Sei mesi dopo che la Turchia ha accettato il fatto che gli alleati della NATO invitassero la Svezia e la Finlandia a unirsi all’alleanza, l’espansione si è arenata perché Ankara non ha ancora ratificato le richieste.

La settimana scorsa sono scoppiate nuove tensioni dopo che a Stoccolma manifestanti affiliati ai movimenti curdi hanno impiccato un’effigie del Presidente Recep Tayyip Erdogan, spingendo la Turchia ad esercitare ulteriori pressioni sulla Svezia affinché reprima i gruppi fuorilegge.

Un manichino del presidente turco Tayyip Erdogan è appeso a testa in giù durante una manifestazione a Stoccolma

Ora, con le elezioni turche previste per giugno e con Erdogan che ha ripetutamente accennato al fatto che il voto potrebbe tenersi a maggio per mantenere l’opposizione in bilico, la situazione sembra ancora più nel limbo, anche se i diplomatici della NATO sono fiduciosi che alla fine la questione sarà risolta, potenzialmente in tempo per il vertice dell’alleanza a Vilnius in luglio.

Ormai 28 dei 30 membri dell’Organizzazione del Trattato dell’Atlantico del Nord hanno ratificato la richiesta nordica, mentre Turchia e Ungheria sono gli unici a non averla approvata.

I due hanno presentato le loro richieste di adesione a maggio, dopo l’invasione dell’Ucraina da parte della Russia. L’opposizione della Turchia è stata una sorpresa, poiché non aveva sollevato obiezioni in precedenza.

Un accordo raggiunto al vertice NATO di giugno a Madrid ha permesso di portare avanti il processo, ma la posizione di Ankara è rimasta invariata.

La Turchia sostiene che la Svezia deve fare di più per affrontare il sostegno al terrorismo tra una popolazione curda di circa 100.000 persone e per estradare i sospetti. Pur avendo avanzato richieste anche alla Finlandia, la Turchia si è detta soddisfatta del livello di cooperazione di Helsinki.

La Svezia deve “dimostrare con i fatti, e non solo con le parole o le dichiarazioni, che il PKK non sarà presente, non gli sarà permesso di raccogliere denaro o di reclutare membri”, ha dichiarato sabato il portavoce presidenziale Ibrahim Kalin. Il PKK, il Partito dei Lavoratori del Kurdistan, è vietato in tutta l’Unione Europea ed è stato etichettato come organizzazione terroristica anche dagli Stati Uniti.

In seguito alle manifestazioni della scorsa settimana, la Turchia ha convocato l’ambasciatore svedese, ha aperto un’inchiesta e ha annullato la visita ad Ankara del principale legislatore svedese. Il governo svedese ha condannato le proteste, definendole “disgustose” e un tentativo di “sabotare” la candidatura alla NATO.

Il governo svedese ha già inasprito le sue leggi antiterrorismo, ma ha riconosciuto che non sarà in grado di soddisfare tutte le richieste della Turchia. Sebbene la Svezia abbia espulso almeno uno dei sospetti ricercati da Erdogan, il suo governo non può scavalcare i tribunali nei casi di estradizione in cui la magistratura ha rifiutato di inviare gli accusati ad Ankara.

La leva di Erdogan

Per Erdogan, l’influenza che ora ha su Finlandia e Svezia è potenzialmente un regalo politico unico nella vita, dopo che per anni ha avuto la sensazione che le sue preoccupazioni sul terrorismo siano state ignorate dagli alleati.

“Era molto scontento di alcuni Paesi della NATO e sono sicuro che volesse avanzare le sue posizioni nella più ampia sfera della NATO facendo leva sull’adesione di Svezia e Finlandia”, ha dichiarato il presidente finlandese Sauli Niinisto in un’intervista rilasciata sabato al quotidiano svedese Dagens Nyheter.

Soprattutto, insistere sulle richieste permette a Erdogan, 68 anni, di apparire forte agli occhi degli elettori mentre cerca di estendere il suo governo per altri cinque anni.

“Erdogan terrà in ostaggio l’adesione alla NATO di Finlandia e Svezia finché penserà di trarne vantaggio”, ha dichiarato Minna Alander, ricercatrice presso l’Istituto finlandese per gli affari internazionali. È probabile che il leader turco stia valutando se sia più vantaggioso per lui ratificare le offerte prima o dopo le elezioni.

I diplomatici della NATO sono cautamente ottimisti sul fatto che le questioni saranno risolte alla fine, molto probabilmente dopo le elezioni in Turchia. Uno di loro ha osservato che una NATO più forte alla fine gioca a favore della Turchia, soprattutto nel Mar Nero e in Medio Oriente.

La scorsa settimana il capo dell’Alleanza, Jens Stoltenberg, ha ribadito di essere fiducioso che le adesioni dei Paesi nordici saranno ratificate. Per la Finlandia e la Svezia il processo – che può richiedere anni – si è già mosso più rapidamente di qualsiasi altro nella storia moderna dell’alleanza, ha osservato.

Strategia statunitense

Sebbene non sorprenda che Erdogan stia cercando di usare la sua leva il più a lungo possibile, c’è per lui il problema americano: gli Stati Uniti, il Paese più potente dell’alleanza militare, hanno appoggiato i Paesi nordici e stanno usando una potenziale vendita di aerei da combattimento F-16 per 20 miliardi di dollari alla Turchia come spinta per convincere Ankara a mettersi in riga.

Gli Stati Uniti hanno avvertito la Turchia che il Congresso potrebbe non approvare la vendita di aerei a meno che Ankara non ratifichi le candidature della Svezia e della Finlandia alla NATO, ha dichiarato un alto funzionario turco che ha parlato in forma anonima a causa della delicatezza dell’informazione. I funzionari statunitensi stanno collegando le questioni, ha detto una persona che ha familiarità con la questione e sembrerebbe che l’amministrazione Biden sia arrivata al punto di dire ad Ankara che l’ottenimento dei jet è subordinato all’approvazione delle offerte della NATO.

Questo complica di molto i piani di Erdogan che deve decidere se e quando cedere alle pressioni di Washington.

Se la Turchia dovesse resistere oltre le elezioni, i politici finlandesi hanno dichiarato di sperare in un progresso prima del vertice di Vilnius che inizierà l’11 luglio. I Paesi nordici sperano di partecipare come membri, ma come invitati formali ad aderire all’alleanza saranno presenti in ogni caso.

Articolo 5

Il ritardo nell’adesione significa che la Svezia e la Finlandia non sono ancora coperte dall’impegno di difesa collettiva della NATO, l’Articolo 5. Ma il rischio per la sicurezza è mitigato dagli impegni presi da Stati Uniti, Regno Unito e altri paesi per difenderli se dovessero subire un attacco prima di diventare membri a pieno titolo. “È inconcepibile che Finlandia e Svezia debbano affrontare minacce militari senza che la NATO reagisca”, ha detto Stoltenberg.

C’è anche un rovescio della medaglia nel temporeggiare indefinitamente sulle offerte dei Paesi nordici: più Erdogan aspetterà, più gli altri membri della NATO si chiederanno quanto sia impegnato nella sicurezza del blocco e degli alleati, o se stia facendo il gioco della Russia.

“I sospetti secondo cui la Turchia starebbe tirando per le lunghe per fare un favore alla Russia non hanno nulla a che vedere con la realtà e sono un ripudio delle preoccupazioni della Turchia nei confronti del PKK”, ha dichiarato un alto funzionario turco che ha parlato in forma anonima a causa della delicatezza dell’informazione.