Mahmoud Abbas alias Abu Mazen presidente della Autorità Palestinese
Mahmoud Abbas alias Abu Mazen presidente della Autorità Palestinese

Di NAHAL TOOSI da POLITICO – Gli Stati Uniti sono vicini a un accordo con l’Autorità Palestinese (AP) per porre fine al controverso “pagamento dei martiri” per chi commette atti di violenza contro Israele. Lo hanno dichiarato due funzionari dell’amministrazione Biden.

Si tratterebbe di una vittoria fondamentale per l’impegno statunitense a riformare l’Autorità palestinese – dall’istituzione di misure anticorruzione al miglioramento dei servizi di base – in modo che possa assumere il governo della Striscia di Gaza una volta terminata la guerra tra Israele e Hamas.

L’AP supervisiona parti della Cisgiordania e l’amministrazione Biden la considera l’opzione migliore per governare Gaza in futuro. Ma l’Autorità palestinese è vituperata da molti palestinesi, israeliani e leader arabi, che la considerano corrotta, inefficiente e fuori dal mondo.

Il programma “pagamenti per i martiri” sostiene finanziariamente i palestinesi e le loro famiglie se vengono feriti, imprigionati o uccisi mentre compiono atti di violenza contro Israele. Da tempo fa infuriare gli israeliani che dicono che incentiva il terrorismo e lo chiamano “pay for slay” (paga per uccidere). Molti palestinesi sostengono che fornisce un sostegno fondamentale a chi si oppone all’oppressione dell’occupazione israeliana.

Le bozze dei piani di riforma dei pagamenti dell’Autorità palestinese visionate dai funzionari statunitensi indicano che i leader palestinesi sostituiranno l’attuale schema con un programma di welfare generale. Ulteriori dettagli non sono per il momento disponibili.

“C’è stato un grande lavoro dietro le quinte e i progressi sono incoraggianti”, ha dichiarato un alto funzionario dell’amministrazione Biden. Un altro funzionario dell’amministrazione ha confermato che le modifiche al sistema sono attese a breve. Tuttavia, come per tutte le cose che coinvolgono Israele e i palestinesi, potrebbero emergere nuovi ostacoli.

La Casa Bianca e il Dipartimento di Stato hanno rifiutato di commentare. Un portavoce dell’AP non ha risposto a una richiesta di commento.

La spinta per riforme specifiche è stata complicata dalla questione se la leadership dell’Autorità Palestinese sia disposta o capace di apportare cambiamenti. Il leader generale dell’Autorità palestinese, il presidente Mahmoud Abbas (Abu Mazen), 88 anni, non sembra disposto a uscire di scena e non ha tenuto elezioni in quasi due decenni, frustrando molti palestinesi.

Ma Abbas sta compiendo alcuni passi che hanno incoraggiato i negoziatori statunitensi. Di recente ha nominato un nuovo primo ministro, Mohammad Mustafa, in parte in risposta alle richieste statunitensi di una nuova leadership.

Giovedì Abbas ha presentato un nuovo gabinetto. La maggior parte dei nomi in arrivo sono figure poco conosciute, anche se si ritiene che alcuni abbiano legami con Gaza.

Il più ampio piano di riforma statunitense per l’Autorità palestinese consisterebbe in circa due dozzine di proposte.

Alcune sono richieste di vecchia data, come la creazione di un nuovo meccanismo anticorruzione. Altre sono più banali ma comunque importanti, come le modifiche alle modalità di pagamento dei pensionati e i modi per risparmiare sul sistema di assistenza sanitaria. Gli Stati Uniti intendono anche contribuire all’addestramento delle forze di sicurezza palestinesi per operare a Gaza come parte di uno sforzo di stabilizzazione a lungo termine.

Due funzionari statunitensi che hanno familiarità con il dossier sul Medio Oriente hanno confermato l’esistenza del piano più ampio e alcuni dei suoi dettagli. Il piano non è statico, né è un diktat per i palestinesi, ha detto una fonte a conoscenza dei fatti. Per molti versi, le sue proposte sono il risultato di anni di riflessioni e conversazioni.

Sebbene nel periodo immediatamente successivo alla guerra, scoppiata il 7 ottobre, Abbas abbia respinto l’idea di un governo dell’Autorità palestinese a Gaza, ora sembra più aperto all’idea. L’AP ha governato in precedenza a Gaza fino a quando non è stata cacciata dai militanti di Hamas nel 2007.

Tuttavia, alcune delle decisioni prese finora da Abbas non sono abbastanza coraggiose per alcuni funzionari americani.

Il nuovo primo ministro, Mustafa, ha studiato negli Stati Uniti, ha lavorato alla Banca Mondiale ed è considerato un tecnocrate. Ma è anche considerato vicino ad Abbas e ci sono dubbi sul suo ruolo nella presunta corruzione dell’Autorità palestinese.

Alcuni membri dell’amministrazione Biden, in particolare del Dipartimento di Stato, hanno espresso riserve sulla scelta, così come alcuni ex funzionari statunitensi.

“Mohammad Mustafa non è una persona che trasmette un messaggio di riforma”, ha dichiarato Dennis Ross, un ex diplomatico statunitense che ha trascorso anni a negoziare vari accordi di pace in Medio Oriente.

Ma altri esponenti dello Stato e del Consiglio di Sicurezza Nazionale della Casa Bianca hanno affermato che non vale la pena di litigare con Abbas per Mustafa. Hanno anche sostenuto che gli Stati Uniti dovrebbero evitare di dare l’impressione di imporre un leader ai palestinesi.

“Pensiamo che Mustafa sia un tecnocrate serio. Non è l’ideale, ma può essere un grande passo avanti” rispetto al primo ministro che si è recentemente dimesso, ha dichiarato Mohammad Shtayyeh, uno dei funzionari statunitensi che conosce il dossier mediorientale.

L’influenza degli Stati Uniti sull’Autorità palestinese è limitata, anche perché il sostegno finanziario dell’America all’istituzione è di gran lunga inferiore a quello di un tempo.

Ma la guerra a Gaza ha danneggiato l’economia della Cisgiordania, in parte perché Israele ha cercato di limitare l’accesso dell’Autorità palestinese ai fondi, e questa ulteriore debolezza potrebbe rendere l’Autorità palestinese più aperta alle idee di Washington.

Il Primo Ministro israeliano Benjamin Netanyahu si oppone a un ruolo dell’Autorità palestinese a Gaza, nonostante l’insistenza degli Stati Uniti sul fatto che non c’è nessun’altra istituzione che potrebbe assumersi il compito se Israele non vuole occupare il territorio, per di più densamente popolato.

Netanyahu ha spesso affermato che l’AP è poco diversa da Hamas e che promuove l’odio contro gli israeliani. Ma il futuro politico dello stesso Netanyahu è incerto, data la furia israeliana per il fallimento della sicurezza che ha permesso ai militanti di Hamas di attaccare Israele il 7 ottobre, uccidendo 1.200 persone e sequestrandone altre 240 circa.

Un altro fattore che Abbas, Mustafa e altri membri dell’AP stanno valutando è il sostegno degli Stati arabi. Molti leader arabi concordano con i palestinesi comuni sul fatto che l’Autorità palestinese non rappresenti i desideri della popolazione che dovrebbe servire e che sia mal gestita.

“Le potenze della regione non si vedono impegnate in modo serio senza una riforma dell’Autorità Palestinese”, ha dichiarato un terzo funzionario statunitense esperto di questioni mediorientali.