra in aree popolate”, ha dichiarato.

Alla domanda se Israele abbia oltrepassato la sua linea rossa per quanto riguarda la sua condotta a Gaza, Biden ha risposto: “Non ancora”, ma ha indicato che Gerusalemme è vicina come non mai dopo il blocco del carico di armi della scorsa settimana.

Netanyahu e altri leader israeliani hanno affermato che un’offensiva a Rafah è necessaria per vincere la guerra contro Hamas, scatenata dall’assalto del gruppo terroristico del 7 ottobre. Secondo i funzionari della difesa israeliana, quattro dei sei battaglioni rimanenti di Hamas si trovano a Rafah, insieme a membri della leadership del gruppo terroristico e a un numero significativo di ostaggi rapiti da Israele.

Per mesi, gli Stati Uniti hanno affermato di non poter sostenere una grande offensiva a Rafah senza un piano credibile per garantire la protezione dei civili. Ad oggi, Gerusalemme non ha ancora presentato a Washington un piano completo il che, secondo fonti americane, ha contribuito al cambiamento di approccio di Biden

L’amministrazione Biden ha cercato di proporre alternative per “sfondare Rafah”, in particolare proponendo che Israele si coordini con l’Egitto per bloccare il rifornimento di armi sotterranee di Hamas dal Sinai e per effettuare attacchi più mirati contro la leadership del gruppo terroristico che non mettano a rischio un numero così elevato di civili.

Un funzionario statunitense ha affermato che Netanyahu sta trasformando l’operazione di Rafah in una campagna politica “tutto o niente”. Il funzionario ha affermato che si tratta di un’estensione dell’approccio utilizzato finora da Israele nel corso della guerra, in cui ha cercato di sconfiggere Hamas solo con mezzi militari, per poi trovare il gruppo terroristico che riemerge in aree già sgomberate dall’IDF.

Biden dice di ascoltare i manifestanti ma critica l’antisemitismo

L’avvertimento di mercoledì da parte di Biden è stato particolarmente degno di nota, dato che durante la sua campagna presidenziale per il 2020 si è impegnato a non porre condizioni agli aiuti statunitensi a Israele, “date le gravi minacce che gli israeliani devono affrontare”. Solo cinque mesi fa, ha respinto le richieste dei progressisti di adottare un approccio più duro, sostenendo che consigliare privatamente Netanyahu sarebbe stato più efficace che lanciare minacce pubbliche.

Ma quando la situazione umanitaria a Gaza è peggiorata la Casa Bianca ha iniziato gradualmente ad abbandonare il suo approccio nei confronti di Israele. Il 1° aprile, dopo l’uccisione da parte dell’IDF di sette operatori umanitari della World Central Kitchen, Biden ha minacciato di tagliare il sostegno se Israele non avesse preso provvedimenti immediati per garantire un forte aumento dell’assistenza umanitaria.

Israele ha quindi adottato diverse misure che hanno portato a un aumento significativo degli aiuti per quasi un mese, ma lo slancio è rallentato nell’ultima settimana. Israele ha chiuso il valico di Kerem Shalom dopo un attacco mortale di Hamas alle truppe dell’IDF di stanza nelle vicinanze, e ha chiuso il vicino valico di Rafah, mentre lunedì le sue truppe hanno preso il controllo della parte palestinese.

Gli Stati Uniti hanno offerto un tiepido sostegno all’operazione limitata per rimuovere Hamas dal valico di Rafah, ma hanno avvertito che la loro posizione potrebbe cambiare se l’offensiva si allargasse o se la consegna degli aiuti umanitari fosse ostacolata per un periodo prolungato. Qualche ora dopo, la Casa Bianca ha confermato la sospensione della spedizione di armi per Israele.

Un alto funzionario israeliano ha ammonito che la mossa rischia di incoraggiare Hamas a rifiutare le proposte di compromesso nei negoziati in corso sugli ostaggi.

Ma dagli Stati Uniti sottilineano il numero sempre crescente di vittime a Gaza. I filmati di bambini – alcuni dei quali senza vita – estratti dalle macerie hanno continuato ad arrivare da Gaza questa settimana, mentre gli aerei da guerra israeliani hanno preso di mira Hamas nella parte orientale di Rafah e in altre aree della Striscia.

Da Washington si riconoscono le difficoltà che Israele incontra nel combattere un nemico che si è insediato in profondità nelle popolazioni civili dopo aver massacrato circa 1.200 persone e averne prese in ostaggio 252 il 7 ottobre.

Ma l’amministrazione Biden ha dato a Gerusalemme sette mesi di sostegno incondizionato e non può mantenere la stessa politica, ha detto una fonte americana, citando l’enorme costo civile a Gaza e la natura destabilizzante che la guerra ha avuto sulla regione. La fonte ha chiarito che ciò non cambia l’impegno di Washington a garantire un accordo di tregua che preveda il rilascio dei restanti 132 ostaggi.

La fonte statunitense ha negato che l’approccio duro di Biden sia motivato da considerazioni politiche.

Nell’intervista alla CNN, Biden ha detto di aver “assolutamente” sentito il messaggio urlato contro la sua politica su Israele durante le proteste nei campus di tutto il Paese.

Ma poi è sembrato sostenere che le proteste anti-israeliane nei campus non sono così rappresentative come qualcuno potrebbe pensare, visto il clamore che hanno suscitato e la vasta attenzione mediatica che hanno ricevuto. Un sondaggio pubblicato martedì dal sito di notizie Axios ha rivelato che la stragrande maggioranza degli studenti universitari statunitensi non sta partecipando alle proteste anti-Israele nei campus, che hanno invaso il Paese e non ritiene che la guerra tra Israele e Hamas sia un problema importante per loro.

“Se si guardano i dati, queste manifestazioni sono reali, ma non sono neanche lontanamente…” ha detto Biden prima di spostare la sua risposta per fare riferimento al discorso che ha tenuto all’inizio della settimana, condannando le sfumature antisemite delle proteste nei campus.

“C’è un diritto legittimo alla libertà di parola e di protesta… Non c’è un diritto legittimo di usare discorsi di odio; non c’è un diritto legittimo di minacciare gli studenti ebrei; non c’è un diritto legittimo di bloccare l’accesso alle lezioni. Questo è contro la legge”, ha detto, ribadendo quanto detto in un paio di discorsi all’inizio del mese.

“Ho tenuto un discorso in occasione della Giornata dell’Olocausto e ho sottolineato che ci sono voluti sette decenni per arrivare al punto in cui, dopo l’Olocausto, c’è ancora l’antisemitismo. Guardate cosa è successo in sette [mesi]… Tutti hanno dimenticato quello che è successo in Israele. Quei 1.200 ragazzi uccisi. Ho visto le immagini… [di] una madre e sua figlia che venivano legate insieme e poi cosparse di cherosene e bruciate a morte. Non è mai successo nulla di simile alla comunità ebraica dai tempi dell’Olocausto”, ha detto.

Chi occuperà Gaza?

Biden ha poi esortato Netanyahu a pianificare chi governerà Gaza dopo la guerra, evidenziando un aspro punto di contrasto tra gli Stati Uniti e il premier, che si è rifiutato di tenere discussioni di gabinetto sostanziali sulla questione per timore che potessero far crollare la sua coalizione.

I partner di estrema destra della coalizione di Netanyahu hanno chiesto che Israele occupi permanentemente Gaza e ristabilisca gli insediamenti nel territorio palestinese. Il premier ha manifestato la sua opposizione a questi passi, ma è stato criticato per aver bloccato chiare alternative al dominio di Hamas, come una riforma dell’Autorità Palestinese, lasciando i funzionari statunitensi preoccupati che Gaza rimanga nelle mani di Hamas o sia governata dall’anarchia.

“Dobbiamo pensare a cosa accadrà dopo la fine di questa situazione [a Gaza]. Chi occuperà Gaza?”. Ha chiesto Biden.

Ha poi descritto la visione post-bellica degli Stati Uniti, affermando di avere il sostegno di cinque Stati arabi, ma ha rifiutato di nominarli “perché non voglio metterli nei guai”.

Il Presidente sembra riferirsi all’Arabia Saudita, agli Emirati Arabi Uniti, alla Giordania, all’Egitto e al Qatar, i cui leader hanno tenuto diversi vertici insieme ai rappresentanti dell’Autorità Palestinese con l’obiettivo di elaborare un piano di pace regionale che possa essere attuato dopo la guerra. Il Segretario di Stato americano Antony Blinken ha tenuto diversi incontri congiunti con le sue controparti di questi cinque Paesi.

Biden ha rivelato che i leader dei cinque Paesi arabi “sono disposti ad aiutare la ricostruzione di Gaza, a favorire la transizione verso una soluzione a due Stati… a mantenere la sicurezza e la pace mentre stanno elaborando un’Autorità palestinese che sia reale e non corrotta”.

Tutti i Paesi hanno chiarito che qualsiasi assistenza finanziaria o militare che forniranno per aiutare la rinascita di Gaza dopo la guerra sarà condizionata al fatto che Israele accetti di creare un percorso per un’eventuale soluzione a due Stati – cosa che Netanyahu ha rifiutato a priori.

Subito dopo il 7 ottobre Biden ha detto a Netanyahu: “Ti aiuteremo a prendere Sinwar”.

Biden ha ricordato di aver detto a Netanyahu, durante la sua visita in Israele meno di due settimane dopo l’attacco terroristico di Hamas, “Ti aiuteremo a concentrarti sui cattivi”.

Biden ha poi ripetuto il resto del messaggio dato allora ai leader israeliani, che ha già condiviso pubblicamente in precedenza.

Quando sono andato in Israele subito dopo l’accaduto, ho detto a Bibi: “Non fate lo stesso errore che abbiamo fatto in America [dopo l’11 settembre]”, ha detto, lamentando quelli che ha definito i passi falsi degli Stati Uniti in Afghanistan e in Iraq.

La mossa tenuta nascosta fino al discorso di commemorazione dell’Olocausto

L’intervista di Biden è stata accolta con favore dai democratici progressisti che per mesi lo hanno esortato ad adottare questo approccio, mentre i repubblicani si sono infuriati.

“Netanyahu non avrebbe dovuto ricevere un centesimo finché ha continuato questa guerra incredibilmente distruttiva. Sono felice di vedere che il Presidente sta iniziando a muoversi in questa direzione”, ha dichiarato alla CNN il senatore Bernie Sanders.

Il senatore repubblicano Mitt Romney dello Utah ha twittato: “Siamo al fianco degli alleati, non li giudichiamo in seconda battuta”. Il tentennamento di Biden sulle armi di Israele è una cattiva politica e un pessimo messaggio a Israele, ai nostri alleati e al mondo”.

Poco prima dell’intervista, il presidente della Camera degli Stati Uniti Mike Johnson e il leader della minoranza del Senato Mitch McConnell hanno scritto una lettera congiunta a Biden per criticare la sua decisione della scorsa settimana di bloccare il trasferimento di armi a Israele, affermando che la mossa “va contro le assicurazioni fornite in merito alla consegna tempestiva di assistenza per la sicurezza a Israele”.

Biden ha approvato la pausa in un ordine trasmesso la scorsa settimana al Pentagono, secondo quanto riferito da funzionari statunitensi. Il Consiglio per la Sicurezza Nazionale della Casa Bianca ha cercato di tenere la decisione lontana dall’opinione pubblica per diversi giorni, fino a quando non avesse compreso meglio la portata delle operazioni militari intensificate da Israele a Rafah e fino a quando Biden non avesse potuto tenere un discorso programmato da tempo per martedì in occasione della Giornata della Memoria.

In una lettera congiunta inviata a Biden, i principali legislatori repubblicani hanno sottolineato che la mossa non influirà sui miliardi di aiuti militari a Israele recentemente approvati dal Congresso, ma hanno affermato che “l’assistenza alla sicurezza di Israele è una priorità urgente che non deve essere ritardata”.

“Queste recenti notizie di stampa e le pause nelle spedizioni di armi critiche mettono in discussione la sua promessa che il suo impegno per la sicurezza di Israele rimarrà ferreo”, hanno scritto i due.

Staff RR e Agenzie

Lo staff di Rights Reporter in collaborazione con le migliori agenzie e testate

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